Volcán Tupungato

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Esta ruta es un aporte del Banco de Chile


Volcán Tupungato. Imagen: Banco de Chile

Ascenso al Volcán Tupungato

Ver instrucciones para seguir el track en tu teléfono al caminar


Cuadro Resumen (editar)
Actividad Montaña
Ubicación Argentina, Chile, Mendoza-Santiago
Belleza Atractiva
Atractivos Vistas panorámicas, Glaciar, Fuente Termal
Duración 8 - 10 días
Exigencia física 35.1 dopihoras
Dificultad técnica Fácil (Ver escala)
Sendero Siempre Claro
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Altitud 6565
Primer ascenso Matthias Zurbriggen y Stuart Vines, 1897
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Desniveles +4755, -356 (±5111)
Distancia (k) 74.77 (ida y vuelta)
Altitud media 3509
Primer autor Banco de Chile
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Volcán Tupungato. Imagen: Banco de Chile
Volcán Tupungato. Imagen: Banco de Chile
Campo de penitentes en el Volcán Tupungato. Imagen: Banco de Chile
Volcán Tupungato, Foto: Mariusz Potocki
Tupungato, frontera entre Chile y Argentina. Foto: Celso M. Andrade
Vista Aérea. Foto: M. Silva F.
Vista Norte desde el Tupungato. Foto: Juan Francisco Bustos.
Vista desde ladera del Tupungato, 6000m, dirección oeste. foto: Guillermo Tapia Molina
Foto: Daniel Barna
Vista hacia el Oeste. Foto: Juan Francisco Bustos.

Descripción general

El Volcán Tupungato se alza como la montaña más alta de los Andes Centrales, superando en mucho a sus más cercanos vecinos. Se emplaza a 64 kilómetros al Este de Santiago, en el límite con Argentina, pero no es visible desde la ciudad.

Es ampliamente deseado por muchos montañistas, y está catalogada como una montaña clásica de Los Andes chilenos, pese a ser paradójalmente más visitada por extranjeros que por montañistas nacionales.

Este gigante es un estrato volcán extinto cuyo cráter de tres kilómetros de diámetro es fácilmente visible desde muy lejos. Su cúspide, así como su ladera que cae hacia Argentina, luce extensos glaciares que la cubren parcialmente.

Un avión de pasajeros de una empresa británica cayó en sus faldas en 1947. Sólo 44 años después, en 1991, un par de montañistas encontró casualmente un motor. Se organizó una expedición de búsqueda que finalmente dio con el resto de la aeronave y sus ocupantes.

Época adecuada

Diciembre a marzo. Ideal es fines de diciembre o principios de enero, cuando los días son más largos y se ha derretido la mayor parte de la nieve invernal sin que se hayan formado aún demasiados penitentes.

Acceso

En vehículo

Desde Santiago, dirigirse hacia el Cajón del Maipo por la Ruta G-25. Desde el cruce de las Vizcachas (Avenida Camilo Henríquez con Avenida Eyzaguirre) son 17,2 kilómetros hasta el cruce al camino que remonta el Río Colorado (a Maitenes y Alfalfal), punto en que se debe girar a la izquierda, pocos metros después de cruzar el Río Colorado.

Desde este punto, son 23,2 kilómetros hasta el final del camino, donde está la barrera de la Central Alfalfal, de propiedad de AES Gener. Hasta este punto, todo el camino es pavimentado. Acá se debe mostrar el permiso (ver sección respectiva)

Luego, sigue el camino de ripio en buen estado. Seguir el camino principal aproximadamente por 25 kilómetros, donde se encuentra una bifurcación que por la izquierda lleva a la mina La Perla. Continuar por la opción de la derecha y tras un pequeño tramo se encuentra un desvío a la derecha señalizado como Estero Chacayes, el que es necesario tomar. El camino pasa por un caserío y luego tuerce para seguir internándose en el valle. Justo antes de que el camino comience a descender hacia una bocatoma es posible ver un sendero marcado que nace del costado derecho del camino, punto donde se puede dejar el vehículo (Chacayar - 2.130 metros). .

Transporte público y autostop

No es posible acceder si no se cuenta con vehículo.

Descripción de la ruta

Perfil de ascenso al Volcán Tupungato

El acercamiento continúa a través de este sendero que va por la orilla Sur del Río Colorado. Tras dos horas de caminata se abre a mano derecha el Valle del Museo y luego de un pequeño descenso se llega a la zona de Baños Azules, donde existen pozones en los que aflora agua mineralizada muy cerca del Río Museo. Aquí es posible establecer un CAp1 (2450 m).

Desde el CAp1 iniciar la marcha temprano y cruzar el río utilizando las grandes rocas que hay como puentes naturales. La ruta continúa por la ladera izquierda del Río Museo, elevándose hacia el filo de un pequeño cerro conocido como Pan de Azúcar y descendiendo posteriormente hacia la orilla del Río Azufre. También es necesario cruzar este río, lo cual se puede hacer por un puente que si bien está bastante deteriorado se sigue utilizando. De todas maneras se recomienda verificar cuidadosamente el estado en que se encuentra antes de cruzarlo.

Una vez en la otra orilla, la ruta llevará a ascender varios metros y a cruzar un murallón de roca volcánica negra que conduce a un vasto cajón. Desde aquí se puede contemplar un espectacular despliegue de cumbres, entre las que están el Chimbote, el Pollera, el Tupungatito, el Sierra Bella y la cara Oeste del Volcán Tupungato.

Siguiendo el sendero se llega a los Baños del Tupungato, un pozón natural de agua termal de dudoso aspecto, en donde se dobla hacia la derecha y se continúa ascendiendo en algunos tramos, hasta llegar a un sector conocido como “Mal Paso” debido a los numerosos riachuelos que hay que cruzar. El CAp2 (3230 m) se establece en la Vega de los Flojos, a los pies de la morrena del Sierra Bella, para lo cual es necesario subir previamente por acarreos muy resbalosos. Si bien es un sector bastante húmedo, las únicas fuentes confiables de agua son los riachuelos y manantiales que se encuentran en la parte más alta de la vega.

Desde el CAp2 el sendero se pierde en un valle de piedras y se retoma por la ladera Sur al comienzo de la morrena del glaciar del Sierra Bella. A esta altura el río es un simple arroyo que se debe cruzar de vez en cuando. Luego de unas horas de marcha el sendero abandona el valle y torna hacia el Sur para remontar por los faldeos del Volcán Tupungato siguiendo un estero sin nombre. La ruta lleva al Campamento Los Españoles (4420 m) donde se puede establecer un CAp3, pero si se está con tiempo se recomienda continuar hasta la zona conocida como El Hito, donde puede establecerse el CBAvanzado (4790 m). En este lugar hay agua abundante y se tiene la vista de la ruta de ascenso, lo que resulta muy motivador. Generalmente los arrieros pueden avanzar sólo hasta aquí.

Desde el CB Avanzado comienza el ascenso por el lado izquierdo de un campo de penitentes. Al llegar a un plano es necesario dirigirse hacia la izquierda para tomar un filo que lleva a unas terrazas con piedras de curiosas formas, sector conocido como Piedra del Guanaco (5530 m) y en donde puede establecerse el C1.

De contar con tiempo y energías suficientes tras la dura jornada, se recomienda continuar por el filo hasta un sector de amplias terrazas conocido como Argentinos (5760 m) donde se sugiere establecer el CA. En este lugar ya se puede obtener una muy buena vista de lo que será la ruta final de ascenso.

Desde el CA, comenzar a subir por el filo que está a la derecha del nevero hasta casi remontarlo, para luego caminar hasta los pies de la canaleta que se encuentra al costado izquierdo de un morro o roca cuadrada muy grande. Esta canaleta tiene una pendiente promedio de 40º, está formada por acarreo fino y resbaladizo, y es la vía por donde se continúa el ascenso. Al salir de ésta ya se pueden divisar las falsas cumbres, tanto a la izquierda como a la derecha. Continuar camino hacia el Sureste siguiendo la mayor altura, hasta alcanzar una planicie desde donde se observa la cumbre Norte con forma de loma, en dirección Sur. La cumbre Sur (principal) se alcanza bajando y subiendo la siguiente loma.

El descenso se realiza por la misma ruta y no presenta mayores dificultades, excepto en el sector de piedras que se encuentra entre el nevero y la canaleta.

Permiso para acceder al Predio Fiscal Río Colorado

Se lista el protocolo dictaminado por la Resolución Exenta 1496 de 2021 del Ministerio de Bienes Nacionales

Reglas generales

  1. La solicitud de los permisos de Senderismo, Escalada y Montañismo debe realizarse en el portal de permisos de acceso en el portal de solicitud de permisos del Ministerio de Bienes Nacionales. La solicitud es individual en el caso de Senderismo y Escalada, y grupal en el caso de Montañismo.
  2. Las solicitudes para la realización de Actividades Especiales deben solicitarse al correo predioriocolorado@mbienes.cl.
  3. Es posible solicitar 1 permiso por persona entre las actividades de Senderismo, Escalada y Montañismo. Solo será posible solicitar un nuevo permiso, para cualquiera de las actividades señaladas, una vez transcurrida la fecha de salida del permiso previamente otorgado.
  4. El otorgamiento de los permisos disponibles en el portal de permisos de acceso en permisos.bienes.cl está delegado en el personal dispuesto por el Ministerio de Bienes Nacionales para la administración del predio.
  5. Los permisos solicitados al correo predioriocolorado@mbienes.cl serán otorgados mediante resolución exenta emitida por la Secretaría Regional Ministerial de Bienes Nacionales de la Región Metropolitana.
  6. Los visitantes deben ser conscientes de los riesgos objetivos y subjetivos propios de las actividades al aire libre en territorio de montaña, de la importancia de contar con la salud física y mental compatible con la actividad a realizar, así como con la experiencia, conocimiento y equipamiento necesarios para llevarla a cabo en forma responsable y segura.
  7. Cualquier accidente y/o imprevisto que afecte a los autorizados es de su exclusiva responsabilidad, por lo que deberán mantener durante toda la visita una actitud de auto cuidado y respeto por el medio ambiente. El Ministerio de Bienes Nacionales se exime de toda responsabilidad en relación a la seguridad de las personas que reciban autorización de ingreso al predio, eventuales rescates ante emergencias, así como secuelas y consecuencias relacionados con accidentes e incidentes.
  8. La solicitud de ingreso para menores de 18 años, para el caso de Senderismo y Escalada, deberá ser realizada por el responsable legal a través del portal de permisos de acceso en permisos.bienes.cl. En el caso de Montañismo, es necesario adjuntar en dicho portal una autorización simple firmada por el responsable legal del menor de edad.
  9. Sólo se permitirá el ingreso de menores de edad con el permiso de acceso otorgado y acompañados de un adulto.
  10. Es responsabilidad de los solicitantes informarse previamente de las condiciones meteorológicas para el o los días autorizados, consultando Meteochile
  11. Todo ingreso al predio fiscal Río Colorado deberá realizarse en el control de acceso ubicado en El Alfalfal, independiente que el punto de visita se encuentre antes de dicho control.
  12. Las cédulas de identidad o pasaportes vigentes de los visitantes deberán ser exhibidas en el control de acceso de El Alfalfal junto al permiso de acceso otorgado por el Ministerio de Bienes Nacionales, o la respectiva resolución exenta en su caso.
  13. Personal dispuesto por el Ministerio de Bienes Nacionales para la administración del predio podrá requerir a los visitantes exhibir elementos de seguridad y vestimenta mínimos, según el tipo de actividad a la cual se les ha otorgado permiso, pudiendo denegarse el acceso al terreno en ese momento, en caso de no contar con dichos elementos.
  14. Personal dispuesto por el Ministerio de Bienes Nacionales para la administración del predio podrá requerir en terreno exhibir el permiso de acceso, en cualquier punto del predio y no solo en el control de acceso en El Alfalfal. Para ello, se aconseja contar con el permiso impreso para aquellas actividades que se han autorizado por más de 1 día.
  15. Siempre deberá realizarse registro de salida del predio fiscal Río Colorado en el control de acceso en El Alfalfal, independiente que el punto de visita se encuentre antes de dicho control.
  16. Se encuentra prohibido hacer fogatas en punto alguno del predio, ingresar con mascotas, cazar, pescar, o dañar de cualquier forma el patrimonio natural y cultural, así como la infraestructura pública y privada existente.
  17. No se permite generar ruidos molestos, entre ellos escuchar música a alto volumen.
  18. No se permite bajar a los cauces de los ríos Colorado y Olivares aguas abajo de las bocatomas existentes (Olivares, Colorado y Parraguirre).
  19. Está prohibida la extracción de muestras de origen vegetal, animal, arqueológico, paleontológico y materia inerte en general, salvo expresa autorización para ello como parte de las Actividades Especiales.
  20. Está prohibido botar basura o algún tipo de residuo durante la visita, incluido el papel higiénico, los cuales deberán ser trasladados por el visitante fuera del predio. Las heces humanas deben enterrarse y disponerse a más de 20 metros de distancia de cualquier cauce de agua.
  21. Fuera de las rutas vehiculares establecidas, está prohibido utilizar vehículos motorizados de cualquier tipo y bicicletas.
  22. Dentro de las rutas vehiculares establecidas, solo se permite transitar con vehículos motorizados, incluyendo motocicletas. Se debe circular con prudencia y no superar los 45 km/h.
  23. El Ministerio de Bienes Nacionales se reserva el derecho a establecer el número de cupos para las distintas actividades disponibles en permisos.bienes.cl y reguladas en el presente protocolo.
  24. El Ministerio de Bienes Nacionales se reserva el derecho a no otorgar autorizaciones y/o a cancelar las ya otorgadas, en virtud de antecedentes que den cuenta de situaciones que a criterio del personal dispuesto para su administración, puedan causar riesgo a la integridad física de los solicitantes y/o en aquellos casos que se consideren fortuitos o de fuerza mayor. Se incluye dentro de dichas circunstancias, las medidas establecidas por la autoridad sanitaria, así como las derivadas de situaciones de excepción, mal pronóstico climático, prevención y atención de emergencias y desastres de origen natural o provocados por la acción humana. La notificación de cancelación la realizará el Ministerio de Bienes Nacionales mediante correo electrónico a las personas que hayan obtenido sus permisos de acceso y/o en el propio inmueble, en caso de ser necesario.
  25. El Ministerio de Bienes Nacionales no otorgará nuevos permisos de acceso a quienes hayan sido sorprendidos, durante o ex-post, realizando actividades fuera de las expresamente autorizadas o transgrediendo alguna de las disposiciones señaladas en el presente protocolo, incluyendo las rutas de tránsito establecidas en predio fiscal. Adicionalmente, el Ministerio de Bienes Nacionales se reserva el derecho a emprender acciones legales contra quienes generen cualquier tipo de daño, en especial aquellos de carácter ambiental o forestal, en el inmueble fiscal.
  26. Para la operación de prestadores de servicios turísticos, éstos serán autorizados por el personal dispuesto por el Ministerio de Bienes Nacionales para la administración del predio, según lo señalado en el protocolo especial para este propósito.

Reglas específicas

Para actividades de Senderismo

  1. Las solicitudes de acceso para las actividades de Senderismo deben realizarse a través del portal de permisos de acceso en permisos.bienes.cl, encontrándose disponibles solo aquellas rutas de senderismo allí indicados. Estas deben hacerse con un mínimo de 2 días corridos de anticipación, y se otorgarán automáticamente según la cantidad de cupos habilitados por el personal dispuesto por el Ministerio de Bienes Nacionales para la administración del predio.
  2. Solo está permitido acampar en las rutas disponibles en el portal de permisos de acceso en permisos.bienes.cl que expresamente posibiliten la permanencia durante más de 1 día. Para la Ruta Patrimonial N°4 “Río Olivares-Gran Salto” las áreas de camping se encuentran definidas en la Guía Oficial de la ruta disponible en rutas.bienes.cl.
  3. Si bien no es requisito presentar documentación que acredite experiencia en actividades al aire libre, se hace presente la importancia de contar con conocimientos de orientación, campismo, senderismo, así como contar con la vestimenta y equipamiento adecuado para la actividad, incluyendo agua y protección contra el sol. Es recomendable contar con GPS y radios VHF.
  4. El otorgamiento del permiso requerirá, por parte del solicitante, la firma de una declaración jurada, donde se declara estar en conocimiento y aceptar las condiciones señaladas en el presente protocolo. La declaración jurada se deberá realizar en línea a través del portal de permisos de acceso en permisos.bienes.cl.

Para actividades de Escalada

  1. Las solicitudes de acceso para las actividades de Escalada deben realizarse a través del portal de permisos de acceso en permisos.bienes.cl, encontrándose disponibles solo aquellos sectores de escalada allí indicados. Estas deben hacerse con un mínimo de 2 días corridos de anticipación, y se otorgarán automáticamente según la cantidad de cupos habilitados por el personal dispuesto por el Ministerio de Bienes Nacionales para la administración del predio.
  2. Solo está permitido acampar en aquellos sectores disponibles en el portal de permisos de acceso en permisos.bienes.cl que expresamente posibiliten la permanencia durante más de 1 día.
  3. Es responsabilidad de quien solicita el permiso el contar con los conocimientos y equipamiento adecuado para realizar esta actividad, considerándose como mínimo el arnés personal, casco, calzado de escalada, asegurador/descensor, mosquetones, cuerda dinámica por cordada, juego de cintas express y juego de empotradores pasivos o mecánicos para las rutas no equipadas. Recomendable contar con GPS y radios VHF por grupo.
  4. El otorgamiento del permiso requerirá, por parte del solicitante, la firma de una declaración jurada, donde se declara estar en conocimiento y aceptar las condiciones señaladas en el presente protocolo. La declaración jurada se deberá realizar en línea a través del portal de permisos de acceso en permisos.bienes.cl.

Para actividades de Montañismo

  1. Las solicitudes de acceso para las actividades de Montañismo deben realizarse a través del portal de permisos de acceso en permisos.bienes.cl con un mínimo de 14 días corridos de anticipación. La solicitud la debe realizar solamente el Jefe de Grupo, adjuntando la información tanto grupal como de cada participante.
  2. La entrega del permiso no es automática, ya que requiere de la revisión y validación de los antecedentes por parte del personal dispuesto por el Ministerio de Bienes Nacionales para la administración del predio.
  3. Dentro de los antecedentes, se debe presentar un Documento de Expedición que deberá contar con:
    1. Nombre de la Expedición.
    2. Nombre de los participantes.
    3. Descripción de la actividad.
    4. Elementos grupales e individuales que porta cada visitante.
    5. Itinerario de la actividad.
    6. Descripción de la ruta a realizar.
    7. Plan ante emergencias con contacto de emergencia respectivo.
    8. Adicionalmente, se debe adjuntar la ruta a realizar en formato kmz o kml.
  4. Se debe adjuntar la información de cada integrante del grupo, donde se requerirá:
    1. CV deportivo individual.
    2. Copia del documento de identidad por ambos lados.
    3. Declaración jurada individual firmada (salvo menores de edad), donde se señala estar en conocimiento y aceptar las condiciones señaladas en el presente protocolo. La declaración jurada individual estará disponible en el portal para ser descargada y firmada por cada integrante, a excepción del Jefe de Grupo, quien deberá realizar la declaración jurada en línea.
    4. Autorización simple firmada por el responsable legal en el caso de menores de edad.
    5. Permiso otorgado por la DIFROL para las actividades de Montañismo consistentes en el ascenso a cumbres, y solo para las personas no residentes en Chile.
  5. De haber observaciones al Documento de Expedición, a los antecedentes de algún integrante o al archivo de ruta a realizar, el personal dispuesto por el Ministerio de Bienes Nacionales para la administración del predio tomará contacto con el Jefe de Grupo, quien podrá subsanar dichas observaciones.
  6. Es obligación que cada grupo porte sistema de comunicación satelital ante emergencias, así como GPS con la ruta a realizar.

Para Actividades Especiales

  1. Las actividades Especiales deben solicitarse al correo predioriocolorado@mbienes.cl con un mínimo de 20 días hábiles de anticipación.
  2. Se deberá obtener un Permiso Especial de Acceso por parte de la Secretaría Regional Ministerial de Bienes Nacionales de la Región Metropolitana. La documentación que acredite a la persona natural o jurídica, según sea el caso, con giro en alguna de las Actividades Especiales, será requerido por la SEREMI de Bienes Nacionales de la Región Metropolitana para otorgar el permiso respectivo.
  3. El plazo máximo a autorizar se evaluará caso a caso, en función de los antecedentes.
  4. El responsable del grupo deberá presentar un documento que cuente con, al menos: la descripción de las actividades, fechas y plazos previstos, identificación de los participantes (incluyendo nombre, número de identificación y nacionalidad), los elementos grupales e individuales que porta cada visitante, itinerario de la actividad, la descripción de la ruta a realizar en formato kmz o kml, y plan ante emergencias con contacto de emergencia respectivo.
  5. El material que sea resultado de la actividad realizada deberá ser compartido a la SEREMI de Bienes Nacionales de la Región Metropolitana, según condiciones definidas en el Permiso Especial de Acceso.
  6. El otorgamiento del Permiso Especial de Acceso no exime la obtención de los permisos ambientales y/o sectoriales que sean atingentes con otros organismos del Estado de Chile.
  • Por tratarse de una montaña fronteriza, en rigor los no chilenos requieren obtener un permiso en la Dirección de Fronteras y Límites del Ministerio de Relaciones Exteriores (DIFROL) acá. El trámite se realiza 100% online, y la autorización se envía por correo electrónico. En diciembre de 2015, esta solicitud tardó un total de seis días hábiles. (notar que el formulario NO pregunta por la nacionalidad, pero ésta sí es necesaria, por lo que se debe tomar la precaución de incluirla).

Recomendaciones

  • Contar con vehículo 4x4 es lo óptimo.
  • De contar con mulas, para el campamento 1 se recomienda el sitio que se halla unos 100 metros después de Baños Azules, ya que en este lugar hay más comida para los animales.
  • Es necesario contar con equipo y vestuario de alta montaña. Como parte del equipo técnico se recomienda llevar piolet y crampones.
  • Se recomienda contratar mulas para el transporte del equipo, tanto a la ida como a la vuelta. Don Jacinto Ortega es el arriero más experimentado de la zona. Vive en el poblado de Maitenes (antes de Alfalfal) y es necesario hacer previamente el trato con él.

Contratar caballos y/o mulas

  • Gerardo Ortega, de Quempo Turismo. Teléfonos: +56988035986 y +56994482326.
  • Otra opción en +56987080137

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*Máxima altitud es Cerro Sillajhuay (5970m) | **Cumbre en Argentina, pero parte de la ladera yace en Chile | *** El Nevado Juncal suele erróneamente considerarse seismil
Otras notas: El Volcán Ata tiene 6501m, pero una prominencia de solo 165m, por lo que no debe considerarse una montaña independiente.