Parque Nacional Torres del Paine

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<googlemap version="0.9" lat="-50.953154" lon="-73.02936" zoom="11" height="700" width="550" type="satellite"> Parque nacional Torres del Paine.kmz</googlemap>


Contenido

Descripción General

El Parque Nacional Torres del Paine está ubicado en la comuna de Torres del Payne, Provincia de Ultima Esperanza, Región de Magallanes y Antártica Chilena, fue creado el 13 de Mayo del año 1959.

El 28 de abril de 1978 fue declarado Reserva de la Biosfera, por la UNESCO, lo que significa que forma parte de de las zonas representativas de los distintos ecosistemas del mundo, y que sirven como patrones para medir los impactos del hombre sobre el ambiente. Posee 181.414 hectáreas, más la superficie administrativa de 227.298 hectáreas.

Acceso

Terrestre

Se tiene acceso directo por vía terrestre todo el año por un camino pavimentado de 250 kilómetros entre Punta Arenas y Puerto Natales y posteriormente 150 Km. por la ruta 9 norte hasta llegar a las porterías Sarmiento y Laguna Amarga.

Se accede también por el camino Y -290, conocido como Lago Porteño, ruta de 80 kilómetros que comunica Puerto Natales del parque, llegando directamente a la Portería Serrano y a la Administración. Además se incorpora al circuito turístico de Torres del Paine, donde el visitante podrá apreciar las bellezas naturales de la zona, como es el cerro Tenerife, río Ventisquero, río Rincón, lago Porteño, lago Toro y la Villa Serrano. Existen miradores para facilitar la contemplación del entorno.

Durante los meses de octubre a abril existen varias empresas de buses que realizan diariamente viajes regulares desde la ciudad de Puerto Natales al Parque Nacional con destino final Sede Administrativa (entrada por Laguna Amarga, vía Cerro Castillo).

Además existen viajes organizados (tour), los que pueden ser contratados en la ciudad de Puerto Natales y Punta Arenas por uno o más días.

Otra vía de acceso importante la constituye el paso fronterizo Río Don Guillermo, ubicado en Villa Cerro Castillo a 52 Km. de la Portería Sarmiento y 58 km. de Laguna Amarga, y que se comunica con la localidad de Calafate, República Argentina.

Lacustre

Sector Serrano Desde este sector se ofrece la navegación por el Río Serrano en Zodiacs hasta la desembocadura y la posibilidad de regresar navegando a Puerto Natales. El itinerario se puede realizar en ambos sentidos.También es posible realizar excursiones a los glaciares Serrano y Balmaceda para luego llegar a Puerto Natales navegando por el Fiordo de Ultima Esperanza.

Cuadro de Distancia

Administración - Cerro Castillo: 96 km
Cerro Castillo - Puerto Natales: 58 km
Puerto Natales - Monumento Natural Cueva del Milodón: 24 km
Laguna Amarga - Guido: 40 km
Laguna Amarga - Laguna Verde: 60 km
Laguna Amarga - Cruce Estancia Lazo: 25 km
Cerro Castillo - Calafate: 284 km

Porterías, Horarios, Tarifas

Porterías

Portería Río Serrano . A 80 km. de Puerto Natales, por la ruta Y-290 Camino Porteño llegando directamente a la administración del Parque. Atención todo el año 8:30 a 20:00 (octubre - Abril) 8:30:a 17:30 (mayo - septiembre).

Portería Laguna Azul. A 120 km de Puerto Natales y 58 kilómetros de la Sede Administrativa.Atención todo el año 8:30 a 20:00 (octubre - abril) 8:30:a 17:30 ( mayo - septiembre)

Portería Lago Sarmiento. A 112 km. de Puerto Natales y a 36 km. de la Sede Administrativa.

Portería Laguna Amarga. A 116 km. por el camino principal y luego, un desvío a la derecha en dirección al noroeste por 13 km. y a 38 km. de la Sede Administrativa.

Sede Administrativa Conaf. Ubicada en el sector Lago Toro, a 80 km. de Puerto Natales. Atención: Todo el año, ininterrumpidamente. F: (56-61) 691931 Está localizada en el borde del extremo norte del lago Toro. Es aquí donde se solicita autorización para escalar las cumbres de la Cordillera Payne y otros cerros de los Andes Patagónicos. Se entregan las licencias de pesca, permiso para el uso de lagos y ríos. Además, durante los meses de octubre a abril, se localiza el correo, teléfono público, posta médica, y servicio policial. Posee un magnífico centro de visitantes e informaciones con una maqueta explicativa, videos educativos, una sala de proyecciones y un mirador de avifauna. Su teléfono es (56-61) 691931.

Guardería Lago Pehoé. Camino principal a 132 km. de Puerto Natales y a 18 km. de la Sede Administrativa. Atención todo el año.

Guardería Lago Grey. Camino principal a 168 km. de Puerto Natales y a 18 km. de la Sede Administrativa. Atención todo el año.

Guardería Laguna Verde. Camino principal a 85 km. de Puerto Natales, luego un desvío a la izquierda por 25 km. No tiene acceso por el interior del parque, sin presencia de guardaparque. Atención: Septiembre a Marzo.

Horarios

De octubre a abril: 8.30 a 20 horas

De mayo a septiembre: 8.30 a 17.30

Tarifas

(Pesos Chilenos)

Temporada Alta (01 oct-30 abr) Temporada Baja (01 may-30 sep)
Nacionales $4.000 $3.000
Extranjeros $15.000 $8.000
Niños $500 $400

Servicios

Áreas de Acampar / Merienda

Funcionan entre septiembre y marzo

  • Grey. Almacén, baños con inodoro, duchas con agua caliente. Primeros auxilios, arriendo de equipos. Fono fax: (56-61) 691931, Torres del Paine
  • Dickson. Almacén, baños con inodoro, duchas con agua caliente. Primeros auxilios, arriendo de equipo. Fono fax: (56-61) 691931, Torres del Paine
  • Paine Grande Alimentación, baños con inodoro, duchas con agua caliente, arriendo de equipos. Tel (56-61) 412742 Puerto Natales
  • Laguna Azul. Baños con inodoro, duchas con agua caliente. Guardacamping, 22 sitios con fogón y basurero, 2 muelles y juegos infantiles. Quincho. Fono fax: (56-61) 691931, Torres del Paine.
  • Pehoé. Baños con inodoro y ducha con agua caliente. Servicio de comidas. Arriendo de equipos. Teléfono, internet. 50 sitios con fogón y basurero. Fono/fax: (56-61) 249501 – 249581.
  • Serón. Baños con inodoro hombres y mujeres, lavatorios y duchas con agua caliente. Área de acampar, guardacamping. Fono-Fax (56-61) 710050. Punta Arenas. Email: albergue@lastorres.com
  • Los Perros. Alimentación completa solo con reservas. Almacén con provisiones, baños con inodoros, primeros auxilios y arriendo de equipos. Fono fax: (56-61) 691931, Torres del Paine
  • Chileno. Comidas en el albergue. Arriendo de equipos, baño y duchas con agua caliente. Zonas de acampar. 28 camas en albergue (7 por habitación). Fono-Fax (56-61) 710050. Punta Arenas. Email: albergue@lastorres.com, info@lastorres.com
  • Los Cuernos. Baño con inodoro, duchas con agua caliente. Alimentación. Mesa asadero y basurero. Fono-Fax (56-61) 710050. Punta Arenas. Email: albergue@lastorres.com, info@lastorres.com

Campamentos Libres

  • Los Guardas
  • Pingo
  • Zapata
  • Las Carretas
  • Británico (sin servicios)
  • Italiano
  • Paso (baños y guardería)
  • Torres (guardería). Fono fax: (56-61) 691931, Torres del Paine

Albergues/ Refugios

Funcionan entre septiembre y marzo

  • Grey. 33 camas en camarotes, baños, cocina y comedor. Almacén, Primeros auxilios, arriendo de equipos. Fono fax: (56-61) 691931, Torres del Paine
  • Dickson. 32 camas en camarote. Almacén, Primeros auxilios, arriendo de equipo. Fono fax (56-61) 691931, Torres del Paine
  • Paine Grande. Lodge 60 camas, restaurant, bar con cava de vinos, teléfono satelital. Internet, almacén, arriendo de equipos. Tel (56-61) 412742 Puerto Natales
  • Los Perros. Alimentación completa solo con reservas. Almacén con provisiones, baños con inodoros, primeros auxilios y arriendo de equipos. Fono fax: (56-61) 691931, Torres del Paine
  • Chileno. Comidas en el albergue. Arriendo de equipos, baño y duchas con agua caliente. 28 camas en albergue (7 por habitación). Fono-Fax (56-61) 710050. Punta Arenas. Email: albergue@lastorres.com, info@lastorres.com

Hoteles/ Hosterías /Hostales

Explora Sector Lago Pehoé, Salto Chico
Lago Grey Sector Lago Grey
Hostería Lago Pehoé Sector Lago Pehoé
Posada Río Serrano Sector Río Serrano
Hostería Lago Tyndall Sector Río Serrano
Hotel Las Torres Sector Las Torres
Hosteria Cabañas del Paine Sector Río Serrano

Venta de Alimentos y Bebidas

Existen almacenes con venta de provisiones en la guardería Laguna Amarga, Hostería Las Torres, campamento chileno, campamento Los Cuernos, campamento Dickson, campamento Los Perros, refugio Grey, refugio Paine Grande, hostería Lago Grey, Posada Río Serrano y camping Pehoé.

Centro de Información Ambiental

El CIA o Centro de Visitantes, está ubicado en la Sede Administrativa. Aquí se realizan actividades de educación ambiental. Atención: Desde las 08:30 hasta las 20:00 hrs.

Venta de Souvenir

Dentro del Parque existen dos quioscos de venta de souvenir administrados por el Parque, además el sector de la Hostería Las Torres Hostería Grey (temporada alta): Administración, Laguna Amarga.

Tabla de Horarios Catamarán

Pudeto Pehoé (Paine Grande)
01.Noviembre - 15.Marzo
9:30 10:30
12:00 12:30
18:00 18:30
16.Marzo - 31.Marzo
12:00 12:30
18:00 18:30
Abril
12:00 12:30
  • Grey II (Lago Grey).
  • Zodiac – Lancha (Río Serrano - P.N. Bdo. O´Higgins –Puerto Natales).

Otros servicios

  • Combustible: La hostería las Torres, en el sector Laguna Amarga y la Posada Serrano, en el sector Lago del Toro son los únicos lugares que ofrecen el servicio de venta de ombustible fuera y dentro del Parque.
  • Comunicaciones. El único teléfono público existente dentro del parque se encuentra ubicado en la Administración del Parque funciona hasta las 20:00 hrs. en temporada alta y hasta las 18:00 hrs. en temporada baja. (No se pueden realizar llamadas a teléfonos móviles) Se debe pagar en moneda nacional.

En todas las guarderías administradas por Conaf existe comunicación radial.

Transporte en el parque

  • Catamarán (Lago Pehoé).

Actividades

Trekkings/Senderos

Hostería Las Torres - Base de las Torres del Paine

Sector Las Torres cuenta con camping, refugio y hostería, excelente base de múltiples recorridos. A dos horas de camino de la base de las torres está el refugio y camping Chileno, . Impresionante vista a los pies de las Torres y su laguna de origen glaciar.

  • Dificultad  : Media
  • Longitud  : 9,5 kms.
  • Duración  : 3,5 hrs.
  • Elevación  : Hostería Las Torres 190 m.s.n.m – Base Las Torres 1000 m.s.n.m

Circuito W

Este sendero bordea el Lago Nordenskjöld por el valle del río Ascencio, hasta llegar a las Torres del Paine. Desde este lugar se regresa hasta llegar al refugio Los Cuernos, al Valle del Francés y al glaciar Grey, para luego regresar a la guardería Lago Pehoé.

  • Dificultad  : Media y alta.
  • Longitud  : 50,1 kms.
  • Duración  : 4 a 5 días.

Circuito Grande

Este sendero bordea el Macizo Paine hasta rodearlo. El trayecto comienza en la guardería Laguna Amarga en dirección al lago Paine, hasta el campamento Serón. Luego continua hasta llegar al refugio y camping lago Dickson, para seguir la marcha bordeando el río Los Perros, hasta llegar a un glaciar. El siguiente tramo es el sector del paso, hasta llegar al campamento Paso junto al glaciar Grey. La caminata continúa al sur y llega al refugio Grey. Posteriormente, bordeando el lago Grey se llega al Refugio de Montaña Paine Grande. Para terminar la travesía existen dos alternativas: la primera es caminar 18 kms. Hasta llegar a la sede administrativa; la segunda es abordar el catamarán en el refugio de Montaña Paine Grande hasta el Sector de Pudeto (20 min).

  • Dificultad  : Media y alta.
  • Longitud  : 120 kms.
  • Duración  : 7 a 10 días.

Hostería Las Torres - Campamento Serón (Tramo 1 del Circuito Grande)

En el sector de las Torres hay un campamento y un refugio con buenas instalaciones así como la hostería. Caminata suave por zona de pampas con el río Paine a la derecha.

  • Dificultad  : Media
  • Longitud  : 8,9 kms.
  • Duración  : 4,0 hrs.
  • Elevación  : Hostería Las Torres 190 m.s.n.m – Campamento Serón 200 m.s.n.m.

Hostería Campamento Serón - Refugio Dickson (Tramo 2 del Circuito Grande)

Durante esta caminata se verán pampas y llanuras, así como montañas y glaciares. Excelente vista al lago Paine.

  • Dificultad  : Media
  • Longitud  : 18,5 kms.
  • Duración  : 6,0 hrs.
  • Elevación  : Campamento Serón 200 m.s.n.m – Refugio Dickson 220 m.s.n.m.

Refugio Dickson - Campamento Los Perros (Tramo 4 del Circuito Grande)

Caminata a través de un bosque de Lengas y hermosa vista al glaciar y lago Los Perros. Desde el camping se puede hacer una caminata e 1 hora al glaciar Puma. Zona de humedales.

  • Dificultad  : Media
  • Longitud  : 8,7 kms.
  • Duración  : 4,5 hrs.
  • Elevación  : Refugio Dickson 220 m.s.n.m – Campamento Los Perros 580 m.s.n.m.

Campamento Los Perros - Campamento Paso (Tramo 5 del Circuito Grande)

Paso obligado por zona pantanosa, generalmente el paso esta cubierto de nieve y la bajada es empinada. Caminata fuerte a través del sector del paso, zona de vientos fuertes. Espectacular vista al Glaciar Grey y parte de Campo de Hielo Patagónico Sur.

  • Dificultad  : Alta
  • Longitud  : 12,0 kms.
  • Duración  : 4,5 hrs.
  • Elevación  : Campamento Los Perros 580 m.s.n.m – Campamento Paso 1210 m.s.n.m

=Campamento Paso - Refugio Grey (Tramo 6 del Circuito Grande)

Caminata junto al glaciar con vista al Lago con témpanos.

  • Dificultad  : Media
  • Longitud  : 10,0 kms.
  • Duración  : 4,0 hrs.
  • Elevación  : Campamento Paso 580 m.s.n.m – Albergue Grey 90 m.s.n.m.

Refugio Grey - Albergue Pehoé (Tramo 6 del Circuito Grande)

Después de una fuerte subida, continua con un bello camino con vista al lago y Glaciar Grey cruzando extensos bosques de Lenga, Coigue y Ñirre, lagunas, hermosos parajes para luego llegar al Lago Pehoé.

  • Dificultad  : Media
  • Longitud  : 11,0 kms.
  • Duración  : 3,5 hrs.
  • Elevación  : Refugio Grey 90 m.s.n.m – Albergue Pehoé 40 m.s.n.m.

Refugio Paine - Campamento Italiano (Tramo 7 del Circuito Grande)

Caminata suave con vista a los Cuernos del Paine. En Pehoé hay guardería de CONAF. El campamento Italiano es sólo para acampar, no posee instalaciones ni servicios, se recomienda alojar en refugio Los Cuernos.

  • Dificultad  : Fácil
  • Longitud  : 7,6 kms.
  • Duración  : 2,5 hrs.
  • Elevación  : Refugio Paine 50 m.s.n.m. – Campamento Italiano 200 m.s.n.m.

Campamento Italiano - Mirador Británico (Tramo 7 del Circuito Grande)

Se recomienda acampar en el Campamento Británico para un mágico amanecer en el Valle del Francés. Vista privilegiada a los cerros Espada, Hoja, Cuernos Norte, Aleta de tiburón, entre otros.

  • Dificultad  : Media
  • Longitud  : 5,5 kms.
  • Duración  : 2,5 hrs.
  • Elevación  : Campamento Italiano 210 m.s.n.m. - Campamento Británico 600 m.s.n.m.

Campamento Italiano - Hostería Las Torres (Tramo 8 del Circuito Grande)

En Los Cuernos hay abastecimiento, este sendero cuenta con una vista privilegiada del Lago Nordenskjöld y Los Cuernos del Paine. Caminata por el sendero Paso Los Cuernos, hasta la hostería las Torres.

  • Dificultad  : Media
  • Longitud  : 16,5 kms.
  • Duración  : 6,5 hrs.
  • Elevación  : Campamento Italiano 210 m.s.n.m. - Hostería Las Torres 190 m.s.n.m.

Guardería Grey - Mirador Zapata

Excelente oportunidad de recorrer zonas más desconocidas. Vista a glaciares y al macizo del Paine. Posible avistamiento de Huemules.

  • Dificultad  : Media
  • Longitud  : 15,0 kms.
  • Duración  : 5,5 hrs

Lago Toro - Laguna Verde

Comienza en las cercanías de la administración o por la quebrada la Feria. Durante el recorrido se atraviesan bosques de Lengas, se bordean pequeñas lagunas pobladas de aves y es posible observar de cerca la fauna del sector.Siguiendo el sendero se comienza a subir la Sierra del Toro. Desde lo alto se pueden apreciar los Cuernos del Paine y la ribera sur del Lago Sarmiento.

  • Dificultad  : Media
  • Longitud  : 12,0 kms.
  • Duración  : 4,0 hrs.


Cabalgatas

Esta actividad se realiza en diferentes sectores del Parque. Es una actividad realmente hermosa, cruzar ríos, bosques, o llegar hasta algunos glaciares a caballo. Las personas que realizan estas excursiones son los baqueanos, gente sabia en el arte de cabalgar, ellos conocen el parque en toda su inmensidad, ellos son los guías y conocen muy bien los lugares, es muy grato compartir un día con ellos porque intercambian experiencias y aventuras con los turistas, siempre junto con un buen mate.

Dentro del Parque estas son las empresas que prestan servicios de cabalgatas. Baqueano Zamora. Teléfono: (56-61) 613531, 613532, 613533 E-mail: ventasbaqueanozamora@123.cl – www.baqueanozamora.com

Hostería Las Torres. Teléfono: (56-61) 710020. E-mail: info@lastorres.com

Montañismo/ Escalada

Para las expediciones dentro del Parque necesitan cumplir con ciertos requisitos:

  • Cumplir con las normas del parque y de la Corporación Nacional Forestal.
  • En caso de extranjeros, antes de comenzar la actividad de escalada debe presentar la autorización de DIFROL (dirección de fronteras y límites del estado), que lo pueden solicitar en la gobernación o en las embajadas.
  • Todas las autorizaciones se realizan en la sede Administrativa del Parque.
  • El permiso es sin costo.

Si todos los documentos están en orden, se entregaran dos copias de la autorización de escalada, una a la expedición y la otra deberá entregarla en la guardería mas próxima donde comenzará la actividad

Navegación

  • Grey II: Esta embarcación realiza la navegación del lago entre la hostería Grey y el glaciar, pasando por los gigantescos témpanos desprendidos de esta enorme mole de hielo milenario en el lago homónimo. Esta es otra de las aventuras que ofrece el parque, es una navegación de tres horas con destino hacia el frente del glaciar que tiene 4 kilómetros y una altura de más de 30 mts.

Se hace una visita al frente oeste del glaciar para luego pasar por el Nunatak o isla, que apareció al retirarse el hielo hace unos 50 años atrás, finalmente la navegación llega al extremo este del glaciar y se pueden observar los diferentes colores que componen el hielo glaciar. Turismo Lago Grey Teléfono: (56-61) 410220 E-mail: hosteria@turismolagogrey.com – navegacion@turismolagogrey.com Web: www.turismolagogrey.com

  • Catamarán Hielos Patagónicos: Esta embarcación realiza una travesía por el Lago Pehoé con una duración de 30 minutos aproximadamente entre el sector de Pudeto y Sector de Pehoé, donde se puede iniciar la caminata hacia el Glaciar Grey o al Valle del Francés. Catamarán Hielos Patagónicos Teléfono: (56-61) 411438

E-mail: maclean@entel.net

Pesca

Los sectores de pesca autorizados en el Parque son los siguientes:

  • Salto Chico
  • Río Paine
  • Lago Toro
  • Río Serrano hasta las confluencias con el Río Grey

La ley de pesca deportiva dice que está permitida la extracción de tres piezas por salida, que no sobrepasen los 15 kilos. No está permitido la extracción de especies salmonídeas utilizando redes o espíneles. La temporada de pesca comienza el 15 de octubre y se prolonga hasta el 15 de abril.

En lo que respecta a la adquisición de los carné de pesca deportiva, se pueden comprar en la sede administrativa del parque, como también en la oficina de Sernapesca en Puerto Natales; es bueno señalar que existen tarifas para nacionales y extranjeros, para aguas territoriales, continentales y marítimas.

Características Naturales

Clima

Según la clasificación climática de Köeppen, el área que comprende el Parque está incluida en la "zona de clima templado frío lluvioso sin estación seca". Sin embargo, las condiciones climáticas son altamente diversas, estas se deben a las complicadas formas del Parque y gracias a esto es muy difícil intentar una caracterización climática del área y más aún, las relaciones entre los tipos de climas locales. Mediante la información proporcionada por la estación meteorológica Walter Ferrier, ubicada en la Sede Administrativa del Parque, es posible señalar algunas características en cuanto a precipitación, temperatura y velocidad del viento. Climáticamente, el Parque Nacional Torres del Paine está ubicado en la zona transicional bosque-estepa, cuyas precipitaciones anuales varían entre los 300 y 1.500 mm. anuales.

Flora

En el Parque existen más de 274 especies de plantas descritas hasta el momento. Las comunidades vegetales existentes no están delimitadas en forma estricta, y se clasifican en:

  • Estepa patagónica, la vegetación que cubre llanuras y mesetas en la región se clasifica como de estepa fría, porque presenta hasta 400 mm anuales de precipitación aproximadamente.
  • Matorral preandino, se presenta en mesetas y llanuras. La mayoría de los vegetales presenta adaptaciones destinadas a economizar agua, pues están expuestos al embate directo del viento. Esta comunidad vegetacional ocupa la mayor parte de la superficie del Parque.
  • Bosque magallánico deciduo, que incluyen todas las comunidades arbóreas, en las cuales predomina la Lenga (Nothofagus pumilio).
  • Desierto andino, todos los territorios que por efecto de las condiciones climáticas determinadas por la altitud, tienen una vegetación carente de árboles y arbustos altos. Las plantas viven gran parte del año en receso vegetativo.

Fauna

  • Aves: Son el grupo más representativo, observándose hasta el momento 126 especies, entre las que destacan:
Ñandú (Pterocnemia pennata) Blanquillo (Podiceps occipitales) Cormorán imperial (Phalacrocorax atriceps)
Garza cuca (Ardea cocoi-bubulcus ibis) Bandurria (Thoeristicus caudatus) Flamenco (Phoenicopterus chilensis)
Coscoroba (Coscoroba coscuroba) Cisne de Cuello Negro (Cygnus melancoryphus) Caiquén (Chloephaga picta)
Pato antiojillo (Anas specularis) Cóndor (Vultur grypus) Halcón peregrino (Falco peregrinus)
Cachama (Enicognatus ferrugineus) Lechuza (Tyto alba) Carpintero (Campephilus magellanicus)
Rara (Phytotoma rara)
  • Mamíferos: Algunas de las 25 especies presentes en el Parque son:
Puma (Felis concolor) Chingue (Conepatus humboldti) Zorro colorado (Pseudalopex culpaeus)
Zorro gris (Pseudalopex griseus) Coipo (Myocastor coypus) Guanaco (Lama guanicoe)
Huemul (Hippocamelus bisulcus)

Además, se observan especies de reptiles (6), anfibios (3) y peces (6), siendo los más comunes de observar los del género Galaxia.

Recursos Hídricos

El sistema hídrico es bastante complejo y escénicamente muy atractivo, el cual está formado por glaciares, ríos, esteros, lagos, lagunas y cascadas que se presentan en gran número. El glaciar Dickson ubicado en el sector norte del Parque, da origen al lago del mismo nombre, desde donde nace el río Paine cuya cuenca rodea la casi totalidad de la Cordillera Paine, a excepción del sector noroeste que está cubierto por una sección del Campo de Hielo Patagónico Sur (denominado también el tercer Polo) y la cuenca del río Grey. El río Paine interconecta numerosos lagos de gran belleza, cuyo recorrido comienza en el lago Dickson para continuar a través del lago Paine, cascada Paine, lago Nordenskjöld, lago Pehoé y Salto Grande.

Geología/Geomorfología

El grupo montañoso del Paine denominado “macizo” está compuesto fundamentalmente por rocas sedimentarias y graníticas, dominando la región con su máxima elevación de 3050 m.s.n.m. Esta montaña se formó hace doce millones de años (como referencia, la Cordillera de los Andes tiene 60 millones de años).


Desde el punto se vista geológico, el paisaje que caracteriza al Parque Nacional se considera nuevo. Su relieve tuvo origen en fenómenos geológicos que combinaron el levantamiento de la Cordillera Paine con la acción erosiva de las glaciaciones las que con sus avances y retrocesos esculpieron el paisaje para dejarlo como actualmente lo observamos.

Las evidencias de la evolución geológica del área se resumen así:

Inundación Oceánica 150 millones de años atrás
Levantamiento de los Andes Patagónicos 65 a 13 millones de años atrás
Levantamiento Cordillera o Macizo del Paine 12 millones de años atrás
Glaciación 3.5 millones hasta los 14.000 años atrás

Este territorio es tan asombroso que entre sus particularidades nos permite observar rocas tan antiguas formadas hace 150 millones de años, así como otras constituidas hace 60 millones de años. Otra curiosidad geológica se encuentra entre el cruce Laguna Amarga y Pehoé donde se ubican pequeñas lomas en forma de domos que experimentaron hace miles de años atrás grandes presiones.

La Cordillera Paine emerge casi desde el nivel del mar para dominar con su figura irreal el paisaje del Parque. Este impresionante conjunto rocoso en forma de cuadrilátero posee una superficie de 400 Kilómetros cuadrados y es totalmente independiente de los Andes Patagónicos.

La diferencia de color que presentan las rocas de la montaña se debe al granito (gris claro) y sedimento (color negro). La altura mayor de esta cordillera está en el cerro Paine Grande cuya cima alcanza los 3.050 m.s.n.m. constituyéndose además en el cerro más alto de la provincia de Ultima Esperanza.

Cumbres Principales del Macizo o Cordillera Paine

Paine Grande 3.050 m.s.n.m
Cuerno Norte 2.400 m.s.n.m
Cuerno Principal 2.600 m.s.n.m
Cuerno Este 2.200 m.s.n.m
Torre Norte 2.600 m.s.n.m
Torre Central 2.800 m.s.n.m
Torre Sur 2.850 m.s.n.m
Monte Almirante Nieto 2.670 m.s.n.m

Glaciología

En la actualidad, lógicamente, la presencia de los hielos en la XII Región es mucho mas modesta, se podría decir que testimonial. La herencia más notable la constituye el Campo de Hielo sur, una enorme masa de hielo glaciar continental que derrama cinco de sus lenguas glaciares dentro de los límites del parque. De este modo se pueden distinguir, de norte a sur, el Glaciar Dickson, el Glaciar Grey, el Glaciar Pingo el Glaciar Zapata y el Glaciar Tyndall (estos dos últimos de menor dimensión).

La presencia del “recurso hielo” en el parque es realmente importante, tanto desde el punto de vista científico como escénico, debiéndose distinguir los glaciares andinos, presentes en el propio macizo, de las lenguas glaciares ya mencionadas procedentes del Campo de Hielo dado que su génesis, características morfológicas y dinámica son totalmente distintas.

También su significación territorial es diferente, ya que los primeros ocupan 5.131 há. Y los segundos más de 28.000 há.

Características Culturales

Historia / Cultura

Hace aproximadamente 12.000 años atrás llegaron a la Patagonia Austral los primeros habitantes, más tarde los Aónikenk, también conocidos como Tehuelches (“Gente del sur” en Mapuche), quienes habitaron una extensa área del Parque.

De este pueblo ya extinto, sólo quedan algunos registros visuales y escritos, algunos de ellos captados por el padre Alberto de Agostini, quien vino a estas tierras en el año 1909 con la misión de evangelizar , dedicando gran parte de su vida a recorrer la Patagonia y para conocer a sus habitantes.

El primer aventurero en estas tierras fue el Baqueano Santiago Zamora (1870-1890), quien se convirtió en un experto conocedor de la región. Posteriormente, el gobierno de Chile envió a la zona al explorador Tomas Rogers (1879-1890).

La primera expedición turística a las Torres del Paine fue organizada por Lady Florence Dixie (1879) que junto a un grupo de amigos, fueron los primeros europeos en contemplar la cordillera Paine. Luego despertó el interés de los científicos por esta región, es así como Otto Nordenskjöld (1895) y Carl Skottberg (1908) realizaron expediciones de reconocimiento.

En el año 1896 el inmigrante británico Walter Ferrier obtiene autorización del gobierno para establecerse sobre una fracción de campo entre los ríos Paine, Serrano y Grey en el extremo nor occidental del lago del Toro, comenzando allí la construcción de un establecimiento ganadero, este predio se mantendría en esta actividad hasta el año 1976 cuando su ultimo propietario el Conde Guido Monzino lo donó al estado de Chile para ser anexado al Parque Nacional.

Fue así como se inició la etapa más extensa, la de los Ganaderos (1910 – 1960) periodo en el cual, la infraestructura ganadera se acrecentó convirtiéndose paulatinamente en núcleos poblados, conocidos como estancias, esto produjo que se manejaran grandes cantidades de ganado en zonas no aptas para tales fines.

Todo este proceso trajo consigo importantes consecuencias ecológicas en la Región, siendo el área del Parque afectada principalmente por incendios forestales. Los incendios más importantes se debieron a los roces a fuego, limpieza de los terrenos para utilizarlos en ganadería.

Los daños causados en los terrenos, originaron en los organismos gubernativos y en la comunidad en general una mayor conciencia de preservación de dichas zonas, iniciándose de esta forma una etapa conservacionista que permitió la promulgación de esta área como Parque Nacional.

En 1959 se crea el Parque Nacional de Turismo Lago Grey, con una superficie de 4.332 Hectáreas. En 1961, el Ministerio de Tierras y Colonización de la época, amplia sus límites con lo cual la superficie aumenta a 24.532 Hectáreas y pasa a denominarse Parque Nacional de Turismo Torres del Paine. El 30 de Abril de 1970, el Ministerio de Agricultura agrega 11.000 Hectáreas y designa a toda el área protegida con el nombre de Parque Nacional Torres del Paine. En Marzo de 1975 la administración del Parque pasa a manos de la Corporación Nacional Forestal (CONAF).

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