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Refugio El Arco

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Refugio el Arco, construido por el Club Aleman

Caminatas del valle de Cochamó

__ Caminata desde el estacionamiento hasta La Junta
__ La Junta - Las Cascadas
__ La Junta - Trinidad
__ La Junta - Mirador del Arcoiris
__ La Junta - Cerro Arcoiris
__ La Junta - Anfiteatro
__ La Junta - La Paloma
__ La Junta - Refugio El Arco
Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Puerto Montt
Belleza Atractiva
Atractivos Bosque, Flora atractiva, Río, Formación Geológica
Duración 3 días Exigente
"3 días Exigente" no puede usarse como un nombre de página en este wiki.
Exigencia 13 dopihoras
Sendero Siempre Claro
Señalización Adecuado
Infraestructura Refugio(s), Camping
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Desniveles +1086, -450 (±1536)
Distancia (k) 42 (ida y vuelta)
Altitud media 366
Primer autor Sebastián Pérez
Ruta KMZ Descargar KMZ
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Climograma del pueblo Cochamó, en la costa, cercano a la ruta

Época adecuada

El valle de Cochamó es una zona muy lluviosa, por lo que la temporada más grata es pleno verano. Aún así, no es raro que en pleno enero o febrero llueva en forma considerable, por lo que es imprescindible revisar el pronóstico meteorológico antes de partir. A ello se debe sumar que la zona se ha vuelto muy popular entre jóvenes universitarios chilenos en años recientes. En el verano de 2016 hubo 14.000 visitantes, y si en el verano de 2017 bajó a 12.000 fue solo porque la primera mitad de enero fue demasiado lluvioso. Los campings del sector La Junta están masivamente poblados durante enero y febrero, por lo que quien quiera una experiencia más solitaria debiese optar por inicios de diciembre, antes que los universitarios salen de vacaciones, o mediados de marzo, cuando ya han regresado a clases.

Puente colgante sobre el Río Piedra
Típicas zanjas de erosión en ruta hacia La Junta. En algunas zonas, superan los dos metros de alto
Primera aparición de las palestras de granito, una hora antes de La Junta. Marzo de 2017
Tirolesa que cruza a Campamento Aventura. El río Cochamó corre plácido en este tramo
Refugio del camping Trawen. Marzo de 2017
Toboganes la Junta, Valle de Cochamó
Camino al refugio El Arco, pasado La Junta. Imagen: Jan Dudeck

Acceso

En vehículo propio

En la ruta 5 se debe tomar la salida a Puerto Varas, desde donde son aproximadamente 97 kilómetros hasta Cochamó. Tras cruzar el centro de Puerto Varas se llega a la costanera, y desde ahí se continúa en dirección a Ensenada por la misma costanera, que pasa a ser la ruta 225. Tras cruzar Ensenada hay una bifurcación donde se debe seguir a la derecha, hacia Ralún y Cochamó. Una vez en Cochamó, hay que pasar el pueblo y continuar por unos 3 kilómetros más. Justo antes del puente del Río Cochamó se debe tomar el camino de autos a mano izquierda, y seguir río arriba. Son 6 kilómetros hasta el final del camino, punto en el cual comienza el sendero. Se puede estacionar en el mismo camino o dentro del Camping Los Pozones, donde se cobra $2000 por noche por dejar el auto.

En transporte público y autostop

Desde el terminal de buses de Puerto Montt hay seis salidas diarias hacia Cochamó (07:15-07:45-12:15-15:30-16:00), deben avisar su bajada en el puente Río Cochamó o "La Junta" el cual tiene un costo de $3.000 CLP por persona (año 2015). El viaje dura alrededor de dos horas. Una posibilidad es bajar en este puente, que se encuentra a 3 kilómetros después de pasar el pueblo de Cochamó, y recorrer a pie el camino de autos que se dirige río arriba. Son 8 kilómetros hasta el inicio del sendero (45-60 min). En el puente algunos habitantes en camioneta ofrecen el servicio por $1.500 CLP por persona si es que se llena el vehículo.

Pero la opción más recomendable es bajarse en el pueblo de Cochamó, en la parada de Pueblo Hundido, y buscar un taxi o contratar un automóvil particular para llegar al inicio del sendero, lo cual aliviana considerablemente la marcha.

Descripción de la ruta

Perfil de la caminata al Refugio El Arco

Cochamó - La Junta

Todas las medidas one way
Distancia (kms.) 11,5
Metros de ascenso 540
Metros de descenso 270

Desde el estacionamiento en el camping Los Pozones (km 0 - 50m), caminar 200m por la ruta aún vehicular hasta la caseta de registro. Muy poco después de este punto, la caminata sigue por sendero.

El sendero está bien muy bien marcado y señalizado, por lo que es muy fácil de seguir. Se trata de una huella que ha venido siendo utilizada por siglos para transportar a ganado. El trazado sigue siempre la orilla norte del río Cochamó, sin cruzarlo en ningún momento.

Tras unos 45 minutos de marcha se llega al Río Piedra, donde existe un atractivo puente colgante para poder cruzarlo (km 2,1 - 130m). Pocos minutos después de cruzarlo se encontrará un cartel que indica que faltan 11 kilómetros hasta La Junta.

La ruta sigue a través de un hermoso y tupido bosque valdiviano -con ocasionales alerces-, ganando altura progresivamente. Se pasará por secciones del sendero donde los siglos de ausencia de cobertura vegetal han permitido que el abundante agua lluvia erosione el terreno de forma muy significativa. En tramos, el agua ha horadado zanjas de más de dos metros de profundidad.

En el km 4,6 (270m) se llega a un punto de descanso, aunque no hay más que un cartel que así lo señala. Luego de eso, se cruzará una seguidilla de puentes de madera. Cuando se vean carteles que ofrezcan "vado" a la derecha o "puente" a la izquierda, escoger siempre el puente.

Lo que sigue es el tramo más barroso de la ruta. Dependiendo de las últimas lluvias, el terreno puede estar convertido en una constante sucesión de charcos y áreas pantanosas. Paciencia.

Más adelante, se llega a un claro con grandes vistas a las paredes de granito y cascadas circundantes (km 9,7 - 320m). Poco más adelante (km 10,2 - 317m) se aprecia un cartel que indica que La Junta está a 20 minutos. En realidad, es cerca de 35 minutos hasta La junta. En breve se pasará por la tirolesa que conduce al Campamento Aventura (km 10,3 - 320m) y luego por un área con numerosas planchas de madera para facilitar el paso.

En el kilómetro 11,3 (328m) se llega a un gran claro: es el área de La Junta. Atravesar por terreno abierto una pasadizo entre dos cercos de alambre púa hasta llegar a la orilla del río, donde está el carrito para cruzar al otro lado. Este carrito es el punto de confluencia de los tres campings: La Junta al Oeste, Trawen al Este, y Vista Hermosa al Sur, en la ribera opuesta del río Cochamó.

La junta - El Arco

Todas las medidas one way
Distancia (kms.) 9,5
Metros de ascenso 546
Metros de descenso 180

Se debe salir de La Junta (320 msnm) camino hacia los toboganes, pero luego de cruzar el río la junta se debe tomar el sendero que continua recto, no el de la izquierda, porque este conduce a los toboganes. Se debe continuar por el bosque siguiendo el sendero mas marcado. Para esto es útil seguir las huellas de los caballos. El sendero continua con leves pendientes y bajadas hasta llegar al río traidor, el cual se debe cruzar caminando. Hasta este punto debiese tomar 1,5 horas. El sendero continua unos 80 metros río abajo, cruzando una puerta de madera. Es recomendable recargar agua en este punto, ya que durante las próximas 2,5 horas no hay lugares para hidratarse. Unos 10 minutos después se alcanza un cartel que señala El Arco hacia la derecha y la junta hacia la izquierda, se debe tomar la derecha. El sendero continua ahora por una serie de praderas que comienzan a aumentar su inclinación progresivamente. Al cabo de una hora del cruce del río traidor se llega al puente del río Valverde, pero es imposible sacar agua de este río ya que el puente está muy alto.

El camino continua cruzando un par de charcos y pantanos, y luego de 2 horas del cruce del río Valverde el sendero comienza a estar mejor señalizado, ya que esta "pavimentado" con troncos. Finalmente luego de 2,5 horas del cruce del río Valverde se llega al río El Arco (684 msnm), con su imponente arco de piedra sobre una cascada de unos 10 metros. Para continuar al refugio o al camping se debe cruzar el río y caminar unos 3 minutos hasta llegar a una bifurcación: hacia la derecha está el camping, y hacia la izquierda está el refugio, que cuenta con una letrina. Ninguno de estos alojamientos es pagado. En total se han cruzado 5 ríos: 2 en puentes, y 3 caminando.

Tiempo esperado

A un ritmo normal debería tomar tres días de estricta caminata, o dos días muy duros. Sin embargo, es muy recomendable quedarse en La Junta unos tres días para disfrutar de sus imponentes paredes de granito, los espectaculares toboganes de piedra y las hermosas caminatas: Anfiteatro, Trinidad, Cerro Arcoiris, Mirador del Arcoiris, La Paloma y Las Cascadas.

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso

Hospedajes

En La Junta hay tres campings colindantes entre sí. En la práctica, opera como un solo gran camping separado en tres sectores. Los tres cobran lo mismo: $5000 (US$ 7.8 as of October 2017) por persona por noche en temporada alta, del 1 de diciembre al 15 de marzo, y $4000 (US$ 6.3 as of October 2017) en temporada baja. Ya no hay campings gratuitos. Durante enero, febrero y fines de semana largo, es IMPRESCINDIBLE reservar espacio con antelación. El voucher será exigido en el punto de registro. La reserva se realiza aquí.

  • Camping La Junta. Es el más grande. En su refugio se encuentran los topos de escalada
  • Camping Trawen: Ubicado en el sector Este. Es el más cercano a los toboganes (de hecho, a veces se oyen los gritos de quienes los disfrutan) y el que tiene el mejor refugio para guarecerse de la lluvia: una amplia construcción techada provista de fogón largas mesas.
  • Camping Vista Hermosa: Se ubica al otro lado del río Cochamó, por lo que se debe cruzar en el carrito para acceder a él.
  • Además, existe el Refugio Cochamó, donde se puede alojar en cama. Los precios van desde los 8.000 hasta los 31.000 pesos, por persona y por noche.

Más información de hospedajes en Cochamó.com.

Pese al cobro, cada caminante debe bajar su basura, salvo los desechos orgánicos. No hay basureros en los campings.

Extensión de la caminata al Paso El León

Recomendaciones

  • Es común que el terreno esté muy barroso producto de lluvias recientes, incluso en pleno verano. Algunos tramos entre el inicio del sendero y La Junta pueden convertirse en verdaderos pantanos. Llevar zapatos de caña alta y calcetines de recambio. Es también deseable llevar bastones para facilitar el tránsito por zonas barrosas, así como polainas.
  • En el camping La Junta existe un mural con información útil. Entre otros, hojas impresas con el pronóstico del tiempo, lo que es de gran ayuda para planificar los días.
  • Hay que tener sumo cuidado si se opta por deslizarse en los toboganes de La Junta. El mural antes mencionado cita un extenso listado de accidentes graves de personas que se han azotado contra la roca, entre otros el destacado escalador chileno Andrés Zegers.
  • El pueblo de Cochamó es el último lugar para abastecerse. En La Junta existe una despensa comunitaria con sobras, pero ya no se deja comida y cuando queda es retirada por los administradores, pues atraía roedores.
  • Contacto con la administración turística de Cochamó: +56652562551 Anexo 114; turismoseguro@municochamo.cl
  • No olvidar que durante enero y febrero la reserva de camping es obligatoria. Ver sección respectiva.
  • No se puede iniciar la caminata hacia La Junta desde el inicio del sendero después de las 16:00.

Galería de fotos


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