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Nevado El Plomo

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Bifurcacion.jpg No confundir esta montaña, uno de los 38 seismiles de Chile, con el infinitamente más popular y conocido Cerro El Plomo
Panorámica desde el Capitán del Quempo. Mirando al Norte, diciembre de 2009
Esta ruta es un aporte del Banco de Chile


Nevado El Plomo desde la cumbre del Cerro Cepo. Noviembre de 2017

Se muestra el track completo hasta el Gran Salto del Río Olivares, que es parte de esta ruta, y luego los waypoints del ascenso a la cumbre del Nevado El Plomo
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Cuadro Resumen (editar)
Actividad Montaña
Ubicación Chile, Santiago (Valle Maipo)
Belleza Atractiva
Atractivos Vistas panorámicas, Glaciar, Fuente Termal
Duración 5 días
Dificultad Fácil (Ver escala)
Sendero Siempre Claro
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Altitud 6070
Primer ascenso F. Bade, R. Helbling, F. Reichert, 1910
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Distancia (k) 0 (ida y vuelta)
Primer autor Banco de Chile
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Época adecuada

Climograma del pueblo de San José de Maipo, cercano a esta ruta

Pleno verano, entre noviembre y marzo. Verano temprano tiene la ventaja de que habrá menos penitentes y más nieve dura en zona de acarreos, pero el cruce del Río Olivares será más caudaloso y difícil.


Descripción general

El Nevado El Plomo es, sin duda, otro de los seismiles de los que poco se sabe. Limítrofe con Argentina y situado en la Región Metropolitana, es esquivo de ver desde los centros urbanos que están en las cercanías. Sin embargo, es reconocible a simple vista por todo montañista que se alce a una altitud considerable en Los Andes Centrales, por su forma piramidal y sus oscuras tonalidades.

Es importante aclarar que en las cartas oficiales del IGM el Nevado El Plomo aparece bajo el nombre de Nevado Juncal.

Época adecuada

Diciembre a marzo. Ideal es fines de diciembre o principios de enero, cuando los días son más cortos y se ha derretido la mayor parte de la nieve invernal sin que se hayan formado aún demasiados penitentes. Un ascenso invernal es una maniobra muy sacrificada y solitaria.

Acceso en auto y estado del camino

Mapa de acceso al Gran Salto del Olivares. Imagen: Rutas COPEC]. Se ha pintado de rojo el tramo vehicular Maitenes - Alfalfal porque el mapa original lo muestra erróneamente de ripio

Desde el cruce de Las Vizcachas (esquina de Avenida Camilo Enríquez con Avenida Eyzaguirre), son 16,8 kilómetros por camino pavimentado por el camino principal del Cajón del Maipo (ruta G-25) hasta el cruce al río Colorado, donde se debe girar a la izquierda, para tomar la ruta G-345. Desde el inicio de esta ruta son 22,6 kilómetros remontando el río Colorado hasta el control de la central Alfalfal. Toda la ruta hasta Alfalfal está pavimentada.

Pasado el control comienza un camino de ripio de en buen estado hasta la bocatoma del Olivares (la que Turistel muestra como "Sub-Estación Río Olivares (Bocatoma)"). Primero son 7 kilómetros por la ribera norte del río Colorado, y luego se debe tomar el desvío a la izquierda (norte), y ascender una cuesta zigzagueante. Tras 12 kilómetros desde el desvío (19 desde el control), el camino llega a la bocatoma (2050m) y no es posible seguir en vehículo. Hay una explanada para estacionar.

Acceso en transporte público y autostop

No es posible realizar esta ruta sin movilización particular... a menos que se haga autostop hasta la central Alfalfal y luego se caminen los 22 kilómetros adicionales hasta la subestación!. Como este camino vehicular requiere permiso, el tráfico es casi nulo y las posibilidades de lograr un aventón casi nulas también.

Descripción de la ruta

Aproximación: hasta el Gran Salto del Río Olivares

Valle del río Olivares poco antes de llegar a las vegas de Casa de Piedra. Diciembre de 2005
Perfil del trekking del Río Olivares. Faltan los 1910 metros finales hasta el mirador, punto ubicado a 2872 msnm, pero al parecer la base mundial de altitudes (SRTM) tiene un vacío en esa área
Circo de roca que cierra el valle. 12/05
Gran salto del río Olivares. Fin del trekking. Imagen: Joaquín Barañao, 12/05
Final del Valle de Olivares, con la impresionante Cara Sur de la Loma Rabona, cuyo punto más alto, se conoce como cerro Divisadero. A la izquierda, el Gran Salto del Río Olivares, compuesto por las aguas que vienen de la fusión de los Glaciares Olivares Alfa, Beta y Gamma. A la derecha, las aguas provenientes del Glaciar Juncal Sur. Imagen: Elvis Acevedo


Desde el estacionamiento, parte una subida pronunciada por un terreno típico de morrenas glaciares, por una huella bien marcada. Luego viene un descenso y luego una zona de lomajes. Se debe avanzar siempre directo hacia el norte, con la vista puesta en el cerro Esmeralda. Se debe atravesar una larga zona de vegetación achaparrada y dura. Luego la ruta bordea el río Olivares por su ribera oeste (la misma que se sigue todo el trekking). Se debe cruzar el estero Ramadas, a 2 horas 20 minutos desde el auto, y luego el estero Ventanas (cruce sin complicaciones), a 1 h 45 min desde el auto. Sigue un terreno deprimido con barro, y a poco después un trayecto en la terraza misma del río. Luego se llega a las primeras vegas, junto al estero Potrillo. 500 metros más adelante se cruza un cono de deyección donde la huella se pierde brevemente. Más adelante hay que cruzar el estero El Bordón, más caudaloso, y que presenta un salto hacia el oeste. Luego viene una cuesta, que se corona tras unas 4h45m. Más arriba se cruza el estero Cepo (2370m) y luego la vega de Casa de Piedra, donde la ruta empalma con el trekking que viene desde Valle Nevado. Este lugar se alcanza tras 6 a 6 horas y media de caminata, y es un buen lugar para acampar. Hay agua y una linda vista al cerro Tronco hacia el norte. Luego bordear la “Vega Casa de Piedra” por su extremo norte para continuar junto al río Olivares siguiendo la huella en terreno plano hasta la Vega Seca. En este último punto es posible visualizar la ruta del paso fronterizo de “Las Pircas” o “Del Fraile”, utilizado por siglos para conectar históricamente la Hacienda de Las Condes por el estero

del Cepo con la provincia de Mendoza en la República Argentina. La senda continúa a orillas de la citada vega hasta llegar a pequeño estero temporal al sur del estero Los Castaños, desde donde se inicia el cono de deyección de la quebrada Mil Hojas en la vertiente opuesta. Siguiendo el recorrido, se bordea la ribera poniente del estero Los Castaños, donde es posible visualizar su salto de agua y avanzar por terreno plano hasta llegar a pequeña vega, cruzándola por borde oriental por unos 250 metros, llegando a su extremo norte. Se debe tener precaución en este sector, ya que la huella no se encuentra marcada. Tomar rumbo 16º bordeando el río Olivares para obtener una amplia panorámica del salto de agua del estero Los Castaños y del valle superior del río Olivares, principalmente del área de la “Vega Honda”. En este sector se accede a agua y se prosigue inmediatamente para cruzar el estero e iniciar una leve bajada hasta llegar al río Olivares y acceder al extremo sur de la “Vega Honda”, luego de recorrer 600 metros hasta el, donde hay agua, y es un buen lugar para planificar un pequeño descanso, admirar el paisaje del entorno o simplemente acampar. Precaución al aproximarse al farellón rocoso en el borde occidental de la vega por peligro de desprendimientos. Considerar que no hay lugares protegidos de vientos. Seguir línea de piedras del extremo oriental de la vega, no ingrese a la vega ya que son terrenos que son absolutamente intransitables, inestables y no reconocibles. Se recomienda tomar como referencia el cerro Tronco y bordear dicha vega por unos 800 metros hasta llegar a su extremo norponiente junto a arroyo. Luego se inicia tránsito por terreno pedregoso sin huella bordeando un cono de deyección hasta llegar a enfrentar el estero Esmeralda. A partir de este punto se debe continuar entre escarpe y la ribera occidental del estero Esmeralda, sin cruzarlo por 1,4 kilómetros hasta llegar a un punto donde es posible observar el salto de agua del estero de Las Pircas, con acceso a agua y desde donde se inicia cruce del delta por sector pedregoso sin huella con aproximación a la morrena alta en un tramo de 1,7 kilómetros, remontando finalmente dicha morrena por su extremo oriental. Tomar rumbo 48º desde inicio del recorrido a nivel base de morrena hasta llegar a pequeña subida, llegando a monolito de piedra en la parte más alta de la morrena Es un lugar ideal para acampar entre las grandes rocas que protegen de los vientos y de las heladas del sector bajo, además a pocos metros tendrá acceso al agua.

Continuar recorrido bajando inmediatamente con rumbo 45º a una quebrada por terreno pedregoso sin huella, cruzándola para tomar como referencia el cerro Tronco. Se debe tener precaución ya que desde el monolito no existe huella bien marcada. Después de avanzar 715 metros se ingresa a un sector de terreno plano sin huella, compuesto por material de derrubios que dificultan en parte el tránsito, sobre todo a caballo. Se llega un lugar desde donde se puede observar formaciones geológicas, y específicamente el contraste entre laderas orientales y occidentales del valle principal, referido básicamente a la composición y deformación tectónica de las laderas, observándose en el sector occidental buzamiento de estratos por sobre los 65º. Continúa la ruta orillando el río Olivares por 350 metros hasta llegar a inicio de la segunda cuesta, dejando de lado el río Olivares. La huella es débil por lo que es necesario seguir las pircas visibles. El recorrido continúa por una pequeña subida con rumbo 0º , hasta un lugar con una amplia panorámica del valle del río Olivares hasta el sector de “Vega Honda” por el sur y pequeño tramo de 240 metros de quebrada Blanca con cruce de 50 metros de manchón de nieve para inicios de temporada (noviembre-enero). Sobrepasando dicha quebrada se continúa por subida sin huella, teniendo extremada precaución de no sobrepasar el rumbo 350º debido a la presencia de acantilado de más de 100 metros de altura, por lo que se recomienda ir derivando al poniente bordeando dicho acantilado a una distancia prudente, sobre todo en situaciones de poca visibilidad.

Después de avanzar 350 metros se termina la subida iniciándose una abrupta bajada de 200 metros por huella marcada de terreno suelto, con pendientes entre 40º y 45º. Corresponde a una zona de contacto entre acantilado y material coluvial de laderas del oeste. Es necesario tener máxima precaución dada la alta exposición de la bajada a caídas de roca de la ladera, por lo que es recomendable no detenerse en dicha bajada. Desde el fin de la bajada se proyecta la ruta por terreno plano de la terraza superior del río Olivares, bordeando escarpe manteniendo el mismo nivel de terraza. Corresponde a un recorrido de aproximadamente 950 metros de terreno rocoso entre el límite de ladera y el escarpe de terraza sin desarrollo significativo de un suelo estable que permita un tránsito cómodo, derivado de la inexistencia de huella, lo que obliga a buscar la mejor alternativa. Destaca la predominancia de una cubierta incipiente de “Pingo-Pingo” como especie florística a observar. Sector algo expuesto a avalanchas en período primaveral.


Al finalizar este tramo, se ingresa a una explanada correspondiente a la terraza fluvial del río Olivares por donde se viene. Desde este punto se debe tomar terreno plano pedregoso y sin huella por 180 metros hasta el inicio de la tercera cuesta. Es último sector plano antes de llegar al mirador del Gran Salto del Olivares. No es un lugar apto para acampar por su exposición y su falta de agua. Se constituye así como punto de partida de la tercera cuesta, compuesta ésta por una gran subida en zig-zag de 600 metros por terreno firme y marcado, con diferencia de cota de 150 metros. La pendiente de la ladera a remontar alcanza los 40º, algo expuesta a posibles caídas de roca.

Una vez alcanzada la parte superior de la cuesta, a más de 2.700 m.s.n.m., tomar rumbo general 300º, atravesando por sector plano con huella marcada débil entre grandes rocas, para luego iniciar pronunciada bajada de aproximación al estero Rinconada, llegando junto al estero, sitio ideal para un breve descanso y acceder a agua luego de remontar la tercera cuesta, en primavera e inicios del verano, algo turbia en horas de mayor fusión. Se continúa orillando el río Olivares hasta enfrentar una gran roca partida junto al río, la que debe ser remontada por costado izquierdo a través de pequeña subida de 50 metros. Descender luego hasta el mismo nivel del río Olivares junto a su orilla por terreno sin huella por unos 300 metros hasta llegar a un punto de fin de acarreos e iniciar última parte de la ruta. En adelante tener como referencia la cumbre de la loma Rabona en 550 metros hasta llegar finalmente al a 200 metros al poniente del río Olivares, en donde es posible tener una amplia panorámica del Gran Salto del río Olivares y cabecera de la cuenca del río Olivares compuesta por farellones rocosos que alcanzan los 1.000 metros. En este punto es posible apreciar interesantes geoformas de génesis glacial, como son los distintos niveles de morrena frontal y lateral producto de las dinámicas de avance y retroceso ocurridos en el último siglo y que han generado una importante acción abrasiva de la roca madre, principalmente asociado al sector del glaciar Juncal Sur. El sitio no es apto para acampar por falta de agua y altamente expuesto a vientos del norte. Es recomendable planificar adecuadamente las horas de regreso si se desea proseguir recorrido a aproximación al Gran Salto del Olivares. En general se recomienda regresar la misma jornada por falta de sitios adecuados en último tramo.

Ascenso

Nevado el Plomo. Imagen: Banco de Chile
Nevado el Plomo. Imagen: Banco de Chile
Penitentes en la zona alta del Nevado el Plomo. Imagen: Banco de Chile

El CB debe establecerse antes de acceder a la unión de dos grandes ríos que habrá que cruzar y que vienen de los glaciares Juncal Sur y Olivares (2800 m). Ambos glaciares están separados por la llamada Loma Rabona, magnífico accidente geográfico con una caída vertical de poco más de 600 metros de roca, desde donde caen dos enormes cascadas. Se recomienda cruzar el río a primera hora en la mañana ya que el cruce puede llegar a ser bastante peligroso por la fuerza del caudal, el que en parte dependerá de la época del año en que se realice la expedición y de la hora del día en que se pretenda cruzar. En cualquier caso, dadas las condiciones del río, se recomienda que las mulas carguen las mochilas durante el cruce, tanto a la ida como al regreso. Es importante aclarar que las mulas sólo pueden llegar hasta este punto.

Antes de comenzar el ascenso al Gran Salto conviene cargar agua para una larga jornada de aproximadamente 10 horas en la que se ascienden 1000 metros con bastante peso a cuestas. Es posible dividir este ascenso en dos jornadas pero no es muy recomendable ya que por lo general no hay agua hasta los 3800 m, salvo por la presencia de algunos manchones de nieve.

La ruta va por la derecha del Gran Salto, por un antiguo camino arriero que alguna vez estuvo equipado con cables de hierro y tablones que permitían internarse con mulas unos 2000 metros más. Para mayor seguridad es conveniente instalar un pasamanos en algunos tramos del ascenso.

Después de unas 10 horas de marcha, y tras haber pasado los restos de un antiguo refugio, se comienza a dejar atrás la Loma Rabona y se obtiene una vista más completa del Glaciar Juncal, que es el más largo de Chile fuera de los Campos de Hielo en Patagonia. A esta altura existe una planicie al borde de un arroyo en la que quedan algunos restos de expediciones alemanas y españolas de la segunda mitad del siglo pasado, y que es un lugar ideal para establecer el C1 (3800 m).

Un último trecho hasta el fondo del glaciar Juncal Sur, a la altura del Juncal Chico, es lo que completa el tramo de acercamiento instalándose el CBAvanzado a 4200 m, sobre el glaciar.

Continuando el ascenso, poco antes de alcanzar el fondo del cajón, se toma la cara Noroeste del Nevado en un largo acarreo cargado hacia la derecha, por debajo de algunos riscos que acompañan el ascenso hasta el lugar donde se establece un CA a 5200 m (waypoints no registrados).

Desde aquí la ruta es bastante clara y sin dificultades técnicas, aunque son necesarios algunos pasos de gateo. Destaca un paso a 5500 m aproximadamente, en el que se remontan los farellones que llevan al filo cumbrero, tomándolo por la izquierda del acarreo que se puede pasar sin mayores problemas.

La ruta para el descenso es la misma utilizada para el ascenso.

Permisos / Tarifas

Para acceder al predio donde se ubica la Central Alfalfal de AES Generun se requiere obtener un permiso con el Ministerio de Bienes Nacionales, y enviar una copia al señor Max Mardones de la empresa AES Gener (fono 2-6868140, fax 2-6808131). Se recomienda hacer este trámite con anticipación.

Recomendaciones

  • De igual forma, es necesario dar aviso a Carabineros en San José de Maipo. Indicar en un escrito nómina completa de participantes, nacionalidad, número de pasaporte o cédula de identidad; incluyendo un detalle de la actividad y especificando itinerarios, fechas, ruta y un mapa de la zona.
  • Contar con vehículo 4x4 es necesario para obtener el permiso
  • Se recomienda contar con equipo y vestuario de alta montaña. Como parte del equipo técnico se recomienda llevar cuerdas, arnés, ferretería, piolet y crampones.
  • Es recomendable contratar mulas para el transporte del equipo, tanto a la ida como a la vuelta. Don Jacinto Ortega es el arriero más experimentado de la zona. Vive en el poblado de Maitenes (antes del Alfalfal) y es necesario hacer previamente el trato con él.

Galería de Imágenes

Video de la expedición de la Universidad de Chile al Nevado el Plomo


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*Máxima altitud es Cerro Sillajhuay (5970m) | **Cumbre en Argentina, pero parte de la ladera yace en Chile | *** El Nevado Juncal suele erróneamente considerarse seismil
Otras notas: El Volcán Ata tiene 6501m, pero una prominencia de solo 165m, por lo que no debe considerarse una montaña independiente.


Revisa la lista completa de 323 rutas de trekking y las 283 rutas de montaña en Chile