Travesía Sollipulli a Cajón de Alpehue

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Fotografías del articulo cortesía de Club de Montaña Rauc, salvo se indique lo contrario.
__ Ruta.
__ Ruta de salida vehicular.
__ Cumbre Norte Volcán.


Ver instrucciones para seguir el track en tu teléfono al caminar


Cuadro Resumen (editar)
Actividad Montaña
Ubicación Chile, Temuco
Belleza Impresionante
Atractivos Vistas panorámicas, Glaciar, Bosque, Fuente Termal, Géyser, Formación Geológica, Parque Nacional
Temperatura Termas Óptimas
Duración 3 días
Exigencia 7.3 dopihoras
Dificultad Muy Fácil (Ver escala)
Sendero Gran parte sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Altitud 2266
Topología Cruce
Desniveles +1133, -1251
Distancia (k) 18.4
(*) Distancia de cruce completo
Altitud media 1658
Primer autor Dmahn
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Grietas en el Nevado de Sollipulli.
Cráter glaciado del Nevado de Sollipulli desde la cumbre norte. Mirando hacia el suroeste, feb. 2012. Foto: Emil Namur.
Salida del Glaciar.
Bajando por el cajón.
Llegando a la zona de termas.
Perfil de ruta. El tramo plano es, obviamente, el cruce del cráter glaciado

Descripción general

El Nevados de Sollipulli es un volcán ubicado en la Región de la Araucania, de 2.282m de altura y caracterizado por el glaciar que llena su cráter en una extensión de 4 kilómetros de diámetro. Mientras que por su cara norte la ruta de acceso es un accesible sendero administrado por Conaf, por su cara sur es un largo acercamiento por las laderas de cerros cercanos para llegar a su cumbre sur (la mas alta del volcán). Esta ruta describe una travesía por el volcán, ascendiendo por los senderos de la cara norte, para luego cruzar el glaciar en dirección oeste y bajar por el Cajón de Alpehue, Sollipulli, famoso por sus geisers y aguas termales.

Al incluir la ruta cruce de glaciar es necesario el uso de cuerda, piolet y crampones.

Época adecuada

La fecha ideal es de fines de enero a abril. Desde fines de octubre a diciembre o enero, el clima es bueno y no habrá nieve en la ruta, pero las grietas del glaciar estarán tapadas. Además, el tramo final de la ruta baja por un río por lo que es necesario evitar la fecha de deshielos en primavera.

Acceso

En vehículo propio

Desde Temuco son 92 kms. de camino pavimentado hasta el pueblo de Melipeuco. Ponga el contador de kilometraje en cero en la plaza de Melipeuco. Continuar hacia el este por la ruta principal S-61, pasando por un gran escorial de lava del vecino Volcan Llaima. En el k5,6 nace a la derecha un camino de ripio más estrecho que permite avanzar hacia el sur. En el k7,1, se debe tomar un camino que nace hacia la izquierda (este) y con un cartel de madera que indica "Nevados de Sollipulli". Continuar por ese camino por unos 12 km, siempre en ripio en buen estado, que mas adelante sigue paralelo al río, sin cruzarlo. Luego se debe subir una cuesta de mucha pendiente con curvas y algo de tierra y piedras sueltas, seguida por otros tramos similares más arriba - lo que puede representar una dificultad para ciertos vehiculos de tracción simple. Esta parte empieza detrás del punto donde hay un paradero y un depósito de basura a la izquierda, y la entrada al terreno de un caballero que produce y vende miel a la derecha. Dependiendo del vehículo y de las habilidades del conductor, se recomienda considerar dejar el vehículo y empezar a caminar acá. Hasta la caseta de la Conaf nos quedan 5,5 km aproximadamente, siempre en subida, siguiendo el camino vehicular. Ya subiendo, sea en auto o a pie, en el k22,6, inmediatamente despues de un pequeño puente, se debe girar a la derecha, aunque es claro porque el camino que se sigue es notoriamente el principal. Casi llegando a la caseta de CONAF se cruza el estero que baja de la caldera glaciar del Sollipulli por un pequeño puente de madera, y a la derecha, en el k25,2 se encuentra finalmente la caseta, donde hay lugar para estacionar y acampar.

Otra opción, queriendo maximizar el tiempo en camino pavimentado, sería avanzar desde la plaza de Melipeuco por la misma ruta principal S-61 unos 21,5 km hasta llegar a una intersección a nuestra derecha donde hay un letrero verde que indica “Flor del Valle” y hacía donde vamos, ahora en ripio. Apenas salido del camino principal pasamos por un pequeño puente, inmediatamente después del puente volvemos a doblar a la derecha, siguiendo este camino hasta travesar unas bellas y planas praderas al fondo del valle. Despues de cruzar el río, el camino se junta con el camino descrito como primera opción que viene de la derecha, y nosotros seguimos hacía la izquierda en dirección a la ya mencionada cuesta.

En transporte público y autostop

Solo hay transporte público frecuente hasta Melipeuco. En verano, hay buses a la Laguna Icalma, lo que permite avanzar 5,6 kms. adicionales, pero el flujo vehicular hacia los Nevados de Sollipulli es bajo y las posibilidades de lograr avanzar con auto stop son bajas. Por ello es recomendable llegar a Melipeuco y solicitar un servicio de furgón hasta El Bajo, a unos 7 kilometros de la reserva antes de la cuesta pronunciada. A marzo de 2014, se cobraba 10.000 pesos por furgón hasta El Bajo preguntando en el restaraunt El Llaima. Caminar desde El Bajo hasta la reserva toma 2 1/2 horas aproximadamente.

Ya que esta ruta es un cruce, se recomienda coordinar vehículo que pueda recojerlos al finalizar esta. Ver listado de guías al final del articulo.

Descripción de la ruta

Ascenso cara norte

La caminata comienza en la caseta de la CONAF (1.150m). La primera hora la caminata discurre por un sendero muy claro en un bosque de enormes coigües. Tras 15 minutos de caminata, aparecen las primeras araucarias entremedio de los coigües. Junto con ello, la pendiente del sendero comienza a aumentar, y pronto se vuelve un zig-zag que gana altura rápidamente, y junto con ello una bella vista al valle. Tras una hora de marcha se alcanza el inicio del escorial, y se puede ver por primera vez el macizo montañoso de la cumbre norte del Nevado de Sollipulli. Se debe avanzar hacia el sur, en dirección al cono volcánico, intentando mantenerse cerca del borde oeste del escorial, sin entrar al bosque. Tras 850 metros a lo largo del escorial, el bosque a nuestra derecha se acaba (aunque existe un pequeño bosquete aislado un poco más adelante). Se debe entonces girar a la derecha (oeste, marcado como "fin bosque de lengas: giro" en el track) y bordear al bosque, que ahora es de lengas, subiendo por una zona de ceniza volcánica oscura. Se debe continuar ascendiendo hasta alcanzar el filo contra el cual se recorta el cielo, bellamente poblado de araucarias, y seguir a lo largo de éste. La última araucaria se encuentra a 1690m. Algunos cientos de metros más allá de ésta, es posible tomar un desvío para aprovisionarse de agua, que corre por la quebrada grande nuestra derecha (no la pequeña más cercana), a 300 metros de distancia en línea recta, pero el terreno hasta allá es difícil: se recomienda cargar suficiente agua desde la partida en los meses de verano pues no hay agua salvo la recién descrita que se entra de lleno a la quebrada que desagua el cráter.

Luego, el filo que venimos subiendo aumenta su pendiente, y se acerca al flanco oeste del cono. Pero poca antes de alcanzarlo, se debe dejar y caminar por la pequeña quebrada que discurre a su derecha, y luego continuar alejándose del cono en dirección al estero que desagua el cráter. Esta es la sección más confusa de la ruta, pero mientras se avance en dirección al estero no hay problema. Será necesario bajar una ladera de acarreo, para al fin alcanzar agua, y luego avanzar por las grandes piedras hacia el cráter. La lengua glaciar ya es visible hacia el suroeste, pero no se debe ingresar por ella, sino por una abertura más pequeña localizada más al este.

Una vez en arriba del glaciar, la vista es magnífica. En el mismo borde del hielo existe un pequeño montículo de rocas, y un pequeño estero al pie del macizo de la cumbre norte. Es un posible lugar de campamento si se ascenderá la cumbre norte, aunque se debe dormir sobre el hielo o bien tallar una terraza en el montículo. También existe un excelente lugar de campamento en la pequeña hondonada de ceniza ubicada inmediatamente al sur de la cumbre norte del Sollipulli.

Cruce glaciar y descenso hacia Cajón de Alpehue

Desde aquí se debe caminar 5km sobre el hielo, en dirección sur-oeste, recomendándose encordarse y transitar con crampones. Las grietas más anchas se presentan al comienzo, cerca del límite norte, todas en sentido este-oeste, y desaparecen a medida que se avanza hacia el sur.

Al llegar al otro lado del glaciar se llega a un pórtico que inicia un descenso por un valle, por acarreo de rocas, hasta un río. Seguirlo aguas abajo por su lecho unos 3.5km hasta llegar a las termas naturales, lugar de campamento.

Cajón de Alpehue

El último tramo del viaje es bajando por el lecho del río o por las rocas hasta el camino. Este tramo puede ser relativamente simple si el río trae poca agua, o de alta complejidad en caso que sea principio de verano. Tras 300m bajando el río se encajona, para luego ensancharse nuevamente 50m mas abajo. Por las laderas empezarán a aparecer vertientes con aguas termales, aumentando la temperatura del río y haciendo de la ruta algo mas agradable.

Unos 2.3km mas abajo, luego de ir por las rocas y por la corriente del agua, a mano derecha aparece una salida bien marcada por machetes, la cual tras 500m de sendero te saca a un camino interior en el Valle de Alpehoe, lugar de fin de la ruta. Dado lo remoto del sector se recomienda coordinar vehículo, ya que esta zona no tiene transporte publico y las primeras casas están 4km camino abajo.

Tiempo esperado

Considerar 2 días a 2 días y medio. El primer día se puede partir después de almuerzo, dormir en el borde del cráter (a unas 4 horas de marcha) y subir la cumbre norte al atardecer, en media hora adicional (sin considerar tiempo de contemplación ni descenso). El segundo día queda para atravesar el glaciar y bajar hacia las termas, acampando en ellas, y el tercer día unas 4 horas para salir al camino.

Permisos / Tarifas

Sollipulli es parte de la Reserva Nacional Villarrica, y por ello existe una caseta de CONAF al comienzo. Se cobran CLP$1500 (US$ 1.9 as of October 2020) por adulto nacional tanto como extranjero. Este monto incluye no solo la entrada a la reserva, sino también la posibilidad de acampar junto a la caseta, contar con la amabilidad del guardaparque y ocupar las instalaciones del sitio que estan en muy buen estado (baño, ducha helada, mesa al aire libre).

Antes de subir a los Nevados, la idea es registrar su entrada al parque con el guardaparque, o dejarle un papel si no se encuentra en el recinto. Desde hace unos años, sólo se está permitiendo acampar en el punto de inicio del sendero al lado de la caseta de CONAF. Consultando a un guardaparque, sería por el avistamiento de pumas en los Nevados. Sin embargo limita severamente el aprovechamiento de ese maravilloso lugar y dificulta mucho el ascenso de la cumbre sur. Por lo tanto, cada uno tiene que tomar su propia decisión y si se quiere acampar arriba sí o sí, Wikiexplora recomienda estacionar algunos metros antes y comenzar a caminar sin que lo note el guardaparque. En caso de ser advertidos, simplemente indicar que se volverá el mismo día.

Parece que en temporada alta (diciembre a febrero) suelen estar dos guardaparques en el área, los meses antes y después uno solo, mientras en invierno a partir de abril aparentemente no hay guardaparque que se quede en el sitio.

Recomendaciones

  • Checklist: Aunque sepas perfectamente lo que debes llevar, es preferible chequearlo al empacar. Esta ruta ha sido clasificada como Checklist de equipo tipo 7: alta montaña, ruta no técnica pero con caminata sobre hielo.
  • Es MUY importante partir con agua desde CONAF. Pese a tratarse de una zona bastante lluviosa, en los meses de verano no hay agua hasta poco antes de ingresar al cráter.
  • Las estacas de nieve son inútiles en verano para efectos de rescate de grietas. Llevar sólo tornillos de hielo para el muy improbable caso de una caída.

Contratar guías

  • Nevados de Sollipulli es una empresa dedicada a realizar expediciones en la zona (trekking – hiking-cabalgatas – canyoning) en la Región de la Araucanía. Teléfonos: (56)-45-276000 / (56)-9-92895991

Enlaces externos

Galería de fotos


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