Lago Meliquina

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Lago Meliquina

Caminata al Lago Meliquina

Ver instrucciones para seguir el track en tu teléfono al caminar


Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Coyhaique
Belleza Impresionante
Atractivos Vistas panorámicas, Glaciar, Bosque, Laguna, Río
Duración 1 día
Exigencia física 5.4 dopihoras
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Desniveles +379, -35 (±414)
Distancia (k) 20.22 (ida y vuelta)
Altitud media 473
Habilidades No requiere
Primer autor Marta Angarita
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Perfil de la caminata al Lago Meliquina
Valle del Río Claro desde el primer tramo de ascenso
Glaciares frente al refugio abandonado
Río Meliquina y glaciares del Claro desde el tramo medio del sendero
Sendero subiendo por el río
Río Meliquina desde el sendero
Tramo cercano al Río Meliquina
Rio Meliquina en el tramo de salida del bosque
Río Meliquina llegando al lago
Playa al final de la ruta
Lago Meliquina y sus glaciares desde la playa

Descripción General

Ascenso a un maravilloso lago enmarcado por hermosos glaciares, lugar poco visitado y escondido, pero de no tan difícil acceso.

Partiendo del Valle del Río Leones por un sendero de arrieros bastante marcado, se asciende siguiendo el curso del Río Meliquina aguas arriba, hasta su nacimiento en el Lago que lleva el mismo nombre. Una senda más o menos clara la mayoría del trayecto, con un corto tramo final no muy bien definido, pero de escasa dificultad.

Durante todo el trayecto se tienen magníficas panorámicas de los gigantescos cerros vecinos coronados generalmente con glaciares, y hermosas vistas de los valles de los ríos Leones, Claro y Meliquina.

Época adecuada

Desde Octubre a Abril, en invierno habrá nieve

Acceso

En vehículo propio

Desde Coyhaique se debe tomar la Ruta 7 más conocida como Carretera Austral en dirección al sur. Son 258 km. hasta el desvío que se interna al oeste por el valle de Leones, y 222k desde el aeropuerto de Balmaceda. Durante el trayecto se ven impresionantes paisajes propios de la Región de Aysén como el Cerro Castillo, Valle de Ibáñez, el selvático valle del Murta, lago General Carrera, Puerto Tranquilo con sus Cavernas de Mármol. La Carretera Austral se encuentra pavimentada hasta poco después de Villa Cerro Castillo. El resto del camino es de ripio, en general en buen estado, y se puede recorrer con cualquier tipo de vehículo.

Si se parte desde Puerto Tranquilo son solamente 30 km. hacia el sur, y desde Puerto Bertrand son 68 km. hacia el norte.

Pasado el Puente sobre el Río Leones hay un desvío a mano derecha que debe tomarse. Aunque el camino es bastante precario, no es necesario vehículo 4x4, pero sí uno que sea alto por las irregularidades de la vía. Se recorren alrededor de 8 kilómetros, se pasa una puerta después de la segunda casa del camino, donde un letrero indica "Turismo Meliquina". Pocos metros después se observa a mano izquierda un portón que lleva a una pequeña casita al fondo, cruzando esta puerta comienza la ruta.

En transporte público y autostop

Casi todos los días hay buses operando por la Carretera Austral entre las ciudades de Coyhaique y Cochrane en ambas direcciones.

En el verano de 2013, el precio hasta el cruce a Lago Leones era de CLP$9000 (US$ 12.5 as of April 2021).

Buses Sao Paulo Coyhaique-Puerto Río Tranquilo-Cochrane (Ma, Ju y Sa, 8:00AM)

Cochrane-Rio Tranquilo-Coyhaique (Mi, Vi y Do)

Teléfonos +56672552143 / +56672255726 / +56998748022

Terminal Municipal Coyhaique (Lautaro esq. Magallanes)

Águilas Patagónicas Coyhaique-Puerto Río Tranquilo-Cochrane (Ma y Jue, 8:30AM)

Cochrane-Rio Tranquilo-Coyhaique (Lu, Mi y Vi)

Teléfonos +56672211288 / +56672216886

Terminal Municipal Coyhaique (Lautaro esq. Magallanes)

Buses Don Carlos Coyhaique-Puerto Río Tranquilo-Cochrane (Lu a Do, 9:30AM)

Cochrane-Rio Tranquilo-Coyhaique (Lu a Do)

Teléfonos +56672231981 / +56672232981

Sub. Teniente Cruz 63, Coyhaique

Buses Acuario 13 Coyhaique-Puerto Río Tranquilo-Cochrane (Ma a Do, 9:00AM)

Cochrane-Rio Tranquilo-Coyhaique (Lu y Mi a Do, 9:00AM)

Teléfonos +56672522143 / +56998748022

Terminal Municipal Coyhaique (Lautaro esq. Magallanes)

Buses ECA Coyhaique-Puerto Río Tranquilo (Ma y Vi, 13:00)
Teléfonos +56672431224 / +56672528577

Alejandro Gutiérrez 79, Coyhaique

Valores aproximados: Coyhaique - Puerto Río Tranquilo: CLP$9000 (US$ 12.5 as of April 2021) / Coyhaique - Cochrane: CLP$13000 (US$ 18 as of April 2021)

Debe descenderse pasado el Puente sobre el Río Leones, donde hay una entrada vehicular a mano derecha. Desde allí se debe caminar o hacer dedo alrededor de 8 kilómetros, hasta pasar la puerta después de la segunda casa del camino, donde un letrero indica "Turismo Meliquina". Pocos metros de pasada esta puerta se observa a mano izquierda un portón que lleva a una pequeña casita al fondo, cruzando este portón comienza la ruta.

Descripción de la ruta

Se camina desde la puerta hacia el cerro, sin sendero definido, hasta llegar al cerco donde a mano derecha se encuentra el paso para acceder al sendero. Unos metros después de cruzar el alambrado se encuentra una amplia senda que comienza a subir por entre matorrales espinosos y vegetación arbustiva; hay varios senderos paralelos que suelen confluir, conviene buscar siempre el más marcado pues tiene menos vegetación obstruyendo el paso.

Trescientos metros después del inicio del ascenso hay una bifurcación: se siguió el ramal derecho, aunque es posible que el izquierdo también sirva. A medida que se sube aparecen hermosas panorámicas del Valle del Río Leones y su afluente el Claro. El sendero sigue muy claro, ascendiendo en una pendiente moderada.

Aproximadamente al kilómetro 1.5 desde el inicio se llega a una zona de pastizales donde la senda se torna confusa. Se debe estar muy atentos a un punto donde se gira a la derecha, pasado el cual reaparece el trazado claro; en caso de perder el camino debe buscarse hacia ese costado.

Cuatrocientos metros después se cruza un portón, continuando el ascenso por casi un kilómetro hasta ingresar a un bosque de pinos mezclados con lenga. Viene un corto descenso por el bosque hasta llegar a otro portón caído, tras el cual se debe elegir la senda de la derecha, continuando por ella unos pocos metros para girar después, (desvío no muy notorio), a la izquierda. Si se llega a la orilla del río es mejor regresar un poco y buscar el sendero adecuado; la senda por el río también sirve pero suele estar bastante inundada.

Se avanza otro corto tramo bajo bosque hasta cruzar un pequeño arroyo y salir a una pradera frente a un viejo refugio. En este lugar el sendero continúa recto por unos trescientos metros, pasada esta distancia se debe ignorar la senda que sigue de frente y girar a la derecha, cruzando una pequeña planicie para continuar por un sendero muy claro. Poco después se llega a una bifurcación que conviene seguir a la izquierda.

La senda es bastante definida y avanza entre parches de bosque alternados con otros abiertos de vegetación arbustiva. Poco a poco se va acercando al río para continuar entonces bastante cerca de él durante más de un kilómetro. Se cruzan algunos tramos pantanosos que es posible evitar por pequeños senderos secundarios, sin alejarse mucho del principal.

Tras más de tres kilómetros desde el puesto la senda comienza a subir alejándose del río y continúa faldeando el cerro; el trazado del sendero sigue siendo claro a nivel del piso, pero hay numerosas ramas que incómodan el paso. Unos 600 metros después del río, se sale a un sector un poco más abierto, con algo de pasto; a continuación se cruza un par de arroyos pedregosos muy pequeños. Unos metros después se debe dejar el sendero principal y doblar a la derecha.

En este punto no hay ninguna señal especifica, sin embargo no es muy importante que el desvío sea en el sitio exacto ya que a partir de este momento no existe una senda muy definida. Si se llega a observar el descenso del río a lo lejos a mano derecha, ya se pasó del sitio de desvíar: es mejor que regrese unos doscientos metros antes de bajar, pues el descenso más adelante lleva directo a una compleja zona pantanosa.

El track muestra la bajada por un sendero de vacas que facilita el paso, pero hay diversas sendas, ninguna bien marcada, ya que numerosos troncos caídos las interrumpen. Debe buscarse llegar cerca a la orilla del río, donde se vuelve a encontrar un sendero más notorio que prosigue hasta salir del bosque, (waypoint sal bqe) en un tramo bastante embarrado.

Allí la senda continúa río arriba unos doscientos metros. Al empezar a alejarse del cauce existe un desvío a mano derecha, menos notorio que la senda principal, pero que conviene seguir. Esta acción, (de desviar a la derecha por sendas menos obvias que la principal), se repite dos veces más en los siguientes 100 metros, ambas ocasiones cruzando un pequeño curso de agua. Tras estos desvíos se llega a un sendero muy claro que vuelve a acercarse al río pero ahora varios metros arriba de su orilla.

Vienen trescientos metros de ascenso cómodo y con excelentes vistas del río y los glaciares. A la espalda se observan también buenas panorámicas de los glaciares del costado Norte en el Valle de Leones. Pasado este trayecto la senda comienza a desvanecerse y se debe estar muy atento para no perderla.

Aparecen muchos esbozos de senderos que generalmente desaparecen unos metros después. Los siguientes metros el track, (que se tomó al regreso), no es muy preciso pues en varias ocasiones se perdio el tenue sendero. Sin embargo esta difusa senda facilita mucho el paso pues está prácticamente libre de obstáculos y fijándose con cuidado es posible seguirla, (así se realizó en el trayecto de ida).

Poco antes de llegar se observa por primera vez el sublime espectáculo del Lago Meliquina enmarcado por sus imponentes glaciares. La ruta continúa hasta la orilla Sureste del lago, donde se halla la única playa y una pequeña terraza que es el único lugar despejado que podría usarse si se desea acampar.


Tiempo Esperado

Unas ocho horas ida y vuelta

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso

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Galería de fotos