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Las Cascadas

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Cascada superior. Marzo de 2017

Mapa

Caminatas del valle de Cochamó

__ Caminata desde el estacionamiento hasta La Junta
__ La Junta - Las Cascadas
__ La Junta - Trinidad
__ La Junta - Mirador del Arcoiris
__ La Junta - Cerro Arcoiris
__ La Junta - Anfiteatro
__ La Junta - La Paloma
__ La Junta - Refugio El Arco

Cuadro Resumen

Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Puerto Montt
Belleza Atractiva
Atractivos Bosque, Río, Formación Geológica, Cascada, Flora atractiva
Duración 3 días
Exigencia Exigente
Dificultad Alta
Sendero Siempre Claro
Señalización Adecuado
Infraestructura Refugio(s), Camping
Topología Circuito
Desniveles +1210, -1210
Distancia (k) 29.43
Altitud media 288
Primer autor Joaquín Barañao
Ruta KMZ Descargar KMZ
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Climograma del pueblo Cochamó, en la costa, cercano a la ruta

Época adecuada

El valle de Cochamó es una zona muy lluviosa, por lo que la temporada más grata es pleno verano. Aún así, no es raro que en pleno enero o febrero llueva en forma considerable, por lo que es imprescindible revisar el pronóstico meteorológico antes de partir. A ello se debe sumar que la zona se ha vuelto muy popular entre jóvenes universitarios chilenos en años recientes. En el verano de 2016 hubo 14.000 visitantes, y si en el verano de 2017 bajó a 12.000 fue solo porque la primera mitad de enero fue demasiado lluvioso. Los campings del sector La Junta están masivamente poblados durante enero y febrero, por lo que quien quiera una experiencia más solitaria debiese optar por inicios de diciembre, antes que los universitarios salen de vacaciones, o mediados de marzo, cuando ya han regresado a clases.

Puente colgante sobre el Río Piedra
Típicas zanjas de erosión en ruta hacia La Junta. En algunas zonas, superan los dos metros de alto
Tirolesa que cruza a Campamento Aventura. El río Cochamó corre plácido en este tramo
Camping Vista Hermosa. Cruzarlo hasta el final y girar a la izquierda. Marzo de 2017
Cascada inferior. Marzo de 2017
Primer puente después de la cascada inferior
Segundo puente después de la cascada inferior
Vista de la cascada superior y de la cascada inferior desde la pradera donde está el primer portón. Mirando al este, marzo de 2017

Descripción general

Lindo paseo por la las dos notorias cascadas del macizo que domina La Junta. Presenta la desventaja que no se sale nunca de la vegetación, lo que impide obtener una visión panorámica. Por eso, es aconsejable extender la caminata y combinar esto con la ruta del Anfiteatro.

Sentido de la ruta: ¿horario o antihorario?

Esta ruta puede hacerse en cualquiera de los dos sentidos. Sin embargo, se recomiendo hacerlo en sentido horario, debido a que es más fácil de seguir. El tramo plano que discurre cercano a la ribera del río Cochamó, entre la tirolesa y el extremo occidental de la ruta, es algo confuso, y resulta más sencillo realizarlo cuando se está avanzando de regreso hacia el camping Vista Hermosa.

Acceso

En vehículo propio

En la ruta 5 se debe tomar la salida a Puerto Varas, desde donde son aproximadamente 97 kilómetros hasta Cochamó. Tras cruzar el centro de Puerto Varas se llega a la costanera, y desde ahí se continúa en dirección a Ensenada por la misma costanera, que pasa a ser la ruta 225. Tras cruzar Ensenada hay una bifurcación donde se debe seguir a la derecha, hacia Ralún y Cochamó. Una vez en Cochamó, hay que pasar el pueblo y continuar por unos 3 kilómetros más. Justo antes del puente del Río Cochamó se debe tomar el camino de autos a mano izquierda, y seguir río arriba. Son 6 kilómetros hasta el final del camino, punto en el cual comienza el sendero. Se puede estacionar en el mismo camino o dentro del Camping Los Pozones, donde se cobra $2000 por noche por dejar el auto.

En transporte público y autostop

Desde el terminal de buses de Puerto Montt hay seis salidas diarias hacia Cochamó (07:15-07:45-12:15-15:30-16:00), deben avisar su bajada en el puente Río Cochamó o "La Junta" el cual tiene un costo de $3.000 CLP por persona (año 2015). El viaje dura alrededor de dos horas. Una posibilidad es bajar en este puente, que se encuentra a 3 kilómetros después de pasar el pueblo de Cochamó, y recorrer a pie el camino de autos que se dirige río arriba. Son 8 kilómetros hasta el inicio del sendero (45-60 min). En el puente algunos habitantes en camioneta ofrecen el servicio por $1.500 CLP por persona si es que se llena el vehículo.

Pero la opción más recomendable es bajarse en el pueblo de Cochamó, en la parada de Pueblo Hundido, y buscar un taxi o contratar un automóvil particular para llegar al inicio del sendero, lo cual aliviana considerablemente la marcha.

Descripción de la ruta

Perfil del circuito de Las Cascadas de Cochamó. La línea roja marca la tirolesa. Se omite el regreso desde La Junta

Inicio del sendero - Camping La Junta

Todas las medidas one way
Distancia (kms.) 11,5
Metros de ascenso 540
Metros de descenso 270

Desde el estacionamiento en el camping Los Pozones (km 0 - 50m), caminar 200m por la ruta aún vehicular hasta la caseta de registro. Muy poco después de este punto, la caminata sigue por sendero.

El sendero está bien muy bien marcado y señalizado, por lo que es muy fácil de seguir. Se trata de una huella que ha venido siendo utilizada por siglos para transportar a ganado. El trazado sigue siempre la orilla norte del río Cochamó, sin cruzarlo en ningún momento.

Tras unos 45 minutos de marcha se llega al Río Piedra, donde existe un atractivo puente colgante para poder cruzarlo (km 2,1 - 130m). Pocos minutos después de cruzarlo se encontrará un cartel que indica que faltan 11 kilómetros hasta La Junta.

La ruta sigue a través de un hermoso y tupido bosque valdiviano -con ocasionales alerces-, ganando altura progresivamente. Se pasará por secciones del sendero donde los siglos de ausencia de cobertura vegetal han permitido que el abundante agua lluvia erosione el terreno de forma muy significativa. En tramos, el agua ha horadado zanjas de más de dos metros de profundidad.

En el km 4,6 (270m) se llega a un punto de descanso, aunque no hay más que un cartel que así lo señala. Luego de eso, se cruzará una seguidilla de puentes de madera. Cuando se vean carteles que ofrezcan "vado" a la derecha o "puente" a la izquierda, escoger siempre el puente.

Lo que sigue es el tramo más barroso de la ruta. Dependiendo de las últimas lluvias, el terreno puede estar convertido en una constante sucesión de charcos y áreas pantanosas. Paciencia.

Más adelante, se llega a un claro con grandes vistas a las paredes de granito y cascadas circundantes (km 9,7 - 320m). Poco más adelante (km 10,2 - 317m) se aprecia un cartel que indica que La Junta está a 20 minutos. En realidad, es cerca de 35 minutos hasta La junta. En breve se pasará por la tirolesa que conduce al Campamento Aventura (km 10,3 - 320m) y luego por un área con numerosas planchas de madera para facilitar el paso.

En el kilómetro 11,3 (328m) se llega a un gran claro: es el área de La Junta. Atravesar por terreno abierto una pasadizo entre dos cercos de alambre púa hasta llegar a la orilla del río, donde está el carrito para cruzar al otro lado. Este carrito es el punto de confluencia de los tres campings: La Junta al Oeste, Trawen al Este, y Vista Hermosa al Sur, en la ribera opuesta del río Cochamó.

Camping La Junta - Las Cascadas - La Junta

Todas las medidas one way
Distancia (kms.) 6,4
Metros de ascenso 400
Metros de descenso 400

Cruzar en el carrito a la ribera Sur del río Cochamó. ¡Es entretenido!

Una vez al otro lado, dirigirse hacia el Sureste hasta llegar al camping Vista Hermosa. Atravesarlo hasta observar un cartel de madera que indica las rutas del área. En este punto se gira a la izquierda y se ingresa al bosque. Tras pocos metros hay una nueva bifurcación señalizada: girar a la derecha y comenzar el ascenso del macizo, primero con poca pendiente y cruzando praderas, y luego ya de manera muy pronunciada bajo la sombra del bosque denso. Como es la tónica en Cochamó, toda la ruta está estupendamente señalizada.

Tras 1,6 kilómetros desde la Tirolesa (540m) se pasará junto a unos pequeños toboganes, como una versión en miniatura de sus pares del río La Junta. 80 metro más adelante, tras superar una incómoda y húmeda zona de troncos, hay una nueva bifurcación importante, bien señalizada: a la derecha a Anfiteatro y a la izquierda a Trinidad.

Ahora se sigue por 600 metros de zona plana, e incluso con algunos descensos, para luego retomar el ascenso por el bosque. En el km 2,8 desde la tirolesa (610m) se llega la bifurcación al Circuito las Cascadas, bien señalizada hacia la derecha. es el punto más alto de la ruta. De ahora, en más, lo que sigue es el descenso de vuelta al valle.

La cascada superior se encuentra muy cerca. Se baja por una ladera muy empinada y se llega al pie de la caída. No es una cascada tradicional de agua que cae por los aires, sino un tobogán de roca muy muy inclinado, á la Cochamó.

Inmediatamente después, es algo complicado volver a hallar el sendero que sigue bajando. Alejarse del torrente y buscar las marcas por el bosque, en dirección descendente.

Una vez que se han encontrado las marcas, sigue un descenso muy fuerte. La cascada inferior se alcanza en el km 3,8 (390m). Es bastante parecida a la anterior, aunque en un terreno un poco más abierto, y se observa desde más lejos.

El descenso sigue muy abrupto. Se pasa por alerces de grandes dimensiones, y luego por dos puentes de madera que se deben cruzar con cuidado.

En el km 4,35 se llega al plano aledaño al río Cochamó, y seguirá plano hasta el regreso a la tirolesa. Se llegará a una amplia pradera desprovista de árboles, donde se obtiene una buena vista panorámica del descenso que se acaba de realizar. Se cruzará un portón de madera (dejar cerrado), luego se pasa junto a una casa (hay perro, llevar un palo en la mano solo por precaución) y luego se bordea el río. Se cruzará un segundo portón (dejar cerrado) y luego se sigue bordeando el río, apenas visible detrás del denso follaje.

Aproximadamente 160 metros después del segundo portón, comienza la fase confusa. La huella más clara comienza a alejarse del río, en dirección a la toma de agua del refugio y del camping. No seguir esta dirección, sino que buscar la menos clara senda que, próxima al río, conduce al refugio Cochamó. Incluso si no se encuentra, considerar que desde este punto hasta el refugio es una caminata de solo 280 metros, por lo que el peor escenario de caminar por el bosque sin huella no es tan complicado.

Una vez en el refugio Cochamó, se está de nuevo en terreno abierto. Es cosa de seguir el muy marcado sendero que conduce a la tirolesa.

Tiempo estimado

Primer día: Media jornada de cuatro a cinco horas hasta La Junta Segundo día: 4-5 horas ida y vuelta, sin contar almuerzo en el Anfiteatro Tercer día (en caso que no se hagan caminatas adicionales en la zona): Tres horas y media a cuatro horas de regreso.

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso

Sin embargo, existe un registro obligatorio al inicio de la caminata. El horario de funcionamiento es de 8:00 a 16:00.

Hospedajes

En La Junta hay tres campings colindantes entre sí. En la práctica, opera como un solo gran camping separado en tres sectores. Los tres cobran lo mismo: $5000 (US$ 7.5 as of April 2017) por persona por noche en temporada alta, del 1 de diciembre al 15 de marzo, y $4000 (US$ 6 as of April 2017) en temporada baja. Ya no hay campings gratuitos. Durante enero, febrero y fines de semana largo, es IMPRESCINDIBLE reservar espacio con antelación. El voucher será exigido en el punto de registro. La reserva se realiza aquí.

  • Camping La Junta. Es el más grande. En su refugio se encuentran los topos de escalada
  • Camping Trawen: Ubicado en el sector Este. Es el más cercano a los toboganes (de hecho, a veces se oyen los gritos de quienes los disfrutan) y el que tiene el mejor refugio para guarecerse de la lluvia: una amplia construcción techada provista de fogón largas mesas.
  • Camping Vista Hermosa: Se ubica al otro lado del río Cochamó, por lo que se debe cruzar en el carrito para acceder a él.
  • Además, existe el Refugio Cochamó, donde se puede alojar en cama. Los precios van desde los 8.000 hasta los 31.000 pesos, por persona y por noche.

Más información de hospedajes en Cochamó.com.

Pese al cobro, cada caminante debe bajar su basura, salvo los desechos orgánicos. No hay basureros en los campings.

Recomendaciones

  • Es común que el terreno esté muy barroso producto de lluvias recientes, incluso en pleno verano. Algunos tramos entre el inicio del sendero y La Junta pueden convertirse en verdaderos pantanos. Llevar zapatos de caña alta y calcetines de recambio. Es también deseable llevar bastones para facilitar el tránsito por zonas barrosas, así como polainas.
  • En el camping La Junta existe un mural con información útil. Entre otros, hojas impresas con el pronóstico del tiempo, lo que es de gran ayuda para planificar los días.
  • Hay que tener sumo cuidado si se opta por deslizarse en los toboganes de La Junta. El mural antes mencionado cita un extenso listado de accidentes graves de personas que se han azotado contra la roca, entre otros el destacado escalador chileno Andrés Zegers.
  • El pueblo de Cochamó es el último lugar para abastecerse. En La Junta existe una despensa comunitaria con sobras, pero ya no se deja comida y cuando queda es retirada por los administradores, pues atraía roedores.
  • Contacto con la administración turística de Cochamó: +56652562551 Anexo 114; turismoseguro@municochamo.cl
  • No olvidar que durante enero y febrero la reserva de camping es obligatoria. Ver sección respectiva.
  • No se puede iniciar la caminata hacia La Junta desde el inicio del sendero después de las 16:00.

Galería de fotos

Compilado de mapas de la zona de Cochamó


Revisa la lista completa de 243 rutas de trekking y las 236 rutas de montaña en Chile