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Valle de la Luna

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Panorámica del Valle de la Luna. De fondo, el Volcán Licancabur. Mirando al Este, septiembre de 2017


Formación típica del Valle de la Luna. De fondo, el volcán Licancabur
__ Ruta al Valle de la Luna
__ Retorno alternativo, más exigente
Cuadro Resumen (editar)
Actividad Mountain Bike
Ubicación Chile, Calama
Belleza Atractiva
Atractivos Formación Geológica, Vistas panorámicas
Duración 1 día
Duración MTB 1/2 día
Exigencia 11 dopihoras
Dificultad MTB Media
Sendero Siempre Claro
Señalización Adecuado
Infraestructura Hotel(es), Cabaña(s), Hospedaje(s), Camping
Topología Circuito
Desniveles +490, -490
Distancia (k) 41.4
(*) Desde la plaza de San Pedro de Atacama. Incluyendo todos los ramales, pero solo a la ida
Altitud media 2474
Habilidades No requiere
Habilidades de MTB necesarias No Requiere
Primer autor Joaquín Barañao
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De la serie "Paseos por el día
desde San Pedro de Atacama"

Las Cornisas
Circuito Catarpe - Piedra de La Coca
Garganta del Diablo (Quebrada de Chulacao)
Valle de la Luna
Valle de la Muerte
Cañadón del río Puritama
Quebrada de Guatin
Quebrada de Guatin abreviada
Laguna Céjar
Laguna Tebinquinche
Aldea de Tulor
Pukará de Quitor
Piedra del Coyote

Climograma de San Pedro de Atacama, localidad cercana a esta ruta
Al inicio de la mal llamada Caverna
Gran Duna del Valle de la Luna
Desde el Mirador Achaches hacia el Oeste. 9/2017
Mina Victoria
Tres Marías, Valle de la Luna
Mina Crisanta, fin de la ruta. 9/2017

Época adecuada

Todo el año. Entre diciembre y marzo podría haber problemas de lluvia con el invierno altiplánico, pero incluso en esos meses la mayor parte de los días no habrá problemas, aunque podría haber bastante barro. Dentro de lo posible, evitar solo esos tres meses.

Descripción General

En Valle de la Luna es uno de los destinos más característicos del Valle de la Luna, y un paseo ideal para la bicicleta. La ruta es totalmente vehicular, lo que escapa de los criterios de Wikiexplora, pero hemos hecho una excepción porque la inmensa mayoría de quienes pedalearán esto son turistas de paso por San Pedro de Atacama que no cuentan con auto, y para quienes la alternativa es una empresa turística, en el marco de un tour cuyos tiempos no controlan. El arriendo de bicicleta en San Pedro de Atacama es masivo y muy barato, y permite realizar este paseo al ritmo que cada uno escoja, sin depender de un grupo, permaneciendo en los miradores tanto tiempo (o tan poco) como se quiera. Para quienes llegan a San Pedro en vehículo propio, basta con seguir la huella vehicular sin necesidad de montar una bicicleta.

Cómo llegar a San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama se ubica al Este de la Región de Antofagasta, a 311 kilómetros de la ciudad de Antofagasta y 1629 kilómetros al norte de Santiago, todo por ruta pavimentada.

Desde Antofagasta, hay buses frecuentes. Lamentablemente, no hay terminal de buses, por lo que se debe ir a los terminales de las empresas particulares.

Desde Santiago, se aconseja volar a Calama, desde donde son 101 kilómetros de distancia. Hay numerosos transfers en el aeropuerto mismo que llevan hasta el poblado. Son $12000 (US$ 18.8 as of November 2017) solo ida y $20000 (US$ 31.4 as of November 2017) ida y vuelta. También hay buses. Tur Bus es la única que llega hasta San Pedro mismo, las otras compañias solo hasta Calama. Sin embargo, los buses tardan cerca de 22 horas y la diferencia de precio es pequeña (dependiendo de la antelación, el avión puede ser incluso más barato). La excursión comienza en el mismo pueblo de San Pedro de Atacama.

Descripción de la ruta

Perfil de la ruta al Valle de la Luna

Por tratarse de una ruta vehicular, no hay necesidad de orientación. La explicación tiene por objetivo explicar la naturaleza del paseo y de la exigencia física.

Desde la plaza de San Pedro de Atacama (km 0 - 2448m) avanzar hacia el Oeste por calle Gustavo Le Paige (llamada "Antofagasta" en Google Maps) hasta que choca con Domingo Atienzo. Girar a la derecha, y solo una cuadra más adelante, en calle Licancabur, girar a la izquierda. Licancabur se transforma en la ruta a Calama. Tras una subida, en el km. 1,4 (2465m) nace a la izquierda la carretera a Toconao, pavimentada. Doblar y continuar por ella. En el km 5,0 (2419m) nace a la derecha el desvío al Valle de la Luna, muy bien señalizado. Acá se acaba el pavimento.

490 metros más adelante está el centro de información, donde se debe pagar el acceso, y donde se entrega un mapa. Sigue un tramo algo aburrido de 4,5 kilómetros hasta llegar al puesto donde se controlan los tickets (km 10 - 2450m). Inmediatamente después se inicia el área de interés.

Tras una breve pero pronunciado descenso, se llega al sector llamado La Caverna. Este, como todos los demás atractivos de la ruta, está bien señalizado. Es un pequeño (520 metros) pero atractivo circuito, que contiene un tramo subterráneo y un tramo descubierto. El nombre no está bien puesto, pues es un pasadizo estrecho, no una verdadera caverna. Dejar la bicicleta antes de ingresar al tramo subterráneo, pues no se puede realizar con ella y de todos modos se vuelve al mismo punto. Es ideal contar con linterna, pero un teléfono celular salva la situación, pues la sección oscura es corta.

De vuelta en el camino principal, toca el ascenso más demandante de la ruta. 1,8 kilómetros después de La Caverna, se llega al estacionamiento de La Gran Duna, desde donde sale un circuito de caminata de 2,7 kilómetros que conduce al extremo de un filo, con excelente vista a la Cordillera de la Sal y a la Cordillera de Los Andes. Lo vale totalmente.

Continuando por el camino, se atraviesa una llanura blanca de sal, y 1,4 kilómetros después del estacionamiento de la Gran Duna se arriba al estacionamiento del Mirador de Achaches, junto a dos morros asombrosamente blancos. La caminata al mirador es de 590 metros one way. Se llega así al punto más alto de la ruta, de 2580m.

De regreso en la huella vehicular, son solo 780 metros hasta la primera de las entradas a la Mina Victoria. Se aconseja subir con bicicleta. Hay un tramo breve en que habrá que desmontar, pero vale la pena, pues se puede continuar con la bici y salir por la segunda entrada (una pequeña ventaja respecto a quienes van en auto). La mina misma conserva dos antiguas máquinas en desuso.

Desde la segunda entrada de la Mina Victoria, es 1,7 kilómetros adicionales completamente rectos hasta las Tres Marías, una llamativa formación rocosa formada por tres enhiestas rocas, en cuya base abundan las cristalizaciones.

Pocos metros más adelante, una barrera cierra la ruta vehicular. Doblando a la izquierda, se continúa por un camino muy desagradable, que tras 1,6 kilómetros de continuos golpeteos desemboca en la Mina Crisanta, también abandonada, donde se explotaba sal. No es un sitio atractivo, por lo que se podría preferir solo llegar hasta las Tres Marías.

Tiempo Esperado

Una mañana completa en bicicleta. Del orden de 4 a 6 horas, dependiendo de cuánto tiempo se pase en los miradores.

Retorno alternativo por ruta a Calama

Desde la barrera ubicada poco después de las Tres Marías, en bicicleta es posible continuar hacia el Oeste y empalmar con la ruta B-241, y luego con la ruta pavimentada que conduce a Calama. Esta ruta es físicamente más exigente que el retorno por la ruta normal, pues el primer tramo no está mantenido y es de mala calidad, con secciones arenosas, y exige trepar hasta los 2624m en el tramo pavimentado.

Tarifas del Valle de la Luna

Mañana (8 a 12)
Tarde (12 en adelante)
Adulto $2500 (US$ 3.9 as of November 2017) $3000 (US$ 4.7 as of November 2017)
Niños $2.000 $2.500
Adulto mayor $2.000 $2.500
Estudiante $2.000 $2.500

Recomendaciones

  • No hay agua en toda la ruta.
  • Imprescindible llevar cadena para asegurar la bicicleta, pues en los ramales no se puede pedalear.
  • Es mejor hacer esta ruta en la mañana o al atardecer, pero de preferencia evitar la calurosa media tarde.
  • Ideal llevar linternas frontales para la caverna.
  • Salvo que usted sea extremadamente exigente con la calidad de la bicicleta, no vale la pena incurrir en la molestia de traer la propia. Hay muchos lugares de arriendo de bicicleta de calidad más que razonable y precios muy baratos. En calle Caracoles, vereda Sur y cerca de la esquina con calle Calama, se arriendan bicicletas desde $3000 (US$ 4.7 as of November 2017) durante seis horas, con otras de mejor calidad por $3.500 por las mismas seis horas. No olvide exigir bombín y cámara de repuesto pues pinchar en el desierto no es grato si no se cuenta con ello.

Galería de fotos

Extremo del filo a donde conduce la caminata que parte en la Gran Duna. Mirado al Suroeste, septiembre de 2017
Desde la caminata que parte en la Gran Duna. Mirado al Noreste, septiembre de 2017
Mirador de la caminata que parte al pie de la Gran Duna. Mirando al Suroeste, sept/2017


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