Cañadón del río Puritama

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Última piscina de las Termas de Puritama
__ Ruta del Cañadón del río Puritama
__ Aceso alternativo. Propiedad privada, requiere permiso
Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Calama
Belleza Mediana
Atractivos Fuente Termal, Formación Geológica
Temperatura Termas Óptimas
Duración 3 horas o menos
Exigencia 1.6 dopihoras
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Topología Cruce
Desniveles +47, -307
Distancia (k) 4.85
(*) Desde las termas de Puritama
Altitud media 3407
Habilidades No requiere
Primer autor Joaquín Barañao
Ruta KMZ Descargar KMZ
Atención: Ruta con alta radiación solar (ver recomendaciones)
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De la serie "Paseos por el día
desde San Pedro de Atacama"

Las Cornisas
Circuito Catarpe - Piedra de La Coca
Quebrada del Diablo
Valle de la Luna
Valle de la Muerte
Cañadón del río Puritama
Quebrada de Guatin
Quebrada de Guatin abreviada
Laguna Céjar
Laguna Tebinquinche
Aldea de Tulor
Pukará de Quitor
Piedra del Coyote

Climograma de San Pedro de Atacama, localidad cercana a esta ruta
Iniciando la caminata desde las Termas de Puritama
Poco después del codo de "Puripobre". Mirando al Oeste, 9/2017
Pozón intermedio. 9/2017
Desde el mirador, observando en dirección Suroeste. 9/2017
Sumergido en la jungla de colas de zorro, cerca del final
Fin de la ruta, en el puente de la ruta a Machuca. Mirando al Noreste, 9/2017

Época adecuada

Todo el año. Entre diciembre y marzo podría haber problemas de lluvia con el invierno altiplánico, pero incluso en esos meses la mayor parte de los días no habrá problemas.

Descripción General

Atípica caminata por el fondo de un profundo cañón, con agua termal. Si se hace en sentido ascendente, permite disfrutar de las aguas termales del Puritama sin pagar la onerosa tarifa.

Cómo llegar a San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama se ubica al Este de la Región de Antofagasta, a 311 kilómetros de la ciudad de Antofagasta y 1629 kilómetros al norte de Santiago, todo por ruta pavimentada.

Desde Antofagasta, hay buses frecuentes. Lamentablemente, no hay terminal de buses, por lo que se debe ir a los terminales de las empresas particulares.

Desde Santiago, se aconseja volar a Calama, desde donde son 101 kilómetros de distancia. Hay numerosos transfers en el aeropuerto mismo que llevan hasta el poblado. Son $12000 (US$ 19.1 as of September 2017) solo ida y $20000 (US$ 31.8 as of September 2017) ida y vuelta. También hay buses. Tur Bus es la única que llega hasta San Pedro mismo, las otras compañias solo hasta Calama. Sin embargo, los buses tardan cerca de 22 horas y la diferencia de precio es pequeña (dependiendo de la antelación, el avión puede ser incluso más barato).

Desde San Pedro, se debe tomar la ruta B-245 rumbo al Tatio, de ripio en buen estado. En el kilómetro 22,4, al llegar a la localidad de Guatin, hay una bifurcación. Se debe tomar la derecha, y continuar por ella hasta las Termas de Puritama. Son 28,4 kilómetros desde el centro de San Pedro.

No es posible llegar en transporte público, aunque es posible contratar cualquiera de los numerosos tours que salen desde San Pedro de Atacama a las termas, y volver en autostop.

Descripción de la ruta

Perfil de la caminata del río Puritama

Las Termas de Puritama (km 0 - 3535m) están compuestas por una serie de piscinas escalonadas. La temperatura va bajando progresivamente, desde los 33,5° del extremo superior. Se recomienda contar con tiempo suficiente para probarlas en forma gradual a medida que se baja. Muy grato.

Después de la última piscina, hay un puente de madera que cruza el río. No cruzarlo. En lugar de eso, iniciar la marcha por la ribera Este del río (izquierda según sentido de marcha), en dirección Sur. A los pocos metros, aparecerá un sendero relativamente claro. Tras algunos minutos, se observará un nuevo puente de madera, mucho más precario. Tampoco se debe cruzar.

En el km 0,92 (3474m) el río da un codo, y gira hacia el Oeste. Este punto es conocido como "Termas de Puripobre", porque se puede bajar caminando desde la carretera y no pagar acceso (track amarillo). Es un descenso algo delicado por una ladera rocosa (ver foto respectiva en la galería). Sin embargo, es propiedad privada y solo se debe hacer con permiso.

Avanzando ahora hacia el Oeste, el sendero se vuelve más claro. Es una caminata muy grata, junto a las vistosas colas de zorro (Pennisetum alopecuroides) y otras hierbas. Hay numerosos lugares donde bañarse, aunque el agua va perdiendo poco a poco su condición termal a medida que se desciende.

En forma paulatina, el cañón vuelve a adquirir rumo Sur. Se pasará bajo un techo de roca, y luego junto a un pozón ubicado al pie de una cascada, muy buen lugar para bañarse si hace calor. Poco después del pozón, la huella enfrenta una zona rocosa. La reacción natural es a buscar el sendero perdido para volver al lecho del río, pero no. La ruta deja el lecho y continúa por el terreno inmediatamente superior, seco y rocoso.

A la distancia se podrá observar que el sendero asciende por la ladera en dirección a la carretera: no tomarlo. Continuar paralelo al río, por un huella que, si bien es menos clara, cuenta con snupies de roca.

El tramo que sigue es menos atractivo, más propiamente desértico. En el km 3,5 (3350m) se alcanza un excelente mirador. Se podrá apreciar desde ahí que en esta sección el río fluye por una garganta de roca muy profunda, e imposible de caminar.

El retorno al lecho tiene lugar en el km 4,0 (3324m), por una zona rocosa empinada, pero que no reviste mayor dificultad. Lo que sigue es un tramo algo caótico, sin sendero claro, y que exige de vez en cuando sumergirse en la densa flora del lugar. Hay que armarse de paciencia, y mantenerse en el margen izquierdo del río Puritama. Recién en el km 4,4 (3300m) se cruza el río hacia la ribera Oeste. Desde acá, se vuelve a encontrar un sendero claro. Aparece a la distancia la carretera que conduce a Machuca y el Tatio, la que se alcanza sin novedad en el km 4,87 (3276), pocos metros antes del puente.

Tiempo Esperado

Son contar el tiempo que se dedique a bañarse, considerar una hora y media a dos horas de caminata.

Tarifas Termas de Puritama

Las termas son de alto estándar, y por lo mismo bastante caras.

Lunes a viernes
Sábados, domingos y festivos
Adulto $15000 (US$ 23.8 as of September 2017) $9000 (US$ 14.3 as of September 2017)
Niños (3 a 12 años) $7.000 $7.00
Adulto mayor $5.000 $5.000
Atacameño (con certificado) $1.000 $1.000

Recomendaciones

  • Llevar toalla
  • Es mejor llevar agua que beber del río Puritama

Galería de fotos