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Volcán El Ermitaño

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Esta ruta es un aporte del Banco de Chile


Volcán El Ermitaño. Imagen: Juan Andrés Covarrubias

Se muestra parte de la ruta internacional en azul, así como el Campamento Base y la cumbre del Volcán El Ermitaño

Cuadro Resumen (editar)
Actividad Montaña
Ubicación Chile, Copiapo
Belleza Atractiva
Atractivos Vistas panorámicas
Duración 5 días
Dificultad Fácil (Ver escala)
Sendero Siempre Claro
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Altitud 6146
Primer ascenso Sergio Kunstmann, Pedro Rosende, Heinz Koch y Etienne Viau, 1967
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Distancia (k) 0 (ida y vuelta)
Primer autor Banco de Chile
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Descripción general

El primer ascenso a este Volcán fue en año 1967 por Sergio Kunstmann, Pedro Rosende, Heinz Koch y Etienne Viau.

El Volcán El Ermitaño pertenece a lo que se conoce como “Caldera Wheelwright”. Las calderas son grandes depresiones volcánicas conformadecubetaoriginadastípicamente por el colapso de la cima de un volcán, lo que genera cráteres que superan el kilómetro de diámetro. La Caldera Wheelwright corresponde a una de las más grandes estructuras caldéricas de la zona, y su cráter alcanza un diámetro de 22 kilómetros, del que no sólo surge El Ermitaño sino además cumbres como el Volcán Peña Blanca, el Pico Wheelwright y el Volcán Rex.

Época adecuada

Climograma de Fiambalá, ubicado en Argentina, a 1510m

Diciembre a marzo. Aún cuando esta zona puede recibir "coletazos" del llamado Invierno Altiplánico, el clima es lo suficientemente estable como para ascender sin verse enfrentado al duro frío invernal. Además, los días son más largos. Dicho eso, es importante no pensar que porque se está en el desierto de Atacama acá no llueve jamás. El clima en la altura es muy distinto al del bajo desierto, y no es raro encontrarse con precipitaciones en pleno verano. Se recomienda chequear el pronóstico del tiempo en Copiapó (antes de perder señal telefónica) para el día en que se piensa atacar la cumbre, y/o chequear la información más actualizada posible con los Carabineros de Laguna Verde.

En vehículo propio hasta Laguna Verde

Desde la ciudad de Copiapó, se debe salir por Avenida Copayapu. Recién llegando a las afueras, se debe girar a la izquierda, en dirección hacia Diego de Almagro - Paso San Francisco. Poner el kilometraje en cero en este punto.

Son 16,2 kilómetros pavimentados hasta la bifurcación: se debe tomar la DERECHA, y desde entonces continuar por camino de ripio en buen estado. En el kilómetro 67,6, se llega a una nueva bifurcación. Acá hay dos opciones, de distancia y duración no muy diferente. Se aconseja ascender por una de estas dos alternativas y descender por la otra, de manera de aprovechar de conocer mejor la zona.

Opción por ruta internacional

Es la vía más rápida, pero no permite conocer la Laguna Santa Rosa.

Tomar la izquierda. Se sube a un alto portezuelo, y luego se desciende hacia el salar de Maricunga. En el extremo norte del salar, está el complejo fronterizo San Francisco. Se debe dar aviso de la expedición.

Se sigue luego por un tramo pavimentado, y se ingresa al Parque Nacional Nevado Tres Cruces. En el kilómetro 174 se empalma con la ruta que viene de la Laguna Santa Rosa. Luego se asciende pasando junto al bello río Lamas, se pasa junto al pie del Nevado Tres Cruces Central y del Nevado Tres Cruces Sur. En el kilómetro 252, cuando la ruta ya bordea la Laguna Verde, se llega al desvío a la izquierda a las termas, el que está señalizado. Carabineros está ubicado sólo 1,3 kilómetros más adelante de este desvío.

Opción por la Laguna Santa Rosa

Toma un poco más de tiempo, pero permite conocer la bella Laguna Santa Rosa. La ruta es 9 kilómetros más larga que la descrita anteriormente, y el camino no está en tan buen estado (tiene más calamina) pero es de todas formas un camino que cualquier vehículo puede recorrer.

Acceso a Laguna Verde desde Copiapó. Se muestra la opción por la ruta internacional, por el norte, y la opción por Laguna de Santa Rosa. Se podrá observar que existe una tercera opción, más larga, que permite conocer la Laguna del Negro Francisco. Sin embargo, esta tercera opción es larguísima, y el mapa la subdimensiona significativamente porque no muestra las enormes cuestas que dicha ruta demanda

En vehículo propio desde Laguna Verde hasta el inicio del ascenso

Retomando el rumbo hacia El Ermitaño, es necesario devolverse por la Ruta 31 hasta el sector Piedra Pómez (ver waypoints) desde donde es necesario salirse del camino hacia la derecha y dirigir el rumbo hacia el volcán tratando de dar con las huellas existentes. Se puede continuar hasta los 4750 m aproximadamente, ya que más arriba el terreno se presenta como arena blanda con rocas grandes que impiden el avance. Desde este punto se va directamente hacia El Ermitaño en dirección Norte sobre terreno blando de arena y rocas. En este caso, el CB se estableció a 5050 m en un espacio que resulta ideal para protegerse del fuerte viento reinante.

En transporte público y autostop

No hay transporte público hasta Laguna Verde. Sin embargo, existen particulares que prestan servicios de transporte hasta el área.

  • Muy recomendable resulta Ercio Mettifogo Rendic de la empresa Puna de Atacama, quien conduce a las cumbres de la zona en una Toyota Hilux. Es un experimentado conductor off road, y conoce la zona como nadie.
    • Teléfono celular: +569 90513202
    • Email: info@punadeatacama.com
    • Web Puna de Atacama
  • Otra opción es Aventurismo, quienes hasta 2012 tenían la concesión de los refugios en el Volcán Ojos del Salado.
    • Teléfono celular: +56 995992184 (Maximiliano Martínez). Teléfono fijo: 52-2235340
    • Email: ojosdelsalado@aventurismo.cl
    • Web Aventurismo
  • Atacama Chile Tour Operador
  • Es posible también enviar una petición de apoyo a la comandancia de la I División del Ejército de Chile, con sede en Antofagasta (Av. Ejército 01180, Antofagasta). De ser aprobada, ésta será remitida al Regimiento Nº 23 de Copiapó, el que finalmente coordinará el apoyo.

Descripción de la ruta

Volcán Ermitaño. Punto máximo que se puede alcanzar en vehículo. Imagen: Juan Andrés Covarrubias.
Volcán Ermitaño. Vista desde cerca del punto más alto en que se puede llegar en vehículo. Imagen: Juan Andrés Covarrubias.
Volcán Ermitaño. Vista desde el Campamento Alto. Imagen: Juan Andrés Covarrubias.
Volcán Ermitaño. Vista desde la falsa cumbre a la cumbre. Imagen: Juan Andrés Covarrubias.
Cumbre del Volcán El Ermitaño. Imagen: Banco de Chile
Volcán El Ermitaño. Imagen: Banco de Chile

La jornada de cumbre debe comenzar muy temprano debido al desnivel que se debe sortear ese día.

La ascensión se realiza por un acarreo largo compuesto de piedras de diversos tamaños, bastante sueltas en la primera parte. Este acarreo continúa hasta los 5700 m aproximadamente, desde donde se aprecia la verdadera cumbre, muy distante todavía. Luego, el acarreo suaviza su pendiente. Al alcanzar una falsa cumbre, aparece la verdadera cima de El Ermitaño a escasos metros más atrás.

El descenso se efectúa por la misma ruta de ascenso.

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso

Recomendaciones

  • Notar que no es necesario llegar hasta Laguna Verde. La sección acceso se ha descrito llegando hasta Laguna Verde y luego retornando 60 kilómetros porque es un lugar inmejorable para aclimatar y muy bello. Sin embargo, si ya se está aclimatado, o bien se quiere aclimatar en otro sitio y no interesa conocer la laguna y sus termas, no es necesario llegar hasta allá.
  • El tiempo señalado en la ficha resumen de esta ruta incluye el periodo de aclimatación. Como se desprende de la lectura del artículo, el tiempo de ascenso en sí mismo es significativamente inferior.
  • Una buena opción para un día de aclimatación es la agradable y escénica Circunvalación de Laguna Verde
  • Para ascender El Ermitaño no se requiere de permisos especiales, pero se debe dar aviso a Carabineros en el complejo fronterizo San Francisco. Indicar en un escrito nómina completa de participantes, nacionalidad, número de pasaporte o cédula de identidad; incluyendo un detalle de la actividad y especificando itinerarios, fechas, ruta y un mapa de la zona.
  • Contar con vehículo 4x4 es lo óptimo.
  • Checklist: Es muy probable que sepas todo lo que hay que llevar. Otra cosa es que, aún sabiéndolo, ninguna cosa se te escape al momento de armar la mochila. Los humanos somos malos para completar listas exhaustivas. Es preferible hacerlo por escrito y asegurarte. Esta ruta ha sido clasificada como Checklist de equipo tipo 6: alta montaña, ruta no técnica y sin caminata sobre hielo. Ver anexo para recomendaciones. Cargar suficiente combustible en Copiapó ya que no existen suministros en el resto del camino.
  • Imprescindible equipo y vestuario de alta montaña como parte del equipo técnico.
  • Llevar agua suficiente para el total de la expedición, ya sea desde Copiapó o cargando agua en Laguna Verde.
  • La zona de la Puna de Atacama presenta precipitaciones invernales y estivales ya que la influencia del Invierno Altiplánico alcanza esa zona. La inestabilidad climática puede verse acompañada además por fuertes ráfagas y tormentas de viento. Si bien se recomienda el ascenso en los meses de primavera y verano, ya que el invierno presenta temperaturas muy bajas y precipitaciones abundantes, es necesario informarse previamente del pronóstico climático.

Galería de Imágenes de la zona de Laguna Verde

La siguiente es una galería de imágenes de la zona de Laguna Verde, el área donde se encuentra la mayor concentración de seismiles de la Cordillera de Los Andes.


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