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Travesía El Toro

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Gran pared este del Nevado del Toro

Track aproximado de la ruta
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Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Linares
Belleza Atractiva
Atractivos Vistas panorámicas, Fuente Termal, Flora atractiva, Fauna atractiva, Laguna, Río, Formación Geológica, Cascada
Temperatura Termas Tibias
Duración 3 días
Exigencia 13.7 dopihoras
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Hospedaje(s)
Topología Cruce
Desniveles +1735, -1799
Distancia (k) 40.6
Altitud media 1188
Primer autor Tobías Hellwig
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Descripción General

Carrito para cruzar el Río El Melado aguas arriba de su confluencia con la Quebrada El Toro

Esta ruta recorre una antigua y solitaria senda utilizada por los arrieros para conectar el Valle del Melado con el Valle del Achibueno, pasando por los pies del sorprendente Nevado del Toro y las lejanas Lagunas Cuellar.

Época adecuada

Esta travesía sólo es posible realizarla entre los meses de diciembre y abril, cuando los pasos de montaña han perdido la nieve y las condiciones ambientales son más favorables.

Acceso

En vehículo propio

Desde la ciudad de Talca se debe tomar a ruta CH 115 al paso Pehuenche que lleva al Complejo Fronterizo Pehuenche que está a 140 km aproximadamente de Talca. En el kilómetro 90 de la ruta, 100 metros después del Puente Curillinque se debe tomar el desvío a mano derecha señalizado como Valle del Melado.

Este camino de ripio en regular estado recorre por 16 kilómetros un hermoso paso de montaña hasta llegar al Río Melado en el sector de Corral de Salas. 3 kilómetros valle arriba se encuentra el Puente El Látigo que permite cruzar el río Melado y acceder al canal del Melado. El sendero comienza en la orilla oeste del río Melado 3 kilómetros valle arriba del puente, sin embargo una barrera custodiada por guardias impide el paso por el camino de servicio a la orilla del canal. Por lo tanto se debe continuar por el margen este del río Melado y pasar por el retén de carabineros El Melado. Se recomienda dejar el vehículo en este lugar y dar aviso de la travesía. Ya se reconoce en este punto en la orilla opuesta del Melado la Quebrada El Toro, la que se debe remontar.

En transporte público y autostop

Dado que en esta travesía el punto de comienzo es distinto del punto de término se recomienda realizar la aproximación en transporte público y autostop.

Se puede acceder en bus hasta el puente Curilinque con buses regulares que se dirigen al sector de “La Mina”, ubicado 15 kilómetros más arriba en dirección al paso internacional. También es posible tomar los buses C.A.T.A. que se dirigen a Malargue en Argentina, los cuales salen desde el Terminal de Buses (calles 12 Oriente con 2 Sur, Talca) a las 7:30 am los días lunes y viernes.

Desde el cruce hasta el valle del Melado son alrededor de 5 horas de caminata, pero con algo de suerte algún lugareño o turista podrá llevar a quien se encuentre junto al camino.

Otra alternativa es contratar el servicio de transporte en el refugio Lamalodge, los que por un costo de alrededor de US$ 20 pueden trasladar desde el sector de La Suiza o el Puente Curilinque.

Contacto Lamalodge (Casa Chueca)

  • Teléfonos +56 711970097 / +56 711970096
  • Celular +56 9 94190625
  • Mail: casachueca@trekkingchile.com

Canal El Melado

Autor: Asociación Canal Melado

El Canal Melado se construyó entre los años 1918 y 1930 con el objetivo de entregar aguas para riego en el valle central. Posee 18 kilómetros de largo y para cruzar las aguas desde el Valle del Melado al Valle del Ancoa se debió construir un túnel de 4,2 km. Por muchos años este túnel, durante los meses de invierno, no transportaba agua y permitía a los habitantes del valle cruzar directamente al valle central ahorrándose el difícil paso por sobre la cordillera o dar un extenso rodeo por el río Maule.

Actualmente una serie de centrales hidráulicas aprovechan las aguas durante todo el año, imposibilitando el cruce a través del túnel. A pesar de haberse renovado el canal hace unos años, una gran cantidad de partes tales como los sifones aún se mantienen en funcionamiento a pesar de tener casi 100 años de antigüedad.

Descripción de la ruta

Perfil de la Travesía El Toro conectando los valles del Melado y Achibueno a través de un paso a 1.900 msnm
Sifón que cruza las aguas del Canal Melado por la Quebrada El Toro, punto de partida de esta travesía
Captación El Toro del Canal El Melado y el portón que debe franquearse para acceder al sendero
Parte final de la Quebrada el Toro y la ruta a seguir hacia el portezuelo Cuellar
Veranadas del Portezuelo Cuellar junto a las lagunas de igual nombre

Día 1: Río Melado a Portezuelo Cuellar

A fines del verano no será problema vadear el río, y en caso de ser necesario existe un carrito unos 2,5 kilómetros valle arriba junto a un farellón a la orilla del camino. El carrito no posee cordel, por lo que puede encontrarse en la orilla opuesta. Se recomienda solicitar ayuda a los vecinos al momento de cruzar para que el carrito quede en la misma orilla en la que se encontraba.

Una vez en la orilla este del Melado se debe continuar por el camino vehicular que transcurre por la orilla del canal hasta el puente y sifón ubicados sobre el río tributario El Toro. 200 metros valle arriba y a una altura de 800 metros sobre el nivel del mar se encuentra el desvío de la huella vehicular que asciende al canal. Esta huella cruza el canal principal e ingresa por la orilla de un canal secundario que conduce las aguas del estero El Toro. El camino continúa por 650 metros hasta la captación del canal donde un gran portón metálico impide el paso. Será necesario pasar este portón por la orilla con sumo cuidado.

Después del portón se reconocerá claramente el sendero que asciende la quebrada El Toro. Este sendero gana rápidamente altura sobre la ladera del cerro mediante varios zig-zag, estando en general bien marcado. Se deberá poner especial cuidado puesto que el sendero cruza algunos sectores de fuertes pendientes y peligrosa exposición. Tras avanzar por lo alto de la ladera valle arriba el sendero se vuelve en partes algo confuso presentando varias alternativas, no obstante todas conducen al mismo lugar. Luego de alrededor de 1,5 horas desde el portón junto a la captación del canal y unos 4 kilómetros de distancia el sendero se aproxima al río y cruza un estero secundario. Posterior a esto el valle se vuelve menos estrecho y se deja de ascender. Luego de cruzar por 1 kilómetro un sector plano de arbustos se llega a Casa de Lata (altura 1.024m), puesto de arrieros bajo grandes árboles, algunos de ellos frutales. Este tranquilo lugar invita a realizar una pausa y es una buena alternativa para acampar.

Pasado Casa de Lata se debe seguir la huella por el interior del bosque por la orillas del cerro. Luego de avanzar algunos cientos de metros el sendero se dirige hacia el centro del valle dejando atrás el bosque y adentrándose en un sector de arbustos y piedras de río. En este punto se pierde la huella y se deberá continuar por la orilla del río. El terreno es bastante irregular y dificulta el caminar, pero sigue sin ganar altura. Se recomienda mantener siempre la orilla del río y cruzar una estrechez del valle en donde las laderas poseen antiguos cipreses. Pasado este punto se encuentra a cierta distancia del río hacia el sur un puesto de arrieros entre los cipreses que resulta una alternativa para hacer campamento. Desde Casa de Lata se tardará alrededor de 1 hora hasta este lugar.

Unos 400 metros más arriba del puesto de arrieros entre los cipreses, el valle se vuelve a estrechar debido a un gran rodado en su ladera sur. Estas grandes rocas hacen muy difícil caminar, por lo que se recomienda cruzar a la orilla norte y avanzar a lo largo de 1 kilómetro antes de volver a la orilla sur, justo antes del lugar en que el valle posee una marcada curva hacia el sur. En esta curva y sobre las rocas vuelve a encontrarse la antigua huella, la que requerirá de mayor esfuerzo para no perder.

El sendero sigue valle arriba a media ladera pasando junto a una gran roca que permite realizar un campamento de emergencia bajo la protección de algunos maquis, observándose restos de fogatas dejados por los arrieros. Ya se reconocen en este punto dos grandes cascadas al final del valle. A mano derecha (oeste) una enorme e impresionante cascada de unos 600 metros de altura proveniente de la laguna El Toro, mientras que la cascada de la izquierda (este) proviene de las veranadas que se deben alcanzar. Para esto se debe superar la cascada por su orilla izquierda, en donde una pequeña quebrada permitirá ganar altura para realizar un pequeño traverse hasta encima de la cascada. Para llegar hasta los pies de la pequeña quebrada se debe ganar altura a medida que se camina valle arriba y terminar realizando un pequeño zig-zag por entre la ladera de abundantes quilas. La pequeña quebrada posee fuerte pendiente y una huella muy angosta. Si se observa con detención se encontrará una picota utilizada por los arrieros para ensanchar la huella para el paso de los animales. Poner especial cuidado en este sector.

Una vez sobre la cascada se debe continuar por la orilla este del pequeño valle que posee un idílico estero. En algunos sectores la huella se ha borrado, sin embargo la dirección que se debe seguir es obvia. Pasado un sector de arbustos pequeños se alcanza una veranada de verdes pastos y agua corriente, ideal para instalar un campamento. Este punto se encuentra a 15 kilómetros desde el inicio del trekking y a una altura de 1870m.

Lagunas Cuellar junto al Nevado El Toro o Cerro La Gloria
El complicado acceso a las Lagunas Cuellar
Baños termales La Gloria de temperaturas tibias

Día 2: Portezuelo Cuellar a Baños La Gloria

Justo por sobre esta pradera se reconoce un gran portezuelo hacia el sur. Corresponde al paso Cuellar e inmediatamente detrás de él se encontrará la primera de las Lagunas Cuellar. Las lagunas Cuellar corresponden a 4 lagunas ubicadas sobre grandes rocas pulidas por los glaciares que ya se han retirado. Debido a esta característica no es sencillo reconocer la ruta para cruzarlas y continuar valle abajo. Sin embargo el lugar invita a descansar y nadar en sus heladas aguas.

Para continuar hacia el valle de la Gloria se debe caminar por la orilla de la más alta de las lagunas por su lado este, cruzar la desembocadura de la misma y seguir por el oeste de la segunda laguna. Se reconoce en un sector los restos de una tranquera, para luego descender hasta la desembocadura de la segunda laguna y cruzarla. En este punto se debe poner especial cuidado, pues una única pasada a través de la roca comunica con el valle. Errar la pasada podría significar enfrentarse a un gran farellón rocoso. Desde la desembocadura de la segunda laguna se debe ascender por una hendidura de la roca con dirección sur siguiendo las escasas pircas. Esta hendidura o corte en la roca permite acceder sobre la roca y cruzarla hasta tener una vista panorámica del valle. Se observará hacia el este que la huella realiza una travesía por debajo de un farellón. Se deberá buscar la mejor bajada y por debajo de la roca alcanzar este sendero.

El sendero cruza e incluso asciende levemente hacia el este y baja por la ladera del valle colindante, por el lado opuesto de la Punta El Rusio, característico saliente rocoso que marca la separación de ambos valles. Varios senderos llevan hasta el río al fondo del valle, que forma un sector de veranadas plano y amplio llamado El Estadio, recomendado como alternativa de campamento (altura 1.650 m). Es en este lugar y sobre la orilla sureste del río que desciende un marcado sendero a través del bosque.

El sendero continúa los siguientes 4,5 kilómetros alternando hermosos bosques y grandes rocas pulidas por la acción glaciar. La vista hacia las lagunas Cuellar permite apreciar el gran farellón rocoso que genera un escalón en el valle muy difícil de cruzar. Después de pasar el sendero a orillas del río junto a una pared con abundantes Nalcas (o Pangues) se cruza un pequeño sector de arena y poca vegetación. Es al final de este sector que en la orilla opuesta del río existe un pozón de aguas termales de temperatura tibia entre las rocas del río y algunos lugares para acampar bajo los árboles. Estas termas se conocen como Baños La Gloria.

Día 3: Baños La Gloria a Monte Oscuro

Una vez regresando sobre el sendero en la orilla este del Río La Gloria se debe continuar valle abajo cruzando algunos sectores boscosos donde destacan grandes arrayanes. A 1,7 km de los Baños La Gloria el sendero comienza a ascender por la ladera del valle para evitar un sector de fuertes pendientes. Se deberá cruzar por alrededor de 1,0 km la ladera, cruzando y descendiendo una quebrada de material muy suelto en la que se debe poner especial cuidado debido a la exposición. Luego de este sector el sendero se mantiene descendiendo permanentemente a través del bosque hasta llegar al fondo del valle, lugar en donde se encuentran corrales de piedra, alambrados y un sistema de canales para regado de praderas. A 4,5 kilómetros desde los Baños La Gloria se alcanzará el sendero que asciende por el Valle del río Achibueno rumbo a la Laguna de igual nombre. En este lugar se deberá cruzar el Río La Gloria que en el verano posee pasarelas construidas con troncos que permiten ahorrarse los pies mojados.

Antes de la última bajada al Valle del Río La Gloria ya se vé su unión con el Río Achibueno
Ruta vehicular en el sector de Las Ánimas

Desde la bifurcación de ambos senderos continúa una huella amplia y muy bien marcada que desciende el valle del Achibueno, el cual sorprende por su río con claras aguas y hermosos pozones, además de atractivos bosques. 5 kilómetros valle abajo se alcanza el río Las Ánimas, lugar en el que se ubica Las Mulas Summer Camp, que ofrece campamentos para niños. En la orilla opuesta del río Las Ánimas se alcanza la ruta vehicular, sin embargo a este punto solamente llegan vehículos 4x4 con conductores decididos. Es muy infrecuente encontrar vehículos en este sector, por lo que probablemente se deba continuar a pie 6,5 kilómetros más. 1,5 kilómetros después del río Las Ánimas existe un pequeño desvío que permite evitar una subida innecesaria y que pasa junto a un cable para cruzar el río (a veces con candado). El camino vehicular pasa unos kilómetro más adelante por grandes rocas a orillas del río, para luego alejarse del mismo y llegar a un gran estacionamiento en donde se ubica el Lodge Punta Tricahue, sector conocido como Monte Oscuro. Desde este lugar continúa un camino ripiado en regular estado hasta Aduana Pejerrey y que permite acceder a la ciudad de Linares.

No existe transporte público hasta Monte Oscuro, y el flujo vehicular es muy escaso salvo fines de semana y los meses de verano. Caminar hasta Aduana Pejerrey no es una opción recomendada pues los 25 kilómetros significarán un día completo de caminata.

Una alternativa para terminar esta caminata corresponde a un sendero que en 2,5 horas desde Las Ánimas asciende a la ladera noroeste del valle, cruzando hacia el valle colindante a Los Hualles. Desde este lugar es posible tomar un bus regular que circula todos los días a primera hora de la mañana rumbo a la ciudad de Linares pasando por Aduana Pejerey. Se recomienda confirmar información en el Terminal de Buses de Linares al teléfono +56 73 216556.

Tiempo Esperado

Se recomienda realizar esta travesía en tres días, sin embargo las condiciones de nieve del portezuelo y el estado físico pueden requerir un día adicional. De igual forma la fortuna al realizar autostop en Monte Oscuro puede alargar la travesía.

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso

Se entiende que parte de la ruta pasa por el PArque Guaiquivilo, no obstante al realizar esta ruta no se controló acceso. Ver [sitio del parque] para mas información.

Posibilidad de extensión

Durante la ruta existen varias alternativas para conocer lugares adicionales. Algunos de estos son:

  • Lagunas Verdes: Desde las Lagunas Cuellar es posible acceder a través de un paso de montaña a las Lagunas verdes. Debido a la inexistencia de huella y lo difícil del terreno se recomienda únicamente a excursionistas experimentados.
  • Laguna Achibueno: En la confluencia de los Ríos La Gloria y Achibueno se empalma el sendero que asciende a la Laguna Achibueno. Desde este punto se debe considerar un día entero de caminata hasta la laguna. Descripción de ruta en Río Achibueno

Hospedajes

Recomendaciones

  • Checklist: Aunque sepas perfectamente lo que debes llevar, es preferible chequearlo al empacar. Esta ruta ha sido clasificada como Checklist de equipo tipo 4: ruta de baja altitud, sin nieve ni frío, con acampe.
  • Dada la dificultad del terreno y lo poco recorrido de la ruta se deben contar con todos los elementos necesarios para cualquier eventualidad (Días extra de alimentos, GPS, Teléfono satelital, etc.)
  • Los terrenos que recorre este trekking son privados pero los dueños permiten el acceso sólo si se cuida el lugar. Por lo tanto, y para mantener la buena relación con los propietarios no se debe dejar basura en ningún lugar de la ruta. Se recomienda evitar el uso de fuego y ser respetuoso con las otras personas.
  • Se recomienda dar aviso antes de realizar la caminata en el Retén de Carabineros del Valle del Melado. En caso de realizarse en sentido contrario, el último retén de Carabineros se encuentra en Aduana Pejerrey.
  • Si se va en pleno verano, ir preparado para el calor y con tiempo para disfrutas los numerosos estero que cruzan la ruta.
  • Llevar repelente para mosquitos y coliguachos en caso de realizarse en los meses de diciembre o enero.

Galería de fotos


Revisa la lista completa de 323 rutas de trekking y las 283 rutas de montaña en Chile