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Nevado Juncal

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Esta ruta es un aporte del Banco de Chile
Campamento en el Cerro Juncal, 2012. Imagen: Felipe Arteaga


Nevado Juncal. Imagen: Banco de Chile

Waypoints de la ruta. Se incluye además el track sólo hasta el Glaciar del Juncal

Ver instrucciones para seguir el track en tu teléfono al caminar

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Cuadro Resumen (editar)
Actividad Montaña
Ubicación Chile, Santiago (Valle Aconcagua)
Belleza Atractiva
Atractivos Vistas panorámicas, Glaciar
Duración 5 días
Dificultad Poco Difícil (Ver escala)
Sendero Siempre Claro
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Altitud 5965
Primer ascenso Federico Reichert, Robert Helbling y Damasio Beíza, 1911
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Distancia (k) 0 (ida y vuelta)
Primer autor Banco de Chile
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Descripción general

Su fiero e imponente aspecto, albo e impenetrable, lo convierte en una de las montañas más hermosas y a la vez técnicamente más complejas de Los Andes Centrales. Pocos cerros, y en especial aquellos que están ubicados en Los Andes Centrales chilenos, presentan una ladera Norte tan nevada, glaciada y empinada como el Nevado Juncal. Glaciólogos de diversas partes del mundo han llegado hasta aquí para investigarlo en detalle.

Geológicamente hablando es una montaña antigua en relación a la edad promedio de Los Andes Centrales, lo que se evidencia en los filosos cortes producidos por la intensa erosión a la que están expuestas sus paredes.

  • Nota del Editor: Si bien históricamente el Juncal había sido considerado un seismil, hoy está claro que no alcanza esa cota.

El Parque Andino Juncal cierra en los meses de invierno. Normalmente reabre para el 18 de septiembre.

Acceso

Acceso en auto

Mapa de acceso al Glaciar del Juncal. Imagen: Dirección de Vialidad
Vista al Cerro Alto de los Leones

Desde Los Andes, se debe tomar la carretera internacional a Mendoza, la Ruta 60-CH. Se avanza por este camino hacia el este, pasando por las localidades de Río Blanco y Guardia Vieja, por un peaje (el cual es gratis si dices que vas al Parque Juncal), y por 3 cobertizos para la nieve. A aproximadamente 55 kilómetros de Los Andes, justo después de una explanada amplia con varias construcciones y un tranque de paso de una planta hidroeléctrica, en el preciso punto que da inicio a la Cuesta Caracoles (o "Curva 0"), se debe dejar el camino internacional y tomar un camino de ripio a la derecha. En este punto, la antigua Estación ferroviaria de los Hermanos Clark es visible al otro lado del río. El camino se interna por el valle que recorría el ferrocarril Trasandino a Mendoza, del cual aún se distinguen vestigios de sus lineas e instalaciones.

En general, el camino se encuentra en buen estado. En primavera, se recomienda viajar temprano. En la tarde aumenta el caudal en las bajadas de agua, y suele obstaculizar el paso para autos. En invierno, el camino puede estar cerrado poco después de nevadas.

Luego de 9 kilómetros desde la "Curva 0" se llegará a Los Hornitos, donde hay dos antiguos refugios mineros, en uno de los cuales vive el Guardaparque del Parque Andino Juncal. Hay además una ruina enorme, alrededor del cual es posible acampar, y un baño público.

Dejar los autos detrás de la línea de piedras.

Acceso en transporte público y autostop

Hay al menos tres opciones:

  1. Se puede tomar un bus a Mendoza. Normalmente, será necesario pagar el precio del viaje total, aunque es posible intentar negociar un precio especial. Se debe bajar del bus en la Curva 0 antes mencionada (o en el galpón de vialidad Juncal).
  2. Viajar a Los Andes y tomar un colectivo hacia Río Blanco. Hay que solicitar transporte hacia la curva cero de la Cuesta Caracoles, o hasta Los Hornitos.
  3. Viajar a Los Andes y tomar un bus que va hacia Río Blanco. Hacer autostop en la bomba de gasolina hasta llegar a la curva 0 de la Cuesta Caracoles.

Con cualquiera de estas tres opciones, será necesario caminar cerca 2 horas adicionales a pie (9 kms), aunque durante un fin de semana, especialmente en la mañana, hay la posibilidad de ser llevado en auto.

Descripción de la ruta

Trek glaciar Juncal Imagen de Google Earth
Ruta al Glaciar del Juncal
Alto Los Leones en el fondo
Cerro Juncal desde la Travesía del Gratt.

Aproximación al Glaciar del Juncal

Luego de estacionar en Los Hornitos y registrarse con el Guardaparque, tomar el sendero en dirección sur-este. Luego de 5 minutos de marcha se llega a un puente que cruza el Estero Navarro. El sendero asciende suavemente por aproximadamente 25 minutos llegando a un mirador que nos revela casi la totalidad del valle por el que caminaremos y la belleza del Nevado de Juncal y el cerro Alto de los Leones. El sendero baja levemente y luego pasa por dos bajadas de agua. Camina hasta llegar a las Vegas de Nacimiento, y a partir de este lugar la caminata es relativamente plana con algunas subidas y bajadas ocasionales. Inmediatamente después de haber pasado las Vegas se llega a una zona de Las Morrenas, y un portón de alambre de púa, que se debe mantener cerrado para impedir el paso de ganado. Se puede utilizar las zonas por ambos lados de la cerca de alambre de púa para acampar. No se pisa ni se acampa sobre los humedales, son muy frágiles, particularmente ahora que se han secado varias vertientes y por la presencia de ganadería ilegal. Pasando la cerca, el camino se bifurca en varios lugares. Hay que tomar la bifurcación hacia el este unos diez minutos, pasando por una morrena, una playa pequeña de rocas, una loma pequeña y una otra playa de rocas donde esta apta para cruzar el estero de Monos de Agua. Este estero de 7 metros de ancho tiene un caudal que aumenta a medida que progresa el verano (es de origen glaciar) y para cruzarlo es recomendable llevar zapatillas y una cuerda, no necesariamente de montaña. Es recomendado cruzar Monos de Agua lo más temprano posible para evitar la subida del caudal (recordando siempre que a la vuelta, posiblemente en la tarde, habrá aumentado). Una vez cruzado el estero seguir hacia la derecha, o hacia el sur-oeste, por el valle del río Juncal (el mismo valle que se ha seguido durante todo el sendero) y no por el valle del estero Monos de Agua, este nos llevaría al Glaciar Francisco Moreno descrito en el trek del mismo nombre. A los 15 minutos del Estero el camino empieza a ascender y luego de rodear una montaña el sendero torna a la izquierda revelándonos de a poco el Glaciar Juncal. Al doblar empiezan a aparecer las morrenas del glaciar (hielo cubierto por piedras y tierra) y el camino empieza a desaparecer.

Ascenso: Glaciar del Juncal - Cumbre

El largo de la lengua es de unos tres a cuatro kilómetros. Cuando ya se está cerca de los seracs es necesario salir lo más rápido posible, acercándose a la orilla izquierda y cuidando de no exponerse a las caídas de hielo que pueden desprenderse desde éstos. El CB (3370 m) se instala a un costado de los seracs, bajo unos farellones, y se puede llegar subiendo unos 100 metros por una quebrada que baja por la ladera Este del cerro.

Desde el CB se asciende por un acarreo de pendiente moderada para llegar al sector donde se establece el C1 a 3880 m. Una vez en el C1 hay que recorrer con la vista el sector de Flechas Verdes, que es el farellón de roca situado bajo la base del glaciar que corre paralelo al Glaciar Juncal Norte. Las flechas marcan una ruta de ascenso, pero existen al menos otras dos más que son posibles según sean las condiciones climáticas y la época del año, por lo que se recomienda observar bien para determinar cuál es la que en ese momento ofrece más seguridad. Incluso es recomendable explorarlas todas a fin de decidir con el mejor criterio por cual de ellas ascender. Justo antes del farellón existe un nevero duro y empinado que demanda el uso de crampones, el que sólo se cruza hasta la mitad ya que desde