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Volcán El Fraile

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Esta ruta es un aporte del Banco de Chile


Volcán El Fraile. Imagen: Banco de Chile

Waypoints de ascenso al Volcán El Fraile
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Cuadro Resumen (editar)
Actividad Montaña
Ubicación Chile, Copiapo
Belleza Atractiva
Atractivos Vistas panorámicas
Duración 4 días
Dificultad Fácil (Ver escala)
Sendero Siempre Claro
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Altitud 6040
Primer ascenso Anders Bolinder, 1956
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Distancia (k) 0 (ida y vuelta)
Primer autor Banco de Chile
Ruta KMZ Descargar KMZ
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Descripción general

El primer ascenso de este Volcán fue en el año 1956 por Anders Bolinder

Pertenece a un gigantesco centro eruptivo y presenta un anfiteatro de gran dimensión abierto hacia el Norte. Este anfiteatro fue consecuencia de una erupción explosiva lateral que lanzó un enorme flujo de lava, seguido de la generación de un gran domo de lava de aproximadamente tres kilómetros de diámetro, que sobrepasó en alrededor de 1,5 kilómetros la base de este complejo volcánico.

Época adecuada

Climograma de Fiambalá, ubicado en Argentina, a 1510m

Diciembre a marzo. Aún cuando esta zona puede recibir "coletazos" del llamado Invierno Altiplánico, el clima es lo suficientemente estable como para ascender sin verse enfrentado al duro frío invernal. Además, los días son más largos. Dicho eso, es importante no pensar que porque se está en el desierto de Atacama acá no llueve jamás. El clima en la altura es muy distinto al del bajo desierto, y no es raro encontrarse con precipitaciones en pleno verano. Se recomienda chequear el pronóstico del tiempo en Copiapó (antes de perder señal telefónica) para el día en que se piensa atacar la cumbre, y/o chequear la información más actualizada posible con los Carabineros de Laguna Verde.

Flamencos en Laguna Verde. A la izquierda el Nevado Incahuasi. A la derecha, Volcán El Fraile. Fotografía: S. Khatua

Acceso

En vehículo propio hasta Laguna Verde

Desde la ciudad de Copiapó, se debe salir por Avenida Copayapu. Recién llegando a las afueras, se debe girar a la izquierda, en dirección hacia Diego de Almagro - Paso San Francisco. Poner el kilometraje en cero en este punto.

Son 16,2 kilómetros pavimentados hasta la bifurcación: se debe tomar la DERECHA, y desde entonces continuar por camino de ripio en buen estado. En el kilómetro 67,6, se llega a una nueva bifurcación. Acá hay dos opciones, de distancia y duración no muy diferente. Se aconseja ascender por una de estas dos alternativas y descender por la otra, de manera de aprovechar de conocer mejor la zona.

Opción por ruta internacional

Es la vía más rápida, pero no permite conocer la Laguna Santa Rosa.

Tomar la izquierda. Se sube a un alto portezuelo, y luego se desciende hacia el salar de Maricunga. En el extremo norte del salar, está el complejo fronterizo San Francisco. Se debe dar aviso de la expedición.

Se sigue luego por un tramo pavimentado, y se ingresa al Parque Nacional Nevado Tres Cruces. En el kilómetro 174 se empalma con la ruta que viene de la Laguna Santa Rosa. Luego se asciende pasando junto al bello río Lamas, se pasa junto al pie del Nevado Tres Cruces Central y del Nevado Tres Cruces Sur. En el kilómetro 252, cuando la ruta ya bordea la Laguna Verde, se llega al desvío a la izquierda a las termas, el que está señalizado. Carabineros está ubicado sólo 1,3 kilómetros más adelante de este desvío.

Opción por la Laguna Santa Rosa

Toma un poco más de tiempo, pero permite conocer la bella Laguna Santa Rosa. La ruta es 9 kilómetros más larga que la descrita anteriormente, y el camino no está en tan buen estado (tiene más calamina) pero es de todas formas un camino que cualquier vehículo puede recorrer.

Acceso a Laguna Verde desde Copiapó. Se muestra la opción por la ruta internacional, por el norte, y la opción por Laguna de Santa Rosa. Se podrá observar que existe una tercera opción, más larga, que permite conocer la Laguna del Negro Francisco. Sin embargo, esta tercera opción es larguísima, y el mapa la subdimensiona significativamente porque no muestra las enormes cuestas que dicha ruta demanda

En vehículo propio desde Laguna Verde hasta el inicio del ascenso

Retomar la ruta internacional hacia el Este. Aproximadamente a 10 kilómetros desde la Laguna Verde es necesario salirse del camino (ver waypoints) donde apenas se esboza una huella con rumbo Sur que accede a la quebrada El Fraile. Una vez en la quebrada se continúa por ella por terreno bastante transitable hasta llegar a una bifurcación entre el lecho principal y una quebrada afluente a la izquierda. Pese a que esta quebrada presenta un terreno arenoso de muy difícil tránsito, es necesario tomarla ya que el lecho principal lleva a un arenal infranqueable. Para sortear el terreno se recomienda andar en un vehículo 4x4 de alta potencia y máxima tracción, y usar cadenas si fuera necesario.

Al final de este recorrido se llega a un terreno más firme, para caer de nuevo al lecho de la quebrada donde se abre el Llano El Fraile.  Desde el comienzo del llano hasta la base del cerro hay alrededor de ocho kilómetros sin grandes dificultades si se avanza con tracción 4x4.


Excepto al inicio, el camino a El Fraile está muy bien marcado. En mapas antiguos aparece una ruta que va por la quebrada hasta el portezuelo Las Losas, pero para acceder al llano por esta vía hay que exigir mucho al vehículo.

En transporte público y autostop

No hay transporte público hasta Laguna Verde. Sin embargo, existen particulares que prestan servicios de transporte hasta el área.

  • Muy recomendable resulta Ercio Mettifogo Rendic de la empresa Puna de Atacama, quien conduce a las cumbres de la zona en una Toyota Hilux. Es un experimentado conductor off road, y conoce la zona como nadie.
    • Teléfono celular: +569 90513202
    • Email: info@punadeatacama.com
    • Web Puna de Atacama
  • Otra opción es Aventurismo, quienes hasta 2012 tenían la concesión de los refugios en el Volcán Ojos del Salado.
    • Teléfono celular: +56 995992184 (Maximiliano Martínez). Teléfono fijo: 52-2235340
    • Email: ojosdelsalado@aventurismo.cl
    • Web Aventurismo
  • Atacama Chile Tour Operador
  • Es posible también enviar una petición de apoyo a la comandancia de la I División del Ejército de Chile, con sede en Antofagasta (Av. Ejército 01180, Antofagasta). De ser aprobada, ésta será remitida al Regimiento Nº 23 de Copiapó, el que finalmente coordinará el apoyo.

Descripción de la ruta

Volcán El Fraile. Imagen: Banco de Chile

Una vez en la base de El Fraile comienza el ascenso (5000 m). Como ruta puede utilizarse una quebrada que comienza en el acarreo Este del cerro (5400 m) y que corre en dirección Noreste. Avanzar por la quebrada hasta su fin en el acarreo y rodearlo por su borde Sur ya que es más estable. Este acarreo, que será la continuación de la vía hasta la antecumbre, tiene una pendiente de 40 a 45º, haciéndose más empinado cerca del final. Dado que es pedregoso y bastante suelto, intentar el ascenso cuando El Fraile todavía conserva nieve facilita bastante la marcha.

Al llegar a la antecumbre, la pendiente es bastante suave. Luego de una caminata entre grandes rocas por alrededor de 1,5 kilómetros, se accede a la cumbre.

El descenso se efectúa por la misma ruta.

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso
  • Por tratarse de una montaña fronteriza, en rigor los no chilenos requieren obtener un permiso en la Dirección de Fronteras y Límites del Ministerio de Relaciones Exteriores (DIFROL), haciendo cliqueando acá. El trámite se realiza 100% online, y la autorización se envía por correo electrónico. En diciembre de 2015, esta solicitud tardó un total de seis días hábiles. (notar que el formulario NO pregunta por la nacionalidad, pero ésta sí es necesaria, por lo que se debe tomar la precaución de incluirla).
Volcán El Fraile. Imagen: Banco de Chile
Volcán El Fraile. Imagen: Banco de Chile

Recomendaciones

  • Dar aviso a Carabineros en el complejo fronterizo San Francisco. Indicar en un escrito nómina completa de participantes, nacionalidad, número de pasaporte o cédula de identidad; incluyendo un detalle de la actividad y especificando itinerarios, fechas, ruta y un mapa de la zona.
  • El tiempo señalado en la ficha resumen de esta ruta incluye el periodo de aclimatación. Como se desprende de la lectura del artículo, el tiempo de ascenso en sí mismo es significativamente inferior.
  • Una buena opción para un día de aclimatación es la agradable y escénica Circunvalación de Laguna Verde
  • Contar con vehículo 4x4 es lo óptimo.
  • Cargar suficiente combustible en Copiapó ya que no existen suministros en el resto del camino.
  • El acarreo Este del cerro está bastante suelto, por lo que se recomienda evitar subir directamente por éste, de preferencia transitar por los espolones que aparecen de vez en cuando. Hay que tener especial cuidado con el material desprendido, debiendo transitarse en grupos compactos. En caso que haya nieve sobre el acarreo, hay que usarla para ascender con más facilidad.
  • El día de cumbre se recomienda partir a más tardar a las 5.00 AM.
  • Se recomienda contar con equipo y vestuario de alta montaña y llevar piolet y crampones como parte del equipo técnico.
  • Llevar agua suficiente para el total de la expedición, ya sea desde Copiapó o cargando agua en Laguna Verde.
  • La zona de la Puna de Atacama presenta precipitaciones invernales y estivales ya que sufre la influencia del Invierno Altiplánico. La inestabilidad climática puede verse acompañada por fuertes ráfagas y tormentas de viento. Si bien se recomienda el ascenso en los meses de primavera y verano, ya que el invierno presenta temperaturas muy bajas y precipitaciones abundantes, es necesario informarse previamente del pronóstico climático.

Galería de Imágenes de la zona de Laguna Verde

La siguiente es una galería de imágenes de la zona de Laguna Verde, el área donde se encuentra la mayor concentración de seismiles de la Cordillera de Los Andes.


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