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Valle de la Muerte

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Panorámica del Valle de la Muerte desde lo alto de la duna. Septiembre de 2017


Paisaje desde el Valle de la Muerte. Septiembre de 2017

Circuito del Valle de la Muerte, incluyendo ascenso a la duna.

Cuadro Resumen (editar)
Actividad Mountain Bike
Ubicación Chile, Calama
Belleza Atractiva
Atractivos Formación Geológica, Vistas panorámicas
Duración MTB 3 horas o menos
Exigencia 5 dopihoras
Dificultad MTB Media
Sendero Siempre Claro
Señalización Adecuado
Infraestructura Hotel(es), Cabaña(s), Hospedaje(s), Camping
Topología Circuito
Desniveles +411, -411
Distancia (k) 16.2
(*) Desde la plaza de San Pedro de Atacama. Incluye ascenso a la duna
Altitud media 2516
Habilidades No requiere
Habilidades de MTB necesarias No Requiere
Primer autor Joaquín Barañao
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De la serie "Paseos por el día
desde San Pedro de Atacama"

Las Cornisas
Circuito Catarpe - Piedra de La Coca
Garganta del Diablo (Quebrada de Chulacao)
Valle de la Luna
Valle de la Muerte
Cañadón del río Puritama
Quebrada de Guatin
Quebrada de Guatin abreviada
Laguna Céjar
Laguna Tebinquinche
Aldea de Tulor
Pukará de Quitor
Piedra del Coyote

Climograma de San Pedro de Atacama, localidad cercana a esta ruta
Mirador superior. Mirando al Noreste, 9/2017
Garganta donde se inicia el descenso hacia el valle mismo
Volcán Licancabur desde la duna. Mirando al Este, 9/2017
Descendiendo por el desfiladero
Tramo inferior del Valle de la Muerte al atardecer. Mirando al Este, 9/2017

Época adecuada

Todo el año. Entre diciembre y marzo podría haber problemas de lluvia con el invierno altiplánico, pero incluso en esos meses la mayor parte de los días no habrá problemas, aunque podría haber bastante barro. Dentro de lo posible, evitar solo esos tres meses.

Descripción General

En Valle de la Muerte es uno de los destinos más característicos del Valle de la Luna, y un paseo ideal para la bicicleta. La ruta es casi totalmente vehicular, lo que escapa de los criterios de Wikiexplora, pero hemos hecho una excepción por dos razones. La primera es que el circuito completo no se puede hacer en vehículo, pues los tramos superior e inferior no están conectados por camino vehicular y porque hay un tramo de arena que requiere de un tipo de vehículo que pocos tienen. La segunda razón es que la inmensa mayoría de quienes pedalearán esto son turistas de paso por San Pedro de Atacama que no cuentan con auto, y para quienes la alternativa es una empresa turística, en el marco de un tour cuyos tiempos no controlan. El arriendo de bicicleta en San Pedro de Atacama es masivo y muy barato, y permite realizar este paseo al ritmo que cada uno escoja, sin depender de un grupo, permaneciendo en la duna tanto tiempo (o tan poco) como se quiera.

Cómo llegar a San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama se ubica al Este de la Región de Antofagasta, a 311 kilómetros de la ciudad de Antofagasta y 1629 kilómetros al norte de Santiago, todo por ruta pavimentada.

Desde Antofagasta, hay buses frecuentes. Lamentablemente, no hay terminal de buses, por lo que se debe ir a los terminales de las empresas particulares.

Desde Santiago, se aconseja volar a Calama, desde donde son 101 kilómetros de distancia. Hay numerosos transfers en el aeropuerto mismo que llevan hasta el poblado. Son $12000 (US$ 18.8 as of November 2017) solo ida y $20000 (US$ 31.4 as of November 2017) ida y vuelta. También hay buses. Tur Bus es la única que llega hasta San Pedro mismo, las otras compañias solo hasta Calama. Sin embargo, los buses tardan cerca de 22 horas y la diferencia de precio es pequeña (dependiendo de la antelación, el avión puede ser incluso más barato). La excursión comienza en el mismo pueblo de San Pedro de Atacama.

Descripción de la ruta

Perfil del circuito del Valle de la Muerte, en sentido horario

Por tratarse de una ruta (casi) completamente vehicular, (casi) no hay necesidad de orientación. La explicación tiene por objetivo explicar la naturaleza del paseo y de la exigencia física.

Desde la plaza de San Pedro de Atacama (km 0 - 2448m) avanzar hacia el Oeste por calle Gustavo Le Paige (llamada "Antofagasta" en Google Maps) hasta que choca con Domingo Atienzo. Girar a la derecha, y solo una cuadra más adelante, en calle Licancabur, girar a la izquierda. Licancabur se transforma en la ruta a Calama (pavimentada). Ascender por esta carretera. Se pasará junto a la caseta de cobro inferior del Valle de la Muerte y al camino que a él ingresa, pero se recomienda no tomarlo y seguir por la carretera pavimentada, de manera de hacer el circuito y evitar ascender por arenales imposibles. Sigue una cuesta, el tramo más pesado de toda la ruta. En el km 6,8 (desde la plaza), ubicado a una altitud de 2617m, se debe tomar un camino que nace hacia la derecha. Este cruce está unos pocos metros más adelante que el bien señalizado Mirador Piedra del Coyote, que nace hacia la izquierda.

Una vez en el ripio, son 850 metros hasta el mirador, donde además está la caseta de cobro superior. Hay una excelente vista al Valle de la Muerte y a la Cordillera de Los Andes. Seguir por un camino de ancho vehicular pero en muy mal estado que baja hacia el camino ancho y la garganta respectiva visibles un poco abajo. Para alcanzar el camino mismo, habrá que superar un brevísimo tramo no vehicular, muy empinado (la mayoría deberá desmontar de la bicicleta). Una vez en el otro camino vehicular, existe una barrera que impide el tránsito hacia el Oeste. No hay que cruzar la barrera, sino avanzar en sentido contrario, hacia el Este y San Pedro de Atacama.

Se pasará por una profunda garganta, y luego por una larga recta en bajada. En breve, la arena será tan profunda y suelta que ni siquiera bajando es posible pedalearla en su totalidad. Una vez que la pendiente cede, está el primero de los dos bicicleteros y caseta de descanso (km 9,2 - 2537). Se recomienda asegurar la bicicleta y ascender la duna, lo que implica un ascenso de 80 metros hasta el fin del filo (se puede subir más). El descenso de la duna puede ser muy entretenido y adrenalínico.

De vuelta en camino, todo es más sencillo. La ruta pasa por un segundo arenal más sencillo y breve que el anterior, y luego serpentea por entre las formaciones rocosas sobre terreno firme, una bajada muy grata. En el km 11,2 (2500m) se pasa por un segundo bicicletero y caseta de descanso, aunque ahí no hay atractivo alguno.

En el km 12,5 (2467m) se pasa de nuevo junto a la caseta de cobro inferior y a pocos metros de la carretera pavimentada que remontamos a la ida. Se aconseja no cambiarse a dicha carretera, sino que mantenerse en la ripiada por la que venimos. Tras una recta y un pequeño ascenso, esta ruta baja contigua a viviendas rurales, hasta dar a parar al río San Pedro (km 13,9 -2458m). Una vez ahí, se debe doblar a la derecha (a la izquierda, se va a las rutas de la zona de Catarpe). Son 2,4 kilómetros de descenso suave hasta regresar a la plaza de San Pedro, que exigen cruzar una vez el río San Pedro.

Tiempo Esperado

Dos a tres horas en bicicleta, dependiendo de cuánto tiempo se pase en la duna.

Sentido de la ruta

No hay duda de que lo mejor es hacer esta ruta en sentido horario como aquí se ha descrito, pues el gran arenal es muy incómodo de recorrer en sentido ascendente (incluso lo es en sentido descendente, pero mucho menos). De hecho, muchos visitantes solo llegan hasta el bicicletero al pie de la duna, pues el arenal resulta un obstáculo muy incómodo, lo que es una pena porque el mirador superior es grandioso, en especial al atardecer.

Tarifas del Valle de la Muerte

Tarifas del Valle de la Muerte
Adulto $3000 (US$ 4.7 as of November 2017)
Estudiantes (solo con credencial) $2.000
Adulto mayor $2.000
Indígenas acreditados $500

Recomendaciones

  • No hay agua en toda la ruta.
  • Imprescindible llevar cadena para asegurar la bicicleta para subir la duna
  • Es mejor hacer esta ruta en la mañana o al atardecer, pero de preferencia evitar la calurosa media tarde.
  • Salvo que usted sea extremadamente exigente con la calidad de la bicicleta, no vale la pena incurrir en la molestia de traer la propia. Hay muchos lugares de arriendo de bicicleta de calidad más que razonable y precios muy baratos. En calle Caracoles, vereda Sur y cerca de la esquina con calle Calama, se arriendan bicicletas desde $3000 (US$ 4.7 as of November 2017) durante seis horas, con otras de mejor calidad por $3.500 por las mismas seis horas. No olvide exigir bombín y cámara de repuesto pues pinchar en el desierto no es grato si no se cuenta con ello.

Galería de fotos

Vista al Este desde el mirador superior
Paisaje desde la duna


Atacama
Norte Chico
Valles Centrales Santiago Aconcagua
Mapocho
Maipo
Costa
Rancagua
San Fernando

Alto Huemul 

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Mountain Bike Zona lacustre Temuco
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