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Estero del Valle

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Llegando a la llanura final, con el Cerro San Pablo como majestuoso telón de fondo

Ruta a la cabecera del Estero del Valle

__ Ruta principal
__ Opción por lecho, requiere caminar sobre el río cerca de 30 metros
__ Opción por el lecho, ahorra ascenso


Ver instrucciones para seguir el track en tu teléfono al caminar
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Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Talca
Belleza Mediana
Atractivos Vistas panorámicas
Duración 2 días
Exigencia 8 dopihoras
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Desniveles +801, -145 (±946)
Distancia (k) 24.4 (ida y vuelta)
Altitud media 1474
Primer autor Joaquín Barañao
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Cruce del Estero del Valle a pocos metros del estacionamiento, en Septiembre de 2016
Cipresales en el tramo inicial. Mirando hacia el Norte (en dirección opuesta al sentido de marcha), sept/2016
Vista al valle del Estero del Valle. Mirando hacia el Sur, sept/2016
Cruce del Estero del Valle. Inmediatamente después, subir la ladera por el claro sendero que gira hacia el Este.
Caminando por la planicie, poco antes del término. Septiembre de 2016

Descripción general

Caminata hasta el nacimiento mismo del Estero del Valle, hasta una magnífica planicie de montaña con hermosa vista a las montañas circundantes.

Época adecuada

Todo el año, idealmente en primavera. En invierno habrá nieve en la zona alta, pero si se cuenta con raquetas será recompensado con una excelente panorámica al macizo del Cerro San Pablo.

Acceso

En vehículo

Desde Talca, avanzar por la ruta internacional CH-115 rumbo al Paso Pehuenche. Atento al cartel que indica el kilómetro 112, pues 600 metros después se cruzará el Estero del Valle. Pocos metros después del puente, existe una entrada vehicular al fundo El Médano. Se puede avanzar tan sólo 570 metros, para estacionar cera de la ribera Este del Estero del Valle.

En transporte público

Desde Talca, sólo hay buses hasta un pueblo llamado Aduana. Desde ahí, no es difícil conseguir autostop hasta el Estero del Valle, por lo que el cerro San Pablo es una de las pocas montañas de la cordillera centro-sur de Chile que se puede ascender con relativa facilidad con transporte público.

Descripción de la ruta

Perfil de ascenso a la cabecera del Estero del Valle

Desde el estacionamiento (km 0 - 1158m), se puede bordear el río tan sólo 500 metros, pues luego la ladera rocosa cae a pique. Habrá que cruzar sacándose los zapatos (nota: si el Estero del Valle está muy crecido, cosa que se puede verificar al cruzar el puente de la ruta internacional, es preferible comenzar caminando por la ribera Oeste para evitar este cruce, pero es 1,1 kilómetros de caminata extra y no hay lugar para estacionar el vehículo en ese punto de la carretera).

Inmediatamente al otro lado del estero, habrá que estar atento a encontrar un snupie de piedras (waypoint "Desvío a cipreses"). Dado que poco más adelante es ahora la ladera Oeste la que cae a pique, el sendero remonta la ladera y avanza en medio de un cipresal, por una empinada ladera rocosa, y este snupie marca el inicio de ese desvío. Los primeros metros después del snupie es sumamente difícil seguir este tramo sin GPS. Si no se encuentra el desvío, se puede bordear la caída a pique de la ladera sacándose los zapatos (unos 30 metros de poca profundidad).

El tramo por el cipresal es muy bonito, traveseando por una empinada ladera de añosos árboles. Una vez que termina el tramo rocoso y los cipreses, la huella se pierde por algunos metros, pero es cosa de avanzar unas pocas decenas de metros hacia el Sureste hasta encontrarla.

Luego se baja, se cruza una puerta y se comienza a avanzar por el lecho del río. En breve (km 2,4 - 1258m) la huella vuelve a remontar la ladera por un breve trecho, para superar por arriba un socavón de grandes dimensiones. En este caso, se puede evitar subir y simplemente seguir por el lecho, pues esta vez no hay obstáculos.

Luego de eso, el sendero avanza claro y sin mayor novedad a lo largo del valle. Se cruzarán dos quebradas rocosas con cursos de agua, muy similares entre sí, en los kilómetros 3,0 y 3,8. Todo este tramo presenta numerosos cursos de agua menores que cruzan la huella.

En el kilómetro 5,2 (1388m) se cruza un estero caudaloso (sin nombre en la base de la DGA), que puede exigir quitarse de nuevo los zapatos.

En el kilómetro 7,4 (1529m) el sendero conduce al punto en que se debe cruzar al margen oriental del Estero del Valle. Es un cruce claro, muy notorio además porque inmediatemente después la huella gira a la izquierda y asciende bruscamente una ladera. En este caso (aunque no lo parezca desde abajo) el ascenso es imprescindible, y no se pierde ni un solo metro. Después la huella vuelve a girar a la derecha, en dirección a la cabecera del valle, y avanza por encima de las laderas que caen abruptamente al estero. En breve, el San Pablo ya es visible en el extremo Sur del Valle. Acá es fácil perder la huella, pero basta con avanzar a campo traviesa en dirección al San Pablo.

En el kilómetro 10,2 (1741m) se pasa por un antiguo corral de madera en mal estado, y luego se llega a una gran planicie, que marca el fin del valle. Hay numerosos pantanos, vegas y arbustos espinosos, y la huella se pierde con facilidad. Quienes no tengan zapatos de caña bastante alta, pueden preferir el uso de polainas en este tramo. El sendero se pierde con facilidad, pero el consejo general es buscarlo al pie de la ladera Este, unos pocos metros por encima de la planicie, donde el terreno está menos inundado.

No existe un punto claro de término para esta ruta, pero se sugiere la cabecera misma del valle (km 12,2 - 1815m).

Extender la ruta

Desde el término, es posible continuar con el ascenso del Cerro San Pablo, pero ello requiere al menos un día completo adicional, y equipo de montaña (piolet y crampones)

Tiempo esperado

Dos días. Una jornada completa de ascenso, y tres cuartos a medio día de retorno.

Permisos / tarifas

Para esta ruta, no existen obstáculos físicos en la entrada. Dicho eso, el cajón del Estero del Valle pertenece al fundo El Médano. Sus dueños permiten el tránsito siempre que el predio se trate con cuidado, no se realicen fogatas y se lleve de vuelta toda la basura. Es ideal solicitar permiso al cuidador del fundo, don Fernando, quien vive a unos 3 kilómetros del pueblo de Aduana, al Sur del camino internacional, un poco antes de los Baños del Médano.

Recomendaciones

  • Checklist: Aunque sepas perfectamente lo que debes llevar, es preferible chequearlo al empacar. Esta ruta ha sido clasificada como Checklist de equipo tipo 4: ruta de baja altitud, sin nieve ni frío, con acampe.
  • Al descenso, se recomienda visitar los poco conocidos baños del Campanario, para lo cual se debe ascender algunos kilómetros adicionales por la ruta internacional. Recomendable llevar traje de baño.
  • Si no se quiere subir, también es posible relajar los músculos tras el esfuerzo físico en los Baños del Médano, con termas y saunas naturales (los vapores) ubicados poco más abajo que el Río del Valle, junto a la carretera internacional ($2.000 por persona). En este caso, eso sí, habrá mucha más gente.

Galería de fotos


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