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Gran Travesía del Macizo de Chillán

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Bajando del Nevado. De izquierda a derecha, Volcán Copahue, Sierra Velluda y Volcán Antuco de fondo. Mirando al Sur, Dic/18
Panorama desde la cumbre del Nevado, Dic/18. Se aprecia desde el Volcán Descabezado por el norte hasta el Volcán Lonquimay por el sur


Ascendiendo al Volcán Chillán Viejo desde Aguas Calientes, diciembre de 2018
__ Gran Travesía del Macizo de Chillán
__ Ruta vehicular desde el portón de acceso a Shangri-La
__ Alternativa de descenso directo desde el cráter del Volcán Chillán Nuevo
__ Acceso al Valle de Aguas Calientes vía plateau (invernal)
__ Caminata opcional (muy recomendada) hasta el último pozón del Valle de Aguas Calientes


Ver instrucciones para seguir el track en tu teléfono al caminar
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Cuadro Resumen (editar)
Actividad Montaña
Ubicación Chile, Chillán
Belleza Impresionante
Atractivos Vistas panorámicas, Glaciar, Fuente Termal, Géyser
Temperatura Termas Óptimas
Duración 3 días
Exigencia 16.1 dopihoras
Dificultad Fácil (Ver escala)
(Ver escalas)
Sendero Gran parte sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Altitud 3213
Topología Cruce
Desniveles +2652, -3243
Distancia (k) 34.8
(*) Reducible 3,14 kms con recogida en portón (track amarillo) y vía track verde
Altitud media 2322
Habilidades No requiere
Primer autor Mammut
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Climograma de Pinto, pueblo ubicado 50 kilómetros en línea recta al Noroeste del macizo del Volcán Chillán
Paso al valle de Aguas Calientes. Constanza Miranda
Valle de Aguas Calientes desde el Paso. Imagen: Juan Pablo Ortega
Valle a remontar desde el primer curso termal, 12/18
Escoriales posteriores al camino de bulldozer, laberintos de roca volcánica, 12/18
Adentrándose en la hondonada que separa a los volcanes Chillán Viejo y Nuevo, 12/18
Cráter del Volcán Chillán Viejo que se debe bordear, mirando al Noroeste, 12/18
Perfil de Gran Travesía del Macizo de Chillán
Vista a la cara Norte del cono del Volcán Chillán Viejo, por la cual se asciende, 12/18
Cumbre del Chillán Viejo, 12/18
Vista a la cara Sur del cono del Volcán Chillán Nuevo, por la cual se asciende, 12/18
Cráter del Chillán Nuevo, 12/18
Mirando hacia el Noroeste desde la base del cono del Chillán Nuevo. Se debe bordear esta falda, 12/18
Avanzando por las faldas occidentales del Chillán Nuevo , 12/18
Inicio del descenso cómodo hacia el Norte, 12/18
Cráter Vidaurre , 12/18
Terminada la arista arenosa mirando hacia el sector plano que antecede al cráter somital (el segundo cráter), 12/18
Cumbre del Nevado de Chillán , 12/18
Únicamente permanecen los cimientos de lo que fuera el refugio Waldorf.
Paso de rocas en el escorial. Pasar con cuidado.
Ruta por el Escorial.

Descripción general

Espectacular caminata, que incluye un valle termal de ensueño, tres cumbres y, si se tiene suerte, actividad volcánica a pocos metros. Si bien el tramo inicial es concurrido, la mayor parte de la sección intermedia es bastante solitaria.

Época adecuada

  • Trekking: Noviembre a mayo. Diciembre es el mes óptimo, ya con nieve dura.
  • Randonnée: Junio a fines de septiembre. Durante los meses de invierno y fechas de nevadas es necesario cargar esquíes y/o raquetas. En los meses de invierno se recomienda además llevar piolet y crampones, ya que el paso Pirigallo se cubre de nieve dura.

Se recomienda revisar el estado de alerta del Volcán Nevados de Chillan y su actividad en la webcam de Sernageomin.

En vehículo propio

Desde Chillán (ubicado 417 kilómetros al sur de Santiago), son 82 kilómetros pavimentados hasta el centro de esquí Nevados de Chillán.

En transporte público y autostop

  • Buses Nilahue
    • Terminal Chillan, (O'Higggins 10, Chillan)
    • Valores: $3.000
Chillan - Valle las Trancas
Ida: 19:50 pm (lunes a domingo).

Regreso: 7:00am (lun a sabado), 10:00am (domingos)..

(Nota: Este bus sale directo desde Santiago)

  • Buses REM Bus
    • Maipón Nº890 Oficina Nº15, Terminal La Merced, Chillán.
    • Teléfono: +56 422229377,
    • Valores: Hasta Valle las Trancas $2.000, Hasta Termas de Chillan $3.000.
Chillan - Valle las Trancas Chillan - Termas de Chillan
Ida: 06:50 hrs. 07:50 hrs 08:50 hrs. 10:15 hrs. 11:10 hrs.

12:40 hrs. 13:20 hrs. 15:10 hrs. 16:25 hrs. 17:45 hrs. 19:20 hrs.

Regreso: 07:30 hrs. 08:25 hrs. 10:35 hrs. 11:25 hrs. 11:55 hrs.

13:00 hrs. 14:50 hrs. 17:00 hrs. 17:30 hrs. 19:00 hrs. (Lunes a Domingo)

Ida: 07:50 hrs. 13:20 hrs. (Lunes a Domingo)

Regreso: 09:30 hrs. 16:30 hrs. (Solo Domingos y Festivos)

Descripción de la ruta

Centro de esquí - Valle de Aguas Calientes

La caminata comienza desde las termas públicas, 1,3 kilómetros más arriba del Gran Hotel Casino. En caso de ir en auto, este se puede dejar estacionado junto al control de acceso a las piscinas (las excelentes termas cuestan CLP$10000 (US$ 14.7 as of May 2019)).

Pocos pasos más abajo de la entrada de las termas públicas, hacia el sur, en la última curva antes del estacionamiento, parte un sendero (km 0 - 1710m) que sube entre el bosque de coigües. Al inicio existe un cartel de madera con letras blancas que señala "Cabalgatas a Fumarolas - T. Aguas Calientes - Cel. xxxxxxxx".

Una huella muy clara asciende por el bosque. El paso de la lluvia y los deshielos ha horadado una profunda zanja entre las raíces de los árboles. Tras unos 25 minutos de caminata, la vegetación desaparece y se ven las primeras fumarolas (km 0,9 - 1995m). La ruta pasa a sólo 100 metros de ellas, por lo que bien vale el pequeño desvío. Luego se debe avanzar hacia el paso que conduce a los baños de barro. Desde aquí se ve por primera vez el Paso Pirigallo al Este, ubicado junto a la izquierda de un gendarme (torreón) de roca. En este punto, existen dos opciones: bajar a los baños y luego ascender por el valle o bien remontar unos pocos metros por el filo en dirección a unas segundas fumarolas. En ambas opciones se cruza un estero con agua potable (fría).

En el caso de optar por las fumarolas, una vez que éstas se cruzan, vuelve a presentarse una bifuración, aunque bastante poco visible. Un sendero baja hasta el valle y otro sigue por la ladera sin perder altura, siguiendo una tubería negra que transporta agua a Termas de Chillán. Aunque el sendero que baja hacia el valle hace perder un poco de altura y vuelve la vegetación, resulta una caminata más cómoda que el traverse junto a la tubería (el waypoint "Estero", sin embargo, corresponde a la ruta del traverse).

Tras una media hora de caminata por el bosque, los árboles pierden altura y, tras los últimos ñirres achaparrados, la vegetación vuelve a desaparecer del todo a 2080 metros. La huella es luego muy clara hasta el Paso Pirigallo, (km 3,1 - 2390m, dos horas desde el inicio). Es posible que existan planchones de nieve aislados hasta muy entrado el verano.

Desde el paso, en un día despejado es posible admirar el volcán Antuco y la Sierra Velluda hacia el sur. También aparece hacia el Este el idílico Valle de Aguas Calientes.

Al bajar, muy pronto aparecerá una ancha huella construida por un bulldozer proveniente de las canchas de esquí. Sin embargo, el sendero se desprende muy pronto de ella y baja con mucho mayor pendiente en dirección Este. Se presta para confusión, pues el camino del bulldozer es mucho más ancho que el sendero que debemos seguir.

Se deben descender 310 metros desde el paso por el sendero, un sendero muy claro de hecho, que zigzaguea ladera abajo con bastante pendiente. Este conduce hasta el inicio del valle, donde se es recibido por el cruce de un estero de agua helada (potable) con otro caliente (primer río termal). Es posible llegar solo hasta aquí (km 4,5 - 2077m).

Extensión opcional pero aconsejable hasta el fin del Valle de Aguas Calientes

Es altamente recomendable continuar valle adentro.

Sólo 400 metros más en dirección al este, aparece la segunda fuente termal. En el mismo lecho, coexiste un hilo de agua caliente con un torrentoso estero de agua tibia. Se aconseja apartarse del sendero y remontar el río aguas arriba durante algunos minutos, a lo largo de las faldas del Volcán Chillán Viejo, donde se encontrará el origen del agua termal en forma de cascadas.

Si se opta por esta alternativa conviene cruzar el estero torrentoso -lo cual puede requerir sacarse los zapatos- y subir la ladera que limita el río, luego de caminar por aproximadamente 10 minutos, al ver pastizales entre el filo de la ladera y el río, se debe descender por esta escarpada pendiente hasta llegar al río mismo y las cascadas termales.

Para seguir a las otras fuentes termales hay que devolverse hasta hasta el punto en que se abandonó el sendero y seguirlo por el verde valle hacia el este. 1,7 kilómetros más adelante, aparece un tercer estero termal, de agua tan caliente que, en su origen, incluso permite cocinar (con paciencia). Es además potable, por lo que permite tomar café y té directamente, sin necesidad de utilizar cocinilla. A 350 metros desde el sendero, bajando el río, se llega al pozón marcado como waypoint "Pozón Termal 1", donde se juntan un estero caliente y otro tibio. Sólo 630 metros más hacia el este, el valle termina y se encuentra un espléndido pozón, alimentado por un generoso chorro caliente, un pequeño estero helado y un afloramiento de agua tibia (todo en uno), lo que permite calibrar la temperatura "a gusto" (waypoint "4to rio Termal"). Junto a él existen buenos lugares para acampar. Este punto da fin al trek Valle de Aguas Calientes, pero el sendero continúa hasta el Rio Ñuble que está descrito en el trek Travesía Aguas Calientes - Río Ñuble.

Valle de Aguas Calientes - volcanes - base del Nevado de Chillán

El ascenso al volcán comienza desde el primer río caliente del valle, punto en el cual se debe iniciar el ascenso por el ancho valle del estero tributario en dirección Norte. El primer tramo es a través de húmedas vegas (si no se llevan zapatos adecuados se mojarán) y de a poco el terreno se va volviendo más rocoso. Algo más arriba, se abre en dos quebradas: la Este y la Oeste. Avanzar a lo largo de la Este (derecha), que apunta de modo más directo al Volcán Chillán. Tras remontar esta quebrada se accederá a un sector de rocas y escoriales, una zona muy extensa que nos acompañará por un buen rato.

En este tramo no hay ni sendero ni una sola opción posible, y es muy difícil pretender describir en detalle cada sección, pues es terreno más bien irregular. El track publicado es una opción que funciona perfectamente bien y se recomienda seguirlo. Si no se cuenta con GPS, la instrucción general es apuntar hacia el borde izquierdo del cráter del volcán Chillán Viejo, con rumbo general Norte. Habrá que sortear varios obstáculos rocosos en un laberíntico océano de roca volcánica, pero no habrá tramos verticales que impidan el avance (aunque sí podrían obligar a pequeños rodeos adicionales). Notar que toda esta sección discurre más al Este que la descrita en Valle de Aguas Calientes vía Plateau.

A 2485m se cruzará un huella de ancho vehicular construida por un bulldozer (km 6,5 - 2480m). De hecho, es el mismo que se ve justo bajo el Paso Pirigallo. Obviarla y continuar el avance hacia el Norte. De a poco la pendiente comienza a ceder y el volcán se vuelve más visible.

Una vez que se está en los faldeos del cono, se podrá apreciar la mayor parte de la ruta hacia el collado ubicado entre los dos conos. Para alcanzarlo, será necesario realizar un traverse más bien largo e incómodo por terreno suelto. Superado dicho traverse, se llega a la pendiente que conduce al collado entre ambos conos. Tras ascender hasta un punto intermedio entre ambos volcanes, se debe tomar una decisión:

  • Dejar la mochila, ascender ambos volcanes sin peso, retornar a este punto y seguir siempre el track rojo. Son 5,0 kms. de distancia horizontal.
  • Continuar avanzando con la mochila hasta el collado mismo de manera de poder ascender el volcán Chillán Nuevo con ella y bajar por el track verde. Son 3,6 kms de distancia horizontal, pero hay que ascender con peso hasta el collado y luego desde ahí hasta el Chillán Nuevo.

Para el ascenso del Chillán Viejo solo hay sendero desde el collado. El track, sin embargo, toma la ruta directa desde el waypoint "dejar mochila". es un largo y fatigoso ascenso por terreno muy suelto, pero es cosa de ascender derecho hasta el cráter. Una vez en él, son 340 adicionales de caminata hasta la cumbre máxima, ubicada al Sureste (km 9,8 - 3122m).

Al regreso sí se puede seguir el sendero hasta el collado, y desde ahí enfrentar el breve ascenso del Chillán Nuevo. No habrá sendero, sino normalmente nieve dura (y sucia, entrado el verano). Hay bastante pendiente, pero por lo general el detritus sobre la nieve hace innecesario el uso de crampones. Desde la cumbre (km 11,0 - 3186m), en el extremo Noreste del cráter, se logra una excelente panorámica de la zona y de la potencial actividad geotérmica de este activo volcán.

Una vez de regreso en las mochilas, hay que avanzar a lo largo de la falda Oeste del Volcán Nuevo en dirección Noroeste. De nuevo, no es factible dar una explicación detallada de cada sección, y el mensaje general es escoger las zonas más amables, en especial neveros. Por eso no es muy aconsejable realizar esta ruta más allá de enero: todo esto serán escoriales bastante incómodos. Habrá que cruzar una corrida de lava especialmente incómoda, girando progresivamente hacia el Norte, luego de la cual se empalma con la ladera suave que cae desde la cumbre (track verde) y se inicia un rápido y cómodo descenso en dirección al Nevado Chillán.

Aunque parece tentador encarar directamente la cara Sur del Nevado, se sugiere apuntar hacia la base Oeste del cono, de manera de empalmar antes con la ruta normal. Tras una largo descenso con pendiente suave y agradable, habrá que cruzar la profunda quebrada que marca el punto más bajo entre ambas montañas (km 15,5 - 2490m). No es fácil encontrar una brecha de descenso y ascenso. El track aquí publicado ofrece una opción posible. Hay dos "peldaños" de descenso pronunciado, aunque ambos breves. Una vez en el fondo de la quebrada, el ascenso es menos empinado y más bien sencillo.

Se llegará al inicio de los faldeos meridionales del Nevado, una amplia ladera de poca pendiente. Se recomienda acampar en este sector. No hay agua líquida.

Base del Nevado de Chillán - Cumbre - Las Trancas

Remontar la ladera de baja pendiente apuntando hacia la base izquierda del macizo que antecede al Nevado mismo (el cráter Vidaurre). Tras una media hora de marcha tranquila se llegará a la base. Remontar ahora la ladera de alta pendiente y material suelto con dirección Noroeste, hasta empalmar con el sendero de la ruta normal del Nevado. En este punto se deben dejar las mochilas y continuar solo son equipo para la cumbre.

El sendero se interna hasta el punto más bajo del cráter Vidaurre, que coincide con su extremo Oeste, en un punto que forma un mini-collado con el Nevado (km 17,5 - 2857m). Atravesar luego el cráter hasta su extremo Este, y remontar la empinada ladera que sigue a continuación. Una vez arriba, se llega a un sector de muy poca pendiente. Se gira prácticamente en 90° a la izquierda para atravesarlo hasta llegar a una arista, muy arenosa si no está cubierta de nieve. Se gira de nuevo en 90°, esta vez a la derecha, y pata subir a lo largo de la arista. Una vez arriba, se alcanza otro sector de muy poca pendiente, más amplio que el anterior. En lugar de apuntar hacia lo que parece ser el punto más alto, torcer levemente hacia la derecha, de manera de no subir más de lo necesario. Se llegará así al borde de un amplio cráter. Se debe atravesar este segundo cráter en dirección a la ladera que sube por el borde Norte (derecha según sentido de marcha). Esta pequeña ladera es el último esfuerzo, pues la cumbre se haya inmediatamente sobre ella (km 19,5 - 3213m), y no a la izquierda como ha aparentado casi todo el ascenso.

Desde la cumbre se tiene una panorámica a todos los picos cercanos: Volcán Callaqui, Volcán Domuyo, Volcán Copahue y Volcán Sierra Velluda.

Volver por la misma ruta hasta recoger las mochilas. De ahí en adelante, el descenso es más sencillo que el tramo previo, porque es un tramo más transitado.

Tras dejar el cono atrás, se sigue avanzando hacia el Sureste, paralelo a lo que poco a poco comienza a tomar forma de quebrada. Esta no se debe cruzar, sino que se debe mantener a nuestra izquierda. Tras una larga caminata en estas circunstancias se arribará a lo que queda del antiguo Refugio Waldorf (km 25,5 - 1947m), que en realidad no son más que los cimientos.

Desde estas ruinas el sendero es, por fin, clarísimo hasta el final. Primero se interna por un profundo cañadón. Está todo muy bien señalizado con pintura naranja.

Luego se llega a un bosque de ñirres, y unos pocos metros más adelante (km 26,7 - 1830m) se comienza a bordar un enorme escorial volcánico. La huella seguirá bordeándolo por su flanco norte en forma ininterrumpida hasta alcanzar la huella vehicular que conduce a Shangri-La. A veces cuesta un poco seguirla, pero tomar en cuenta que nunca se monta realmente en el escorial, y se mantiene siempre en su margen norte.

Una vez en la huella vehicular (km 28,8 - 1580m), hay que doblar a la IZQUIERDA (lo que resulta algo contraintuitivo) y caminar por ella hasta el portón de acceso, que está siempre cerrado (km 30,9 - 1393m). Desde ahí, donde es posible coordinar una recogida, son 3,14 kms adicionales por el camino vehicular hasta la ruta pavimentada que conduce al Gran Hotel, donde se inició la marcha hace tres días.

Tiempo esperado

Dos días y medio. El primer día es una caminata de solo 2-3 horas, dependiendo de cuánto se explore el valle termal. Los días 2 y 3 son largos y relativamente pesados.

Permisos

Para recorrer esta ruta se debe dar cumplimiento a la Ordenanza Municipal para actividades al aire libre en el Valle de las Trancas

Ordenanza Municipal Valle Las Trancas

Ordenanza Municipal para actividades en el Valle de las Trancas.

La Ordenanza Municipal entró en vigencia a comienzos de 2018, y entre los puntos más importantes cabe destacar:

  • Toda excursión (sea por el día o con campamento) debe ser informada en la Tenencia de Carabineros de Las Trancas. (Km.74 de ruta N-55).
  • Para acampar se debe solicitar una autorización específica por parte de carabineros. (No está permitido acampar en Laguna del Huemul)
  • Está prohibido dejar basura.
  • Sólo se puede circular en bicicletas en senderos vehiculares o demarcados para bicicletas.
  • Sólo se puede circular en motos por caminos vehiculares. No está permitido ingresar a los senderos.
  • Está prohibido realizar rayados, pinturas y grafitis en rocas y árboles.
  • Está prohibido hacer fuego. No realice fogatas bajo ninguna circunstancia!

El no cumplimiento de la norma implica multas de 5 UTM. Para realizar consultas se recomienda contactar a carabineros al correo tenencia.lastrancas@carabineros.cl o al númeor +56 42 2842227. Para informarse en detalle invitamos a leer el detalle de esta ordenanza.

Recomendaciones

  • Es posible partir el día
  • Aunque la ruta es difícil de seguir con precisión sin GPS, resulta en general intuitiva en su tramo sin sendero.
  • Llevar suficiente combustible para fundir nieve.

Arrieros y guías

Luis Avila Gomez ofrece servicios de guiado y transporte de carga con mulas a través de su agencia

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